Opa Locka, la ciudad de las “Mil y Una Noches” en EEUU

La extraordinaria arquitectura de Opa-Locka, la ciudad "más árabe" de Estados Unidos
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Opa Locka, la ciudad de las “Mil y Una Noches” en EEUU

No muy lejos de las playas de Miami Beach y los rascacielos de Brickell, el centro financiero del sur de la Florida, se encuentra Opa-Locka, la ciudad con la mayor concentración de arquitectura árabe en Estados Unidos.

El barrio parece un homenaje a Medio Oriente, con sus edificios decorados con minaretes, arcos y cúpulas moriscas.

Las calles llevan nombres como Avenida Alí Baba, Bulevar Sharazad o Calle Sésamo.

Un visitante despistado que visite el suburbio de Opa-Locka podría pensar que se trata de un barrio árabe construido por inmigrantes.

El fundador de Opa-Locka organizó festivales de disfraces orientales tras la inauguración de la ciudad.

Pero aquí no hay mezquitas y la gran mayoría de la población es de origen negro e hispano.

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Opa-Locka, con 15.000 habitantes, es un área pobre de Miami que históricamente ha tenido altos índices de delincuencia, pero las autoridades quieren aprovechar su arquitectura única para traer la prosperidad.

Su existencia se debe al multimilllonario estadounidense Glenn Curtis, a quien en los años 20 le fascinaban películas de Hollywood como “El Ladrón de Bagdad”, que popularizaron el interés por Medio Oriente en EE.UU.

Aprovechando esa moda, Curtis eligió la temática oriental para crear en 1926 una ciudad y promocionarla entre los ricos inversores del norte del país.

En aquella década de boom inmobiliario, otras ciudades eran levantadas en el sur de Florida. Coral Gables, con sus mansiones de inspiración española, fue un éxito y hoy es una de las áreas más cotizadas de Miami.

En aquellos momentos iniciales de la historia de la ciudad, Miami no tenía una identidad arquitectónica, explica el profesor de arquitectura del Miami Dade College, José Vázquez.

“Muchos promotores usaron la arquitectura para promocionar que sus comunidades eran únicas”, agrega Vázquez.

Así, la estación de tren, la alcaldía, viviendas y hasta 100 edificios de Opa-Locka fueron diseñados con estilo morisco.

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Pero a diferencia de Coral Gables, el proyecto de Curtis para Opa-Locka no llegó a buen puerto.

Opa-Locka tuvo la mala suerte de ser inaugurada el mismo año del devastador huracán de 1926, lo que supuso un freno abrupto a muchas inversiones.

La puntilla final se la asestó la crisis económica de 1929 y la muerte de Curtis un año más tarde.

Opa-Locka se convirtió en una de las zonas más pobres de Miami y su arquitectura única quedó en una rareza conocida por pocos.