Hoy encienden flama olímpica

La antorcha será entregada el día 17 a los británicos
Hoy encienden flama olímpica
La sacerdotisa (der.) enciende la flama olímpica utilizando un espejo concavo, ayer, en el último ensayo para la gran ceremonia de hoy.
Foto: AP

ATENAS, Grecia (EFE).- Ajenos a la crisis, la inestabilidad social y la incertidumbre política del país, los rayos del sol heleno se concentrarán hoy sobre un espejo parabólico para encender el fuego olímpico que será trasladado luego a Londres.

La actriz Ino Menegaki, en el papel de Gran Sacerdotisa de Olimpia, quien estará escoltada por otras 10 mujeres en representación de las Vírgenes Vestales, hará entrega del fuego sagrado al campeón olímpico de natación Spyros Yanniotis.

Comenzará así entonces la larga marcha de la antorcha olímpica hacia los Juegos de Londres.

“La Llama Olímpica para los Juegos Olímpicos Londres 2012 será encendida con toda solemnidad, de acuerdo a la manera tradicional”, explicó ayer en un comunicado el presidente del Comité Olímpico Griego (HOC), el exwaterpolista olímpico Spyros Kapralos.

La ceremonia de hoy estará encabezada por el presidente del Comité Olímpico Internacional, el belga Jacques Rogge, así como el presidente del HOC y el del Comité Organizador de los Juegos de Londres, Lord Sebastian Coe.

De unión entre los dos países servirá el segundo portador de la llama olímpica, el joven boxeador Alex Lukos (19 años), cuyo padre emigró desde Grecia a Gran Bretaña.

La antorcha pasará por las manos de 490 portadores que recorrerán 2,900 kilómetros de la geografía helena: en total, 26 provincias, 30 municipios y 40 ciudades.

Finalmente, el 17 de mayo, la llama llegará al antiguo Estadio Panatinaico de Atenas.

Allí, el fuego sagrado será entregado a los británicos, encargados de llevar la antorcha a Londres.

En su recorrido, la antorcha atravesará un país que se encuentra sumido en la crisis y el descontento social, algo que también ha afectado al olimpismo.

Después de los Juegos de Pekín en 2008, el Comité Olímpico Griego firmó un acuerdo con el gobierno por el que percibiría una cantidad de 30 millones de euros hasta este año para ayudar a los atletas a prepararse para participar en la Olimpiada de Londres.

En 2010, cuando estalló la crisis de deuda, al gobierno heleno, presionado por sus acreedores internacionales, no le quedó más remedio que recortar gastos.

El equipo olímpico no recibió ni un sólo euro más.

“A pesar de que tenemos grandes dificultades financieras como país, no recortaremos las actividades de la antorcha olímpica en Grecia. Viajará por todo el país para recordar a nuestros compatriotas la importancia […] de los Juegos Olímpicos, de que todo empezó aquí”, afirmó recientemente Kapralos

De esa manera, el Comité Olímpico local ha tenido que recurrir exclusivamente a patrocinadores privados para financiar la ceremonia del fuego olímpico.

A pesar de que en la Grecia clásica el fuego olímpico simbolizaba el robo del fuego de los dioses por parte de Prometeo, quien rebelándose contra las leyes inmortales se lo entregó a los hombres, el ceremonial que rodea a la antorcha tiene orígenes mucho más actuales.

No fue hasta los IX Juegos de la era moderna, en Amsterdam en 1928, cuando se reintrodujo la llama olímpica, gracias a la propuesta de un empleado de la compañía eléctrica local.

Pero el fasto de la ceremonia en Olimpia y su recorrido hasta la sede de los Juegos fue en realidad iniciativa de los propagandistas de la Alemania nazi durante la undécima edición de los Juegos, en el Berlín de 1936.

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