Aporte latino al crecimiento de Estados Unidos

Washington/EFE – Los más de 50,5 millones de latinos que hacen la mayor contribución al crecimiento demográfico de Estados Unidos siguen siendo en su mayoría de origen mexicano, puertorriqueño y cubano, pero el rostro y la geografía de la mayor minoría del país están cambiando.

Las cifras del Censo de 2010 muestran que los hispanos son ya más del 16 por ciento de la población, y su número ha aumentado un 43% en la última década. Los latinos aportaron entre 2000 y 2010 el 56 % del crecimiento de la población total del país.

La recesión económica golpeó especialmente a los hispanos con la crisis de la construcción, un sector de empleo importante para esta minoría, y tan sólo en 2009 1,4 millones de latinos se sumaron al contingente de los pobres, que en EEUU queda determinado por un ingreso anual familiar por debajo de los 22.000 dólares.

La tasa de pobreza entre los hispanos es ahora del 25,3 %, comparada con una de 9,4 % entre los blancos. Sólo los negros, como comunidad, son más pobres que los hispanos, con una tasa del 25,8 %.

El nivel de educación académica de los hispanos es notablemente inferior al de la población general- el 23,5 % de los hispanos ha completado menos de nueve años de escuela, comparado con el 6,3 % de la población general, el 3 % de los blancos y el 5,4 % de los negros.

En el otro extremo de la enseñanza académica, sólo el 12,7% de los hispanos se ha graduado de la universidad, comparado con el 27,9% de la población general, el 31,1% de los blancos y el 17,7% de los negros.

Aunque el ritmo de crecimiento de la población hispana ha aminorado en años recientes, la Oficina del Censo calcula que para 2050 habrá en EE.UU. unos 100 millones de latinos, esto es casi el 25 % de la población total.

El Mes de la Herencia Hispana en 2011 todavía encuentra a la mayoría de los latinos concentrados en nueve estados con una larga tradición de comunidades hispanas- Arizona, California, Colorado, Florida, Illinois, Nuevo México, Nueva Jersey, Nueva York y Texas.