Convicto se libra por tercera ocasión de la pena de muerte

La corte determinó paralizar, por tercera ocasión, el castigo contra el convicto de Texas, John Balentine, condenado a la cámara de gas por acribillar a tres adolescentes en Amarillo
Convicto se libra por tercera ocasión de la pena de muerte
La abogada de Balentine (en la foto), Lydia Brandt, argumentó que la defensa que se realizó a favor de su cliente en el proceso de juicio y en comparecencias anteriores fue deficiente.
Foto: AP

HUNTSVILLE, Texas – Por tercera ocasión y a último minuto, la Corte Suprema de Estados Unidos paralizó ayer la ejecución de un convicto por un triple asesinato, cuando el tribunal emitió la orden una hora antes de que el individuo fuera ingresado a la cámara de gas.

La corte determinó paralizar el castigo contra John Balentine, condenado por acribillar a tres adolescentes en Amarillo en el 1998, para poder evaluar una petición de revisión por parte de la defensa del convicto.

Balentine enfrentó una experiencia similar el año pasado, cuando, una hora antes de que iniciara el proceso para matarlo a través de injección letal, el alto foro decidió aplazar el procedimiento antes de finalmente rechazar la apelación. Hace dos años, en el 2009, la ejecución fue pospuesta un día antes de la fecha dispuesta.

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La defensa del convicto, procedente de Arkansas, indicó que la reciente apelación será discutida el próximo mes. Si se le da paso al castigo de pena de muerte, los fiscales pedirían nuevamente a un juez de Amarillo otra fecha de ejecución.

Un portavoz del Departamentlo de Justicia Criminal de Texas, Jason Clark, dijo que Balentine se encontraba dentro de una pequeña celda, cerca de la cámara de gas, cuando fue notificado de la decisión. De acuerdo con el portavoz, el mecánico comenzó a sonreir al enterarse de la determinación. Sin embargo, el individuo no envió ninguna expresión a los medios de prensa

El convicto, quien tiene un extenso récord criminal en su natal Arkansas, fue arrestado en Houston seis meses después que los cuerpos de tres jóvenes fueran descubiertos, en el 1998, en una residencia en la ciudad de Amarillo.

La abogada del hombre, Lydia Brandt, argumentó que la defensa que se realizó a favor de su cliente en el proceso de juicio y en comparecencias anteriores fue deficiente. Brandt planteó que los abogados fallaron en mostrar evidencia sobre los momentos de pobreza y abuso que sufrió su cliente durante su niñez.

Brandt alega que, previamente, los abogados de Balentine, no cuestionaron esos aspectos como parte de la defensa. La abogada, además, plantea que una decisión de un tribunal de Arizona abre la puerta para que se detenga finalmente la ejecución de su representado.

Balentine resultó convicto de matar a Mark Caylor Jr., de 17 y a Kai Brooke Geyer y Steven Watson, de 15. Caylor era el hermano de la exnovia del sentenciado. Los fiscales alegan que una discusión entre Caylor y Balentine, llevó a este último a cometer los asesinatos.

Si finalmente se le da paso al proceso, Balentine sería la octava persona sometida a la pena de muerte en Texas. Hace unas semanas, en medio de críticas de algunos sectores, incluso la Unión Europea, fue ejecutado Marvin Wilson. El hombre, de 54 años y con retraso mental, fue condenado a la pena capital por el secuestro y muerte hace diez años de un informante de la policía que le había acusado de tráfico de drogas en Beaumont.

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