Ronda inseguridad económica en EEUU

Ronda inseguridad económica en EEUU
Renee Adams, junto a su madre Irene Salyers y su hijo Joseph, en el puesto de abarrotes que tienen en Council, Virginia.
Foto: ap

WASHINGTON/AP — Cuatro de cada cinco adultos en Estados Unidos han estado desempleados, cerca de la pobreza o dependido de la asistencia social al menos durante parte de su vida, indicio de un deterioro de la seguridad económica y un sueño americano difícil de alcanzar.

Datos de una encuesta atribuyen la tendencia a una economía estadounidense cada vez más globalizada, una creciente brecha entre ricos y pobres y una pérdida de empleos industriales bien pagados.

Los hallazgos llegan en un momento en que el presidente Barack Obama intenta renovar el énfasis de su gobierno en la economía. En discursos recientes dijo que su máxima prioridad es “reconstruir la escalera de oportunidades” y revertir la desigualdad en los ingresos.

Ahora que los no blancos están cerca de convertirse en mayoría en Estados Unidos, ha surgido la pregunta de cómo enfocar de la mejor manera los programas públicos para ayudar a los desfavorecidos: en la acción afirmativa que históricamente ha tratado de eliminar las barreras raciales consideradas el principal obstáculo para la igualdad económica, o simplemente en la mejora de la situación socioeconómica para todos, sin importar la raza.

Las dificultades están aumentando particularmente entre los blancos. El pesimismo entre este grupo racial sobre el futuro económico de sus familias se encuentra en un nivel máximo desde al menos 1987. En la encuesta más reciente de AP-GfK, 63% de los blancos consideró que la economía “está mal”.

“Creo que va a empeorar”, dijo Irene Salyers, de 52 años y del condado de Buchanan, Virginia, una región carbonífera en declive en los Apalaches. Casada y divorciada tres veces, Salyers ayuda ahora a gestionar un puesto de frutas y verduras con su novio que no les genera muchos ingresos. Viven principalmente de los cheques gubernamentales por incapacidad.

“Si tratas de pedir trabajo no están contratando gente, y de cualquier forma no pagan mucho”, dijo. Los niños, dijo, “no tienen nada mejor que hacer que meterse en las drogas”.

Aunque las minorías raciales y étnicas tienen más probabilidades de vivir en la pobreza, las disparidades raciales en la tasa de pobreza se han reducido considerablemente desde la década de 1970, de acuerdo con datos del censo.

La inseguridad económica entre los blancos también es más generalizada de lo que se muestra en los datos de pobreza del gobierno: abarca a más de 76% de los adultos de raza blanca al momento de cumplir 60 años, según un nuevo indicador económico que Oxford University Press publicará el próximo año.