Sandy no dañará economía

Sandy no dañará economía
Los huracanes pueden ocasionar grandes pérdidas a las compañías de seguros, y alterar el ritmo del trabajo y negocios durante días o semanas.
Foto: ap

WASHINGTON/AP – El huracán Sandy causará afectaciones temporales a empresas, viajeros y consumidores, pero es improbable que frene la economía estadounidense en el último trimestre del 2012, dijeron analistas ayer.

La economía, si es castigada por la tormenta, podría recuperarse una vez que comiencen los proyectos de reconstrucción, destacó el economista Mark Zandi, de la firma Moody’s Analytics.

“Asumiendo que la tormenta simplemente cause afectaciones durante unos días y no ocasione daños importantes en la infraestructura, no creo que tenga un impacto nacional importante”, precisó Zandi.

El impacto económico podría ser más grave si la tormenta daña un puerto o un gran centro industrial, como una refinería, dijo.

Los cálculos preliminares indican que los daños causados por la tormenta oscilarán entre $10,000 millones y 20,000 millones, superando los del año pasado derivados del huracán Irene, que costó 15,800 millones.

De ser así, el huracán Sandy figuraría entre los 10 más costosos en la historia de Estados Unidos, aunque muy por debajo del huracán Katrina, que costó 108,000 millones y causó 1,200 muertos en el 2005.

Además del sufrimiento humano, los huracanes, al igual que otros desastres, pueden ocasionar grandes pérdidas a las compañías de seguros, y alterar el ritmo del trabajo y negocios durante días o semanas. Empero, pueden ocasionar repuntes económicos una vez que las casas y edificios sean reparadas o remodeladas.

Y los estadounidenses podrían gastar más antes de la tormenta con la compra de elementos esenciales como alimentos, agua embotellada y pilas. Y el gasto podría continuar después con la reparación de los daños.

La economía creció a un ritmo anual del 2% en el tercer trimestre. Zandi dijo que no cambiará su pronóstico de un crecimiento de 1.9% para los últimos tres meses del año.

La actividad económica en octubre y noviembre quizá descienda en las fábricas y algunos trabajadores podrían ser despedidos temporalmente, solicitando beneficios por seguro de desempleo. Per, la economía podría recuperarse en diciembre al recuperarse las empresas.

CoreLogic, una empresa privada de aporte de datos, estimó que hay 284,000 casas con un valor conjunto superior a los 88,000 millones de dólares en la zona que recorrerá el huracán.

Por otra parte, el huracán Sandy obligó a cancelar miles de vuelos del noreste de Estados Unidosayer y alteró planes de viaje en todo el mundo, varando a pasajeros desde Hong Kong hasta Europa. La gigantesca tormenta amenazaba con paralizar casi totalmente los recorridos aéreos durante al menos dos días en una región crucial para los vuelos nacionales e internacionales.

Grandes aerolíneas como American Airlines, JetBlue y Delta planeaban cancelar todas sus llegadas y salidas a los tres aeropuertos del área de Nueva York, el espacio aéreo más transitado en la nación. De acuerdo con el servicio de rastreo FlightAware, casi 7,500 vuelos habían sido cancelados para el domingo y el lunes. Tanto el Aeropuerto Internacional de Filadelfia como el de Newark, tuvieron más de 1,200 cancelaciones cada uno para los dos días.