Capitanes tratan de repetir título en baloncesto de Puerto Rico

San Juan/EFE – Los Capitanes de Arecibo, subcampeones de la Liga de las Américas, buscarán desde el 1 de marzo su segundo título seguido en Puerto Rico con el amparo de una plantilla que se mantiene casi intacta desde la temporada pasada.

El armador Andrés Rodríguez y el pívot Daniel Santiago, habituales en la selección de Puerto Rico, así como el alero panameño Danilo Pinnock y el veterano fino trespuntista Larry Ayuso, forman la base del equipo.

Los veteranos Andrés ‘Puruco’ Látimer, David Cortés y Alex Falcón, así como el base-escolta Guillermo Díaz, dirigidos por David Rosario, completan la plantilla que busca otro campeonato.

Se perfilan como los principales escollos del actual campeón Piratas de Quebradillas, que terminó segundo, así como los Vaqueros de Bayamón y los Mets de Guaynabo.

Los Piratas también tendrán en su nómina a algunos miembros de los llamados “Doce magníficos”, entre ellos, los pívot Peter John Ramos y Luis Villafañe, y el delantero fuerte Ángel Álamo, quien debutó el año pasado con el equipo nacional y demostró su físico y agresividad en el pasado Preolímpico en Argentina.

Los Vaqueros, por su parte, son capitaneados por el “Jugador Más Valioso” de la temporada pasada, su armador Christian Dalmau, quien será apoyado por varios jugadores que han representado a Puerto Rico en la selección nacional, entre ellos, Carmelo Lee, Javier Mojica, Ángelo Reyes, Nathan Peavy y Miguel Alí Berdiel.

Los Brujos de Guayama tampoco se quedarán atrás en búsqueda del título al tener en sus filas una combinación de jugadores estrellas como Wilfredo Pagán, Jesús Verdejo, Erick Rodríguez y Alex Galindo, quien jugó con Puerto Rico en el pasado Preolímpico en Argentina.

“No habrá favoritos porque, a pesar de que Arecibo ha ganado los últimos dos años, si uno analiza las plantillas de los demás equipos fácilmente verá trabucos tan fuertes como el de los Capitanes”, dijo el presidente del BSN, Carlos Beltrán.

En la temporada pasada el premio al Jugador Más Valioso quedó en poder del armador de los Vaqueros Christian Dalmau, y el dado al Progreso del Año fue para el delantero fuerte de la selección puertorriqueña Ricky Sánchez.

Barea, Scola y Barbosa sobresalen

Houston/EFE – El base puertorriqueño José Juan Barea, el ala-pívot argentino Luis Scola y el escolta brasileño Leandro Barbosa mantuvieron protagonismo como jugadores latinoamericanos destacados en la jornada de la NBA.

El ala-pívot mexicano novato Gustavo Ayón, que estableció mejor marca individual en rebotes, y el base venezolano Greivis Vásquez siguen afianzándose en su juego como titulares con los Hornets de Nueva Orleans.

Barea aportó 22 puntos y se convirtió en el líder del ataque de los Timberwolves de Minnesota, que derrotaron 100-98 a los Jazz de Utah.

Con la confianza de estar jugando en su campo del Target Center, en Minneapolis, Barea disputó 26 minutos, que aprovechó anotando 7 de 12 tiros de campo, incluidos 5 de 6 triples –empató su mejor marca como profesional–, y se fue perfecto con 3 de 3 desde la línea de personal.

El boricua logró cuatro rebotes y entregó cuatro asistencias para Minnesota.

Scola aportó un doble-doble de 19 puntos y 10 rebotes y llevó a los Rockets de Houston a un triunfo por 93-87 sobre los Sixers de Filadelfia.

El ala-pívot argentino se encargó de darle dirección al ataque del equipo tejano y en 34 minutos se convirtió en el líder encestador.

Jugando en el Toyota Center de los Rockets, Scola demostró la calidad de sus tiros al aro al encestar 8 de 16 tiros de campo y 3 de 4 desde la línea de personal.

También participó repartiendo pases, al dar uno bueno para anotación.

Por los Sixers, el alero argentino Andrés Nocioni no jugó por decisión del entrenador de los Sixers, Doug Collins.

Barbosa también salió con equipo ganador, y con 17 puntos apoyó a los Raptors de Toronto, que vencieron 103-93 a los Pistons de Detroit.

El internacional brasileño también aprovechó los 21 minutos que tuvo de acción y encestó el 50 por ciento de sus tiros de campo (7 de 14), incluido 1 de 2 triples, y el 100 por ciento de los de personal (2 de 2).