Buscan a víctimas de terremoto

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Buscan a víctimas de terremoto
El pueblo de Lushan Ya'an, al suroeste de China's fue uno de los lugares más devastados por el sismo que se produjo ayer. Una residente busca consuelo en medio de las ruinas.
Foto: AP

EDITORES: Actualiza cifra de muertos. Con AP Fotos.

BEIJING — Un poderoso terremoto sacudió ayer la provincia suroccidental china de Sichuan, donde dejó 156 muertos y más de 5,500 heridos casi cinco años después del demoledor sismo que devastó la región.

El terremoto, aunque no fue tan destructivo como el del 2008, derribó edificios, causó deslizamientos de tierra y dejó sin electricidad al condado montañoso de Lushan. El poblado de Longmen resultó especialmente afectado: las autoridades dijeron que casi todos sus edificios fueron destruidos por el movimiento telúrico, que duró un minuto.

“Fue un sismo tan grande que todo el mundo quedó asustado”, dijo una mujer que respondió al teléfono en un jardín de niños una hora después y se negó a identificarse. “Todos salimos corriendo para salvar nuestra vida”.

Los rescatistas montaron un centro de asistencia frente al hospital del condado de Lushan, donde el personal médico vendó a las víctimas, según las tomas de la Televisión Central de China. Los rescatistas dinamitaron enormes rocas desprendidas que tapaban las carreteras para poder llegar a Longmen y otras zonas afectadas en los valles montañosos, reportó la prensa estatal.

La Administración de Sismos de China dijo que por lo menos 156 personas murieron, 96 de ellas en Lushan. En la jurisdicción de Ya’an, que administra Lushan, desaparecieron 19 personas y más de 5,500 resultaron heridas, indicó el gobierno.

El sismo —que según el gobierno tuvo una intensidad de 7 grados, y de 6.6 en el reporte del Servicio Geológico de Estados Unidos— sacudió las empinadas colinas del condado de Lushan poco después de las 8 de la mañana, cuando muchas personas se encontraban en sus casas, donde dormían o desayunaban. La gente salió corriendo en ropa interior o envuelta en frazadas a las calles de Ya’an, e incluso en la capital provincial de Chengdu, a 115 kilómetros (70 millas) al este de Lushan, según fotos, videos y relatos colocados en la internet.

La escasa profundidad del epicentro, a menos de 13 kilómetros (ocho millas) de la superficie terrestre, seguramente aumentó el impacto.

El aeropuerto de Chengdu fue cerrado una hora antes de reanudar sus operaciones, aunque muchos vuelos fueron cancelados o retrasados, y la estación de trenes detuvo el sábado decenas de viajes, dijeron los medios estatales de comunicación.

En Lushan se registró el mayor número de víctimas, aunque hay temores de que el número de muertos en el vecino condado de Baoxing pueda ser mayor, debido a que las carreteras quedaron bloqueadas y a que el servicio eléctrico y el telefónico dejaron de funcionar.