¿Hasta qué edad debemos ayudar a nuestros hijos?

¿Hasta qué edad debemos ayudar a nuestros hijos?
Los padres no deben caer en el error de malcriar a sus hijos, especialmente cuando son adolescentes.
Foto: Thinkstock

Dejar que los niños vengan donde mí. Pero la verdadera pregunta es: ¿cuánto tiempo los dejas quedarse? Cuando mis hijas eran chiquitas, las miraba con tanto asombro y admiración. Me acuerdo que pensaba que todo lo que hacían no se podía comparar con las cosas que estaban haciendo los otros niños. ¿Te das cuenta? ¡Mis hijas siempre fueron genios en mis ojos! También me entristecía pensar que no duraría para siempre y que algún día crecerían y dejarían el nido. (Sigo esperando ese día).

Si se tiene en cuenta el ambiente financiero de hoy, así como las grandes cantidades de personas que van a la universidad y que se casan más tarde, parece que el número de hijos adultos que siguen viviendo con los padres va aumentando. De acuerdo con estudios de investigación, el promedio que los hijos adultos se quedan en casa es cinco años, mientras que los padres más jóvenes (40 y menos) tienden a querer que se queden un poco más, cerca de seis años. Supongo que me faltan cinco años más. ¡Ay Dios mío!

¿Cuáles son las ventajas y desventajas? Como en todo, cada situación varía dependiendo de varios factores. Pienso que es una bendición que la familia se quede junta, así sea un poquito más. Puedes interactuar con tus hijos y aprender nuevas maneras de relacionarte con ellos como adultos. Tengo que confesar que todavía las miro con asombro y admiración.

Las desventajas incluyen reconocer que aunque son tus hijas, también son adultas y no puedes decirles qué ropa usar, qué hacer y cómo hacerlo. Quiere decir aflojar un poco y ofrecer tu apoyo a medida que aprenden por sí mismas. ¡A las madres latinas eso les cuesta muchísimo trabajo!

Es muy importante hablar sobre las expectativas de la situación de vivienda y comunicar claramente los términos de su estadía: qué cantidad de arriendo es razonable, quién hará los quehaceres, cuáles son las expectativas para tener visitantes, cómo respetar a otros bajo el mismo techo, etc. La pregunta que rara vez se hace es: “¿cómo va a afectar a los padres vivir con sus hijos?” Para comenzar, detiene el proseguir con su vida “después de la crianza”. En mi caso, soy un poco maniática de tener todo arreglado y he tenido que hacer ajustes, especialmente ahora que tenemos un nuevo bebé en la familia. Reconozco que el beneficio de ver la sonrisa desdentada del bebé todos los días después del trabajo triunfa sobre el factor del desorden. Pero, ¿cuánto tiempo es suficiente? Eso lo determinará cuánto tiempo se puede tolerar vivir así. Quizás las hijas adultas se tengan que ir, ¡pero el bebé se puede quedar todo el tiempo que él quiera!

Nacida en El Bronx y criada en Queens, Maggie es madre de dos hijas y motivadora personal.