Regresa el póquer legal a internet

Mediante el pago del 6.75% de impuestos, los jugadores podrán apostar dinero real: la medida iniciará para hacerlo desde el estado de Nevada; se espera que pronto pueda extenderse en todo el país.
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Regresa el póquer legal a internet
El gobierno de EEUU dejó a los jugadores en línea con la única opción de jugar en el extranjero y de manera ilegal
Foto: AP

Los aficionados al póquer podrán en breve evitar los casinos llenos de humo del tabaco y jugar legalmente apostando dinero real desde la comodidad de su domicilio, por lo menos en el estado de Nevada.

Una empresa de juego de Las Vegas se aprestaba a lanzar en las próximas horas la primera página legal de internet, con apuestas reales en metálico en Estados Unidos.

La página, regentada por la empresa Ultimate Gaming, aceptará por ahora apuestas solamente de jugadores en Nevada, pero seguramente será el preámbulo de lo que podrán hacer los jugadores en todo el país.

El póquer en internet, que nunca fue completamente legal, quedó estrictamente prohibido desde el 2011 cuando el Departamento de Justicia confiscó los nombres y páginas de empresas en el extranjero que servían a clientes estadounidenses e impidió electrónicamente su aparición en internet.

Esa represión, llamada “viernes negro”, dejó a los aficionados al póquer dos alternativas: vestirse y acudir a una sala de juego física, o violar la ley y loguearse en un casino cibernético extranjero.

Hace poco el gobierno federal ablandó su posición sobre las apuestas en internet, y tres estados — Nueva Jersey, Delaware y Nevada— han legalizado formas de apostar electrónicamente dentro de sus fronteras.

Con el lanzamiento del martes, Nevada se adjudica la competencia para incorporar nuevamente a internet el juego en su variante Texas Hold ‘em.

“Existía el viernes negro y tendremos ahora el ‘martes confiable”’, dijo el director general de Ultimate Gaming, Tobin Prior. “Los jugadores no tendrán que preocuparse de si su dinero está seguro. Podrán jugar con gente en la que confían y saber que rigen las normas reguladoras más estrictas”.

La página, UltimatePoker.com, tendrá un aspecto familiar para quienes se embarcaron en la locura del póquer en la década del 2000. Solamente la apertura de una cuenta y el proceso de logueo ha sido cambiado. En lugar de marcar una casilla garantizando que el usuario tiene más de 18 años, los jugadores tendrán que someterse a un largo proceso de apertura de cuenta y suministrar su número de la Seguridad Social y su dirección en Nevada. Solamente los mayores de 21 años podrán jugar.

Ultimate Gaming y otras 24 empresas siguen dando los últimos toques a sus páginas de internet de póquer en Nevada.

Varios estados deseosos de llenar las arcas del erario consideran diferentes proyectos de ley que les permitirían incursionar en un mercado varias veces multimillonario.

El juego por internet en todo el mundo produce anualmente unos 35.000 millones de dólares, según la cámara empresarial American Gaming Association.

Nevada, un estado con apenas 2,8 millones de residentes, atrae cada año 47 millones de turistas, más que la población de toda California.

En los próximos meses, Ultimate Gaming tendrá que demostrar que su tecnología y sus 111 empleados pueden impedir que jueguen menores de edad y de otros estados apostando dinero real, además de impedir el lavado de dinero.

Pagará además el 6,75% de sus ingresos en impuestos al estado de Nevada.