Costa Rica y Nicaragua evacúan a miles ante el huracán Otto

La tormenta tropical Otto -el huracán que se debilitó a su paso por Panamá- recobra fuerza en su camino hacia Costa Rica y Nicaragua

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SAN JOSÉ/MANAGUA.- Miles de personas fueron evacuadas hoy de las zonas de Costa Rica y Nicaragua donde se espera que impacte este jueves Otto, la tormenta tropical que evolucionó de nuevo este miércoles a huracán.

Al menos 3,600 personas fueron evacuadas en las últimas horas de la costa del Caribe de Costa Rica, donde se prevé el primer impacto de Otto, mientras que las autoridades de Nicaragua comenzaron evacuar a las más de 10,000 personas de zonas del Caribe sur del país.

Las autoridades de ambos países se mantienen en máxima alerta y anunciaron además la suspensión de las clases a nivel nacional durante lo que queda de semana.

Otto se aproxima a Costa Rica y Nicaragua con vientos máximos sostenidos de 75 millas por hora (120 kilómetros por hora) y este miércoles recobró fuerza de huracán, según el más reciente informe del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU., de las 19.00 horas de Miami (00.00 GMT del jueves).

“Insistimos que para efectos de nuestro país no debemos bajar la guardia. La situación es bastante crítica, ya llueve torrencialmente (en el Caribe). No se cambia el pronóstico de severas afectaciones”, afirmó el presidente de Costa Rica, Luis Guillermo Solís.

“Esto no es un aguacero o un temporal a los que estamos acostumbrados. Esto puede tener serias consecuencias si no se atiende el llamado de las autoridades”, expresó el mandatario.

Si como se ha pronosticado, Otto toca tierra costarricense, será el primer fenómeno de ese tipo en atravesar el país, ya que el ciclón Juana, que dejó 28 muertos en 1988, solo rozó las costas.

Este miércoles se han incrementado las lluvias en el Caribe y la zona norte de Costa Rica, y la nubosidad ha estado presente en la mayor parte del país, según ha informado el Instituto Meteorológico Nacional.

A estas condiciones se unen lloviznas en el centro del país y ráfagas de viento de hasta 45 kilómetros por hora en la ciudad de Limón (Caribe).

En Nicaragua, las autoridades han dicho que esperan lluvias con acumulados de 130 a 300 milímetros por metro cuadrado.

Las lluvias asociadas a Otto comenzaron el pasado fin de semana y causaron estragos en Costa Rica y Nicaragua, con afectaciones y daños a decenas de viviendas e infraestructura, y también en Panamá, donde se han reportado de manera oficial al menos 3 personas muertas y 5 desaparecidas.

Tras descartarse el paso directo de Otto por Panamá, las autoridades del país rebajaron este miércoles a amarilla la alerta roja decretada el martes en la zona fronteriza con Costa Rica, donde se esperan las mayores afectaciones.

El Gobierno de Panamá ha habilitado en la provincia de Bocas del Toro 19 albergues y ha aumentado a 600 los agentes que integran en la zona la Fuerza de Tarea Conjunta (FTC), compuesta por diversos estamentos de seguridad y rescate.

El CNH, con sede en Miami, mantiene un aviso de huracán (paso del sistema en 36 horas) desde Limón (Costa Rica) hasta Bluefields (Nicaragua) y una vigilancia (paso en 48 horas) desde el norte de Bluefields hasta Sandy Bay Sirpi, también Nicaragua, y desde el sur de Limón hasta la frontera de Costa Rica con Panamá.

Nicaragua, Costa Rica y Panamá mantienen mecanismos de cooperación bilateral en sus zonas limítrofes para trabajar en conjunto el caso de las comunidades fronterizas afectadas, de acuerdo a la información oficial.

En esta temporada de huracanes en el Atlántico, que comenzó el pasado 1 de junio y concluye el próximo 30 de noviembre, se han formado 15 tormentas tropicales, de las que siete se han convertido en huracanes: Alex, Earl, Gastón, Hermine, Matthew, Nicole y Otto.

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