Antorcha olímpica al espacio

MOSCU/AP — Un cohete ruso partió al espacio llevando a bordo la antorcha olímpica de Sochi a la Estación Espacial Internacional en órbita, para la primera caminata espacial del símbolo de la paz.

Videos en tiempo real enviados por la agencia espacial estadounidense NASA mostraron un acoplamiento perfecto con la estación espacial unas seis horas después que la nave partió del cosmódromo ruso de Baikonur, en Kazajistán.

La antorcha de los Juegos Olímpicos de Invierno en la ciudad rusa de Sochi será paseada por el espacio el sábado y traída de regreso a la Tierra el lunes por los tres astronautas que parten de la estación.

La antorcha no será encendida en la estación orbital porque consumiría oxígeno y además podría significar un peligro para la tripulación. Será llevada a los diversos módulos de la estación antes de salir al espacio.

Los nuevos tripulantes que llegaron con la antorcha a la estación orbital son el ruso Mijail Tyurin, el estadounidense Rick Mastracchio y el japonés Koichi Wakata.

Una vez que los tres entren en la estación espacial, el laboratorio orbital tendrá nueve tripulantes a bordo por primera vez desde 2009. El ruso Fyodor Yurchikhin, la estadounidense Karen Nyberg y el italiano Luca Parmitano deben regresar a la Tierra con la antorcha olímpica el lunes en Kazajistán.

La antorcha olímpica viajó en el transbordador estadounidense Atlantis en 1996 para los Juegos de Atlanta pero esta será la primera vez que salga de la nave al espacio.