Italia ahora tiene que demostrar

SAN JUAN, Puerto Rico/AP — Italia, que no pasó de la fase inicial y tenía sólo un par de triunfos en los dos torneos anteriores, igualó esa cifra en el Clásico actual al ganarle a México y Canadá en sus primeros partidos, incluyendo un nocaut de 14-4 a los canadienses.

Por supuesto, los italianos no son la mayor sorpresa europea en este Clásico: ese honor corresponde a Holanda, que le ganó ayer 7-6 a Cuba y eliminó al subcampeón de 2006 para avanzar con el monarca Japón a las semifinales en San Francisco.

Los italianos enfrentan hoy a las superestrellas de Dominicana, que llega con una maquinaria bien engranada e invicta en tres duelos. A segunda hora, Estados Unidos choca con Puerto Rico.

“No es que (Italia) sea un equipo europeo. Tiene muchos jugadores de Grandes Ligas”, comentó el manager dominicano Tony Peña, refiriéndose a peloteros como Nick Punto, Anthony Rizzo y Christopher Denorfia.

“Que Italia sea un país europeo no quiere decir que sus jugadores sean europeos”, apuntó.

Por nombres y desempeño, Dominicana tiene que ser considerado como uno de los favoritos para alcanzar las semifinales.

El equipo de Peña bateó .324 y anotó 19 carreras en la primera fase, y contó con una actuación descollante de su estelar intermedista Robinson Canó. El astro de los Yankees fue elegido como el jugador más valioso de la ronda en San Juan al conectar .600 (15-9), con un jonrón, cinco remolcadas y tres dobles.

“El ‘approach’ (enfoque) será el mismo, ir al home plate y hacer mi trabajo”, advirtió Canó sobre su misión para la próxima etapa.

Los dominicanos tienen una espina clavada tras ser eliminados por Holanda en las primeras de cambio en 2009, y de quedarse en semifinales a manos de Cuba en 2006.

Estados Unido, por su parte, tuvo que batallar hasta su último encuentro, tras perder en su debut ante México, y mantiene viva su esperanza de ganar el Clásico por primera vez.

“Tenemos que ser el primer equipo estadounidense que gana el Clásico. Esa es nuestra meta”, señaló el intermedista Brandon Phillips.