PR define su relación con EEUU

PR define su relación con EEUU
Una seguidora del candidato Alejandro García Padilla reza pidiéndo el triunfo del dirigente político durante las elecciones.
Foto: ap

SAN JUAN – El electorado puertorriqueño una vez más tratará de decidir la relación que desea mantener con Estados Unidos, cuando mañana realice la cuarta consulta de este tipo en su historia.

La pregunta es si se inclinarán por la condición presente, o preferirían la estadidad, la independencia o la “libre asociación soberana”, una alternativa que daría a sus cuatro millones de residentes más autonomía.

Oficialmente, la isla es un estado libre asociado, aunque carece de la libertad de una nación independiente y del derecho a votar en los comicios federales, entre otros fundamentales que tendría si fuera el 51er estado del país.

Los referendos anteriores no le han dado a la estadidad la mayoría de las preferencias, y la independencia nunca ha ganado más de 5%, pero el debate sobre el estatus del territorio es acalorado.

La votación del martes, la cuarta en 45 años sobre el tema, se da en un momento particularmente difícil, ya que la isla busca recuperarse de una crisis económica y adolece por una ola de delincuencia. Puerto Rico registró 1,117 homicidios el año pasado, y su tasa de desempleo de 13.6% es más alta que en cualquier estado de los Estados Unidos.

La primera pregunta de la boleta es si los votantes apoyan el estatus actual de la isla, y la segunda ofrece las opciones de estadidad, independencia o libre asociación soberana. El Congreso federal de Estados Unidos tendría que avalar cualquier cambio aprobado en el referendo.

Sondeos recientes indican que una pequeña mayoría está en favor del status quo para la primera pregunta. Sobre la segunda, los sondeos encuentran un empate entre la estadidad y la mayor autonomía, mientras que un pequeño porcentaje se inclina por la independencia.

El analista político Noel Colón Martínez, otrora candidato del Partido Independentista Puertorriqueño, consideró confuso el referéndum porque ofrece tres alternativas con las que quizá los votantes no concuerden.

Colón dijo que sea cual fuere el resultado, el Congreso de Estados Unidos seguramente no prestará mucha atención al debate del estatuto dados “los apremiantes problemas económicos, políticos y sociales” de Puerto Rico.

Aunque los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses, no podrán votar en los comicios presidenciales del martes si residen en la isla.

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