A bailar samba en el Clásico

A bailar samba en el Clásico
Los jugadores de Brasil celebran ondeando su bandera luego de vencer dramáticamente 1-0 a Panamá y clasificar al Clásico Mundial.
Foto: ap

PANAMÁ/AP — Con un dominio avasallador de su abridor Rafael Fernandes, Brasil golpeó nuevamente a Panamá al derrotarlo 1-0 y se clasificó a su primer Clásico Mundial de béisbol.

Contra todos los pronósticos, el equipo dirigido por el ex grandes ligas Barry Larkin se apoyó en el pitcheo infranqueable de Fernandes y de otros dos relevistas para asestarle un fuerte revés a una selección anfitriona que llegó favorita y con varios jugadores de las mayores.

Fernandes, de 25 años y oriundo de Sao Paulo, lanzó seis episodios y permitió sólo dos hits para acreditarse la victoria. Fue su primera salida en el torneo.

“Hoy fue un juego increíble y los lanzadores dominaron el juego”, señaló Larkin en la rueda de prensa posterior al partido. “En béisbol es muy importante que el equipo juegue bien y también tenga mucha suerte.”

“Tenemos mucho respeto por Panamá, pero hoy somos campeones”, agregó.

Panamá, un país con más tradición de béisbol que Brasil, había sido invitado a las dos primeras ediciones del Clásico Mundial.

Brasil se llevó el último pasaje en disputa del Clásico Mundial e integrará el Grupo C que se disputará en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan, Puerto Rico. En esta llave se enfrentará contra la selección boricua, República Dominicana y Venezuela.

“Nos faltó el bateo oportuno, así de sencillo”, dijo el manager de Panamá, Roberto Kelly, quien fue compañero de Larkin en los Rojos de Cincinnati. “Hay que darle crédito a Larkin, quien logró formar un equipo joven y que hizo las cosas bien durante todo el torneo.”

“Los muchachos están mal y yo también porque hemos decepcionado a la afición”, añadió el coach de los Gigantes de San Francisco y que llegó al torneo poco después de que su club se coronó en la Serie Mundial.

Brasil se fue del torneo con tres victorias al hilo. Panamá terminó con foja de 2-2. Nicaragua (0-2) y Colombia (1-2) ya habían sido eliminados.

Brasil abrió la pizarra en la parte baja de la tercera con imparable de Yan Gomes que impulsó a Paulo Orlando, en un episodio que le salió barato a Panamá. El zurdo Cuan, un lanzador de las menores de los Mets de Nueva York, cargó con el revés, al permitir la carrera y 8 hits en cuatro episodios.