La importancia de los primeros auxilios para la salud mental

¿Sabrías qué hacer si un vecino o familiar tuviera síntomas de algún transtorno mental? Eso es lo que enseñan en los cursos de primeros auxilios para estas enfermedades.
La importancia de los primeros auxilios para la salud mental
Mujer deprimida

¿Sabría usted qué hacer si un vecino o familiar tuviera síntomas de alguna enfermedad mental?

Seguro que lo sabría si hubiera asistido a un curso de primeros auxilios para la salud mental.

Tony Jorm y Betty Kitchener estaban dando un paseo en su ciudad natal en Australia cuando se les ocurrió la idea.

Jorm, investigador de la Universidad de Melbourne, estaba discutiendo una reciente conferencia sobre salud mental con su esposa, una enfermera registrada.

Recordó que alguien había comentado: “Lo que necesitamos son primeros auxilios para la depresión”.

La pareja tomó el comentario literal y se inspiró para desarrollar un curso de formación en primeros auxilios para la salud mental.

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Enseñanzas de los Primeros Auxilios para la Salud Mental

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“A nosotros se nos ocurren las mejores ideas mientras paseamos al perro”, dice Betty.

La formación en primeros auxilios para salud mental, que enseña a los participantes a reconocer los signos y síntomas de problemas de salud mental y a responder apropiadamente, está en auge.

Desde su fundación en Australia hace más de una década, la capacitación de primeros auxilios para la salud mental se ha extendido en países de todo el mundo como Nueva Zelanda, Estados Unidos, Canadá, Hong Kong, Singapur, Dinamarca, Suecia, Finlandia y Reino Unido.

“El objetivo reducir la estigmatización de las enfermedades mentales y que las personas que están aprendiendo primeros auxilios puedan ver la enfermedad mental como como cualquier otra enfermedad”, explica Betty.

En Inglaterra ya se está empezando a dar a la formación en salud mental la misma importancia que a la formación en primeros auxilios física.

Glenn Scott, era un socorrista cualificado cuando su compañía le ofreció el curso.

No paso mucho tiempo hasta que pudo poner en práctica sus recién adquiridos conocimientos.

Se encontraba en el estadio de rugby de Twickenham, cuando vio a una mujer que estaba sufriendo un ataque de pánico.

Otro socorrista que estaba a su lado no supo qué hacer.

“Calmé a la mujer con los conocimientos adquiridos durante mi formación en primeros auxilios para salud mental”, dice.

“Me impresionó ver que fui capaz de poner mi aprendizaje en práctica y ver que funciona”.

Scott admite que la formación ha mejorado su comprensión de los problemas de salud mental y le ha enseñado a hacer frente a situaciones de estrés en el trabajo.

“Realmente me enseñó a hablar con las personas que son vulnerables”, dice.

Chris Morgan de Kent imparte cursos de primeros auxilios para la salud mental.

Morgan experimentó mantuvo su propia lucha con problemas mentales durante mientras dirigía una empresa familiar.

“Tuve que cerrar la empresa y despedir a todos los empleados, incluido a mí”, dice. “Y durante ese proceso me deprimí”.

“Tuve pensamientos suicidas durante meses. Un día decidí dejar mi casa y quitarme la vida”.

Pero no pudo hacerlo y pidió ayuda a su esposa y a su médico de cabecera.

Tras recibir tratamiento psiquiátrico se recuperó por completo.

La experiencia también dio lugar a una nueva carrera.

Primero en el departamento de prevención del suicidio del sistema de salud británico y luego como instructor de primeros auxilios de salud mental.

Chris dice que las personas terminan el curso con una perspectiva diferente sobre temas de salud mental y una mayor disposición a escuchar a los demás y ofrecer ayuda.

“Creo que una cosa particularmente gratificante es ver a la gente darse cuenta de que todo el mundo tiene salud mental de la misma manera que todo el mundo tiene salud física y debemos cuidar de nuestra propia salud mental”, dice.

“Y si no lo hacemos estamos en riesgo de desarrollar algún tipo de enfermedad mental”.