Telescopio Hubble descubre asteroide con seis colas

Las extremidades, similares a los cometas, cambian de forma conforme el cuerpo celeste arroja polvo
Telescopio Hubble descubre asteroide con seis colas
El asteroide, nombrado P/2013 P5, rota de tal manera que su superficie se está desprendiendo.
Foto: AP / NASA, ESA, D. Jewitt - UCLA

CABO CAÑAVERAL, Florida — Este es un asteroide extraño. El Telescopio Espacial Hubble descubrió un cuerpo celeste con seis colas en el cinturón de asteroides que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. Los científicos dicen que nunca han visto algo igual.

Increíblemente, las colas similares a los cometas cambian de forma conforme el asteroide arroja polvo. Los caudales se han registrado en el transcurso de varios meses.

Un equipo investigador encabezado por la Universidad de California, campus Los Angeles, cree que el asteroide, nombrado P/2013 P5, está rotando tanto que su superficie se está desprendiendo. Se cree que es un fragmento de un asteroide más grande dañado en una colisión hace 200 millones de años.

Expertos divisaron el asteroide en agosto con el telescopio Pan-STARRS en Hawai. El Hubble fotografió todas las colas en septiembre.

El descubrimiento es descrito en la edición de esta semana de Astrophysical Journal Letters.