Liga a punto de ebullición

Los partidos Real Sociedad-Betis y Osasuna-Espanyol abren la fecha hoy, mientras que Granada-Athletic de Bilbao, Valencia-Rayo Vallecano y Sporting de Gijón-Levante preceden el Atlético de Madrid-Real Madrid mañana.
Liga a punto de ebullición
La revitalizada pugna por la liga ha dejado en segundo plano los numerosos récords goleadores que actualmente se perfilan al alcance de Lio Messi (centro).
Foto: AP / Ferran Mallol

BARCELONA – La liga española de fútbol alcanza su tramo final con el campeonato en un puño tras el último tropiezo del líder Real Madrid el domingo y acuciantes exigencias con partidos entre semana.

Los blancos afrontan “como una final”, según palabras de su directivo Emilio Butragueño, el duelo de mañana miércoles ante el Atlético de Madrid por la 32da fecha, pues han visto recortada su ventaja al frente de la clasificación con respecto al perseguidor Barcelona después de sumar tres empates en cinco partidos. El último, en casa ante Valencia.

Cuando restan siete fechas para la conclusión del torneo, sólo cuatro puntos separan al Madrid de los azulgranas, que hoy reciben la visita del Getafe tras vencer el sábado al Zaragoza.

Hace cinco jornadas, los merengues mandaban por 10 puntos de diferencia. Hoy suman 79 unidades por 75 del cuadro catalán.

Al contrario que el líder, el Barsa ha sumado la mayor cantidad de puntos en sus partidos después de caer ante Osasuna hace 10 fechas, acumulando los 27 puntos en juego por sólo 21 del Madrid, que ha ganado seis y empatado tres.

Los azulgranas se han apoyado en ese tramo en el sobresaliente estado de forma del astro argentino Lionel Messi, líder goleador del torneo con 38 tantos, y esperan que un nuevo tropiezo “merengue” en las dos próximas fechas les dé la oportunidad de tomar el liderato con una victoria en el clásico contra el Madrid, programado para el 21 de abril en el Camp Nou.

A pesar de la desventaja del vigente campeón y las inercias opuestas, el camino a recorrer por ambos contendientes se antoja similarmente complicado. El Madrid debe enfrentar a Atlético, Sporting de Gijón, Barsa, Sevilla, Granada y Mallorca de ahora hasta el final de la liga.

Además del clásico de victoria obligada, el calendario del equipo de Pep Guardiola depara cruces con Getafe , Levante, Rayo Vallecano, Espanyol y Betis.

Aunque el Atlético no pierde en casa desde el 26 de febrero, el historial reciente ante el Madrid es ampliamente favorable a los “merengues”, pues los rojiblancos acumulan más de 12 años sin victoria en el clásico.

Hazaña en segundo plano. La revitalizada pugna por la liga ha dejado en segundo plano los numerosos récords goleadores al alcance de Messi que, en el cúmulo de competiciones, suma 60 dianas en lo que va de campaña, a siete de la marca establecida por el alemán Gerd Mueller en 1973.

Los partidos Real Sociedad-Betis y Osasuna-Espanyol abren la fecha hoy, mientras que Granada-Athletic de Bilbao, Valencia-Rayo Vallecano y Sporting de Gijón-Levante preceden el Atlético de Madrid-Real Madrid mañana.