Inmigrantes en naufragio en Italia se agarraban de botellas

111 cadáveres fueron recuperados, 155 personas rescatadas y unas 250 desaparecidas en la isla de Lampedusa
Inmigrantes en naufragio en Italia se agarraban de botellas
Inmigrantes africanos en un campo temporero que se habilitó en Lampedusa.
Foto: AP / Luca Bruno

LAMPEDUSA, Italia – Los sobrevivientes de un naufragio en la isla de Lampedusa en el que murieron más de 100 inmigrantes africanos se aferraron a botellas de agua vacías para evitar ahogarse y estaban empapados de gasolina, dijo el viernes un pescador italiano.

Vito Fiorino dijo que fue el primero en cruzarse con decenas de inmigrantes esparcidos en el Mar Mediterráneo cuando acudió a pescar al despuntar del día. Algunos no tuvieron fuerza para agarrar el salvavidas que le fue arrojado y le dijeron que durante tres horas lucharon para mantenerse con vida.

“Parecía la escena de una película, algo que uno espera nunca ver”, indicó a The Associated Press.

Fiorino dijo que alertó a la Guardia Costera italiana y otras embarcaciones cuando se topó con los desesperados inmigrantes poco antes de las 7 a.m.. Junto con sus amigos, rescató a 47 personas en su embarcación de 10 metros (32 pies) de eslora.

Lampedusa, una diminuta isla situada a 113 kilómetros (70 millas) de Túnez y más cercana a la costa de Africa que a Italia, ha sido un punto de entrada de los inmigrantes irregulares.

111 cadáveres recuperados

Al momento 111 cadáveres han sido recuperados, 155 personas rescatadas y unas 250 desaparecidas, según las autoridades.

Sin embargo, ayer, mientras continuaban los trabajos de búsqueda y rescate y la identificación de los muertos, portavoces de la Guardia Costera indicaron que los decesos podrían ascender a más de 300. Pero las cifras pueden cambiar a medida que pasan las horas y los buzos asignados a inspeccionar la zona agilizan las labores.

Las autoridades italianas exigieron una política europea amplia sobre inmigración para atender a las decenas de miles de inmigrantes que huyen de la pobreza y la violencia en Africa y el Medio Oriente.

Menores rescatados

Entre los supervivientes hay 40 menores de nacionalidad eritrea y, menos uno, todos viajaban solos, informó hoy a Efe el portavoz de la organización Save the Children Italia, Filippo Ungaro.

“Están traumatizados, asustados y muy preocupados”, describió Ungaro.

El funcionario dijo que ya había podido hablar con algunos de los menores, cuyas edades oscilan entre los 11 y 17 años, y que están siendo identificados por las autoridades. Aseguró que su mayor preocupación es “el futuro que les espera”.

La legislación italiana establece que los niños deben ser acogidos en todos los centros del país habilitados para estos casos.

Papa denuncia “salvaje” sistema de gobierno

El papa Francisco dijo que el viernes era “un día de lágrimas” y denunció el “salvaje” sistema que obliga a las personas a dejar sus casas en busca de una vida mejor sin importarles si en el proceso mueren.

La embarcación de 20 metros (66 pies) de eslora llevaba inmigrantes de Eritrea, Ghana y Somalia, según el servicio de guardacostas. Comenzó a hacer agua y luego se incendió cerca del puerto de la isla, dijeron las autoridades. El fuego sembró el pánico entre los ocupantes de la embarcación, que se agolparon en un costado haciendo que volcara, y cientos de hombres, mujeres y niños, muchos de los cuales no sabían nadar, fueron arrojados al mar.

“Los inmigrantes nos dijeron que eran unos 500”, indicó a los reporteros Verónica Lentini, funcionaria de la Organización Internacional para los Inmigrantes. “La embarcación volcó y cayeron al agua, pero muchos de ellos quedaron atrapados dentro del barco”.

Duelo nacional

Esta tragedia desató dolor y consternación a nivel mundial. En Italia, el gobierno y el Parlamento declararon un día de duelo nacional, con las banderas a media asta. Además, se observó un minuto de silencio en todas las escuelas y antes de los partidos de fútbol.

Video del rescate

Los trabajos de búsqueda se concentran este viernes alrededor del casco del barco que yace volcado a 40 metros de profundidad, a 550 metros de la costa de la isla, y donde se encuentran decenas de cuerpos atrapados. El problema es que las malas condiciones del mar han retrasado los procesos.

Un video que trascendió hoy muestra a buzos inmersos en las profundidades intentando hallar más víctimas.

En un fragmento se ve a una de las víctimas siendo halado por uno de los rescatistas y en el fondo la barcaza hundida.

Mira a continuación parte del video:

(Con información de EFE y AP)