Julia de Burgos, 100 años de historia

Julia de Burgos, 100 años de historia
Mural de Julia de Burgos: "Remembering Julia", realizado en 2006 por Manny Vega. Está localizado en la calle 106, entre Lexington y la Tercera Avenida, en El Barrio.
Foto: Edlp gerardo romo

Julia de Burgos fue una hija de Puerto Rico; también fue hija de El Barrio. Junto con la marea de migrantes puertorriqueños que llegó a Nueva York en las décadas de 1940 y 50, encontró un hogar en East Harlem. Un mural, un centro cultural y una calle con su nombre, entre otros signos de su presencia en esa parte de la ciudad, conmemoran su legado.

Maestra y escritora, De Burgos hizo importantes pronunciamientos a través de su poesía. Fue una feminista y una promotora de la independencia de Puerto Rico. Y en una era en la cual la más brutal discriminación racial era la norma, celebraba su negritud: “Ay ay ay, que soy grifa y pura negra; grifería en mi pelo, cafrería en mis labios; y mi chata nariz mozambiquea”.

Al igual que muchos de nosotros recordamos la belleza de nuestros países, Julia rindió tributo a la naturaleza de la Isla del Encanto en versos tan memorables como los de su poema “Río Grande de Loíza”: “¿Adónde te llevaste las aguas que bañaron mis formas, en espiga del sol recién abierto?”.

Julia de Burgos murió a la temprana edad de 39 años, pero dejó una obra que la convirtió en una de las más influyentes poetas puertorriqueñas y latinoamericanas del siglo 20. En el centenario de su natalicio, una larga lista de distinguidos poetas y escritores mantiene viva la admiración por su obra.

Nacida el 17 de febrero de 1914 en Carolina, Puerto Rico, Julia De Burgos se crió en el barrio de Santa Cruz, una sección humilde de aquella localidad. La única de 13 hermanos que cursó estudios secundarios, obtuvo su título de maestra en la Universidad de Puerto Rico a los 19 años.

Empezó muy joven su carrera como poeta, influenciada por la obra de Luis Llorens Torres, Clara Lair, Rafael Alberti y Pablo Neruda, entre otros. Durante su vida publicó dos colecciones de poemas. Su tercer libro fue publicado póstumamente en 1954.

En 1936 se unió a “Hijas de la Libertad”, rama femenina del Partido Nacionalista de Puerto Rico, liderado por Pedro Albizu Campos, que promovía la independencia de la Isla.

En 1934 se casó con el periodista Rubén Rodríguez Beauchamp, de quien se divorció en 1937. Más tarde tuvo una relación amorosa con el historiador, médico y político dominicano Juan Isidro Jiménez Grullón, que inspiraría muchos de sus poemas. La relación duró pocos años y fue seguida de otro breve matrimonio (1943-1947) con el músico Armando Marín.

Tras su último fracaso amoroso, De Burgos se quedó viviendo sola en Nueva York. A pesar de contar con muchos admiradores y de tener una intensa vida profesional, cayó en una profunda depresión y en el alcoholismo. El 6 de julio de 1953 se desplomó sobre una acera en El Barrio y murió de pulmonía en un hospital de Harlem pocas horas más tarde. Debido a que al momento de morir no llevaba identificación personal consigo, De Burgos fue enterrada como “Jane Doe”, o NN, en el cementerio municipal para indigentes de Welfare Island, actualmente Roosevelt Island.

Al advertir su ausencia, sus amigos comenzaron a rastrearla, y hasta El Diario publicó una nota al respecto.

Luego de varios días de intensa búsqueda, su cuerpo fue exhumado y enviado a su pueblo natal, Carolina, para un solemne entierro.

Ese triste final cimentó la fama profética de su poesía. Meses antes de morir, De Burgos escribió su único poema en inglés, Farewell in Welfare Island (Adiós en Welfare Island).