Los veteranos dominan en el US Open

Los veteranos dominan en el US Open
La italiana Flavia Pennetta venció a su paisana Roberta Vinci y avanzó a las semifinales del US Open que se juega en Nueva York.
Foto: efe

NUEVA YORK/AP — Los años le están pasando factura a Roger Federer, pero hay otros veteranos del tenis que tras superar la barrera de los 30 están ya sea en su plenitud o han tomado un segundo aire.

En ambas ramas del Abierto de Estados Unidos se ha consolidado la tendencia de tener a jugadores arriba de los 30 años imponiendo sus condiciones.

Esta edición del US Open es el primer Grand Slam de la era abierta en el que cinco mujeres por encima de los 30 lograron acceder a la etapa de cuartos de final, y ya es el segundo con tres semifinalistas treintañeras, con Serena Williams, Li Na y Flavia Pennetta, igualando la cuenta de tres en Wimbledon 1994.

“Creo que se debe nada más al hecho de que nos mantenemos activas”, dijo la italiana Pennetta tras alcanzar ayer su primera semifinal de un grande. “Antes, la carrera de una mujer era más corta, se retiraban temprano. Pero es eso: no paramos de jugar”.

Pennetta, de 31 años, venció 6-4, 6-1 a su compatriota Roberta Vinci, de 30, en los cuartos de final.

En 2009, Pennetta se convirtió en la primera mujer de Italia en entreverarse entre las 10 mejores del mundo, pero bien pudo haberle dicho adiós al deporte luego que una lesión en la muñeca le obligó alejarse de las canchas al término de la pasada temporada.

Su perseverancia encontró recompensa. De estar 133 en el escalafón a inicios de julio, Pennetta tiene garantizado situarse como la número 31 el lunes.

“Hay que estar en buena condición y hacerlo de manera correcta para poder jugar un tenis de alto nivel a esta edad”, afirmó Pennetta. “Me siento muy orgullosa de mí ahora mismo. Tengo 31 años y, físicamente, estoy a punto. Estoy en primera semifinal de un Grand Slam. No tengo más palabras que decir”,

La tónica es igual en la rama masculina. Y no importa que Federer, el campeón de 17 Grand Slams, sea ahora cuestionado por sus pobres resultados de la temporada, la primera desde 2002 en la que ni siquiera pudo meterse en una final.

Por primera vez desde 1982, cinco treintañeros hicieron acto de presencia en la ronda de cuartos en el US Open: Federer y Lleyton Hewitt, de 31, así como David Ferrer, Tommy Robredo y Mikhail Youzhny.

Mientras todos ellos acaparaban titulares, la nueva generación decepcionaba. Los Grigor Dimitrov (alias “Baby Federer”), Ernest Gulbis y Bernard Tomic, Benoit Paire, etcétera, desaparecieron de escena rápidamente en Flushing Meadows.

El español Ferrer, quien ha encadenado una racha de ocho presentaciones seguidas en cuartos de final en los grandes, razona que los jugadores veteranos simplemente ahora se conservan mejor.

“Hay de un poco de todo. El jugador aguanta más físicamente, mientras los jóvenes ahora se meten más tarde. Antes era a los 18, 19, 20. Ahora es a los 22 ó 23”, dijo Ferrer, quien el miércoles perdió 6-3, 6-1, 4-6, 2-6, 6-3 ante el francés Richard Gasquet en cuartos. “Ahora se cuidan más los de 30, se gestionan mejor su calendario. No se juega tanto el dobles, cuando antes lo hacían muchos de los singlistas, y por ahí lo que están un poco arriba casi no juegan (dobles) porque no dan para todo”.

Gasquet, octavo cabeza de serie en Flushing Meadows, no alcanzaba la ronda de los cuatro mejores desde el Wimbledon de 2007, instancia en la que terminó perdiendo ante Roger Federer.

“Esto es algo que atesoro mucho. Tengo 27 años. Tenía 21 la vez anterior que lo había conseguido”, dijo Gasquet. “Sin duda que es un triunfazo”.

Gasquet es el primer francés que avanza tan lejos en el último Grand Slam de la temporada desde la campaña de Cedric Pioline en 1999.

En las semifinales del sábado, Gasquet se las verá con el ganador del duelo de españoles entre Rafael Nadal (2) y Tommy Robredo (19).

Gasquet tiene marca de 0-10 contra Nadal y de 2-2 frente a Robredo.