Ruedan cabezas en el ciclismo

Ruedan cabezas en el ciclismo
Travis Tygart, director ejecutivo de la agencia estadounidense antidopaje.
Foto: AP

NUEVA YORK – La agencia estadounidense antidopaje suspendió de por vida a tres colaboradores de los equipos con los que Lance Armstrong ganó el Tour de Francia.

El español Luis García del Moral era un médico del equipo; Michele Ferrari fue un asesor médico y José ‘Pepe’ Martí era un preparador físico. Todos trabajaron con el equipo U.S. Postal Service y fueron acusados por la agencia estadounidense de participar en un amplio programa de dopaje en esos equipos.

Armstrong también fue acusado y se declaró inocente. El siete veces ganador del Tour quiere que un juez federal impida que avance del caso de la agencia en su contra y espera volver a presentar una demanda en cuestión de días. Un portavoz de Armstrong no quiso hacer comentarios inmediatos sobre las suspensiones que la agencia reveló ayer.

Bajo las reglas de la USADA, como se conoce la agencia por sus siglas en inglés, Moral, Martí y Ferrari tenían plazo hasta el lunes para impugnar las acusaciones y solicitar un arbitraje o pedir una prórroga de cinco días. Si no respondían, la agencia podía imponer sanciones.

Aunque ninguno vive en Estados Unidos, la USADA dijo que la prohibición les impide participar en cualquier deporte bajo el código de la Agencia Mundial Antidopaje.

“Los demandados optaron por no desperdiciar recursos al seguir adelante con el proceso de arbitraje, que sólo pondría de manifiesto lo que ellos ya saben que es la verdad sobre sus actividades de dopaje”, dijo Travis Tygart, director ejecutivo de la USADA.

Armstrong obtuvo sus cinco días de extensión mientras presenta su caso en la corte. USADA indicó que el ex director del equipo de Armstrong, Johan Bruyneel, también acusado, dijo que pedirá el arbitraje en el caso.

La agencia presentó los cargos contra Armstrong y los demás en junio, cuando habló de una enorme operación de dopaje en los equipos de Armstrong cuando el ciclista texano ganó el Tour de Francia entre 1999 y 2005.

Moral, quien vive en España, fue médico del equipo desde 1999 hasta 2003. De acuerdo con la agencia, ayudó a los ciclistas a utilizar técnicas prohibidas de transfusión de sangre para ayudar a aumentar la resistencia y a usar sustancias dopantes prohibidas como EPO y esteroides.

El dopaje golpeó el Tour de Francia ayer, cuando el ciclista francés Remy Di Gregorio, del equipo Cofidis, fue arrestado en su hotel y suspendido de su equipo.

La policía aprovechó el primer día de descanso del Tour para arrestar a Di Gregorio.

Oficiales judiciales dijeron que otras dos personas sospechosas de suministrar sustancias prohibidas al francés fueron arrestadas, una junto al ciclista en Bourg-en-Bresse y otra en Marsella.

Di Gregorio, de 26 años, estaba en el lugar 35 tras la novena etapa del lunes. El oriundo de Marsella se convirtió en profesional en 2005 con el equipo francés Francaise des Jeux, y fue considerado uno de los más prometedores ciclistas jóvenes franceses.