Pobreza golpea con fuerza a hispanos en EEUU

WASHINGTON/AP – La pobreza extrema alcanzó niveles récord en Estados Unidos y uno de los sectores más golpeados es la población hispana, según el censo nacional.

La pobreza extrema afecta a una de cada 15 personas y aumentó sobre todo en áreas metropolitanas luego que el desplome del mercado inmobiliario empujó a muchos pobres de barrios céntricos a suburbios y otros lugares periféricos y redujo los empleos y salarios.

Cifras nuevas del censo revelan un marcado contraste entre ricos y pobres en un momento en que el desempleo sigue siendo persistentemente alto.

Los datos llegan una semana antes de que gobierno publique por primera vez datos económicos que mostrarán que más hispanos, ancianos y pobres en edad de trabajar han caído en la miseria.

En su conjunto, los números subrayan la magnitud y el alcance de la depresión económica en Estados Unidos.

“Ahora realmente no existe un grupo que no haya sido afectado, excepto quizá quienes están muy arriba en la escala de ingresos”, dijo Robert Moffitt, un profesor de Economía de la Universidad Johns Hopkins. “Se supone que las recesiones son temporales, y cuando terminan, todo regresa adonde estaba. Pero la preocupación ahora es que la desaceleración económica -la cual terminará tarde o temprano- tendrá efectos de larga duración sobre las familias que perdieron empleos, que empeoraron y no pueden recuperarse”, señaló.

Los tradicionales barrios negros marginados se están reduciendo y cambiando, atrayendo hispanos empobrecidos que tienen empleos de salario bajo o que están desempleados. Los barrios con tasas de pobreza de al menos 40% se están expandiendo sobre áreas más amplias, acrecentando los suburbios al doble del ritmo que el de las ciudades.

La creciente brecha entre ricos y pobres se percibe en lugares como el acaudalado suburbio de Miami llamado Miami Shores, donde las niñeras se reúnen con los pequeños a los que cuidan en una zona de juegos incrustada entre el extenso campo de golf del ayuntamiento y campos de fútbol. El lugar es algo muy distinto a los barrios donde viven muchas de ellas.

Una es Mariana Gripaldi, una argentina de 36 años que vino a Estados Unidos hace aproximadamente 10 años para escapar de la crisis económica de su país. Ella y su esposo rentan un apartamento de dos recámaras cerca de Biscayne Bay en un barrio de clase media en el límite norte de Miami Beach, lejos de los hoteles y tiendas elegantes.

Aproximadamente 20,5 millones de estadounidenses, o 6,7% de la población del país, constituyen el sector de los más pobres entre los pobres, definidos como aquellos ubicados al 50% o más abajo del nivel oficial de pobreza.

Nuevos datos sobre pobreza que serán difundidos la próxima semana por la Oficina del Censo mostrarán nuevos cambios demográficos.

Los cálculos del censo del 2009 muestran que 27,6% de los hispanos en Estados Unidos viven en pobreza, comparados con 23,4% de los negros.