Yankees honran a Jorge Posada

Los Yankees de Nueva York retirarán el No. 20 del receptor puertorriqueño el sábado 22 de agosto
Yankees honran a Jorge Posada
Jorge Posada será homenajeado por los Yankees de Nueva York. Foto: Getty Images.

El honor es ahora para Jorge Posada. Cinco días después de cumplir 44 años, los Yankees retiran este sábado el No. 20 del receptor puertorriqueño, que les ayudó a ganar cuatro trofeos de Serie Mundial: 1998, 1999, 2000 y 2009.

El homenaje será antes del segundo juego contra los Indios de Cleveland, cuyo primer lanzamiento está fijado para la 1:05 p.m.

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Después de Bernie Williams, Posada es el segundo pelotero nacido en Puerto Rico y el vigésimo integrante de los Yankees que recibe este honor, que llega acompañado de una placa en “Monument Park”, donde se une a leyendas como Babe Ruth, Mickey Mantle, Joe DiMaggio, entre otros.

Durante las 17 temporadas que jugó en Grandes Ligas, todas con los Yankees, el nativo de Santurce bateó para .273 en 1,829 juegos; conectó 1,664 hits, incluyendo 275 jornones; anotó 900 carreras e impulsó 1,065.

El historiador deportivo boricua Jossie Alvarado, autor del libro “Puerto Rico en las Grandes Ligas”, considera que Posada es uno de los cinco mejores receptores de la franquicia neoyorquina, detrás de Bill Dickey, Yogi Berra y Thurman Munson; delante de Elston Howard.

“Que al final de tu carrera te coloquen al lado de ellos, y más aún que te retiren tu número, pues quiere decir que no pasaste en vano esos 17 años que jugaste con esa organización”, dijo Alvarado a El Nuevo Día.

Entre los cinco receptores mencionados, Posada es segundo en vuelacercas, detrás del lengendario Yogi Berra, que sumó 358 en 18 temporadas con los Yankees; pero el bateador ambidiestro boricua es el líder de dobletes, con 379.

HONOR A LOS CINCO PILARES

Bernie Williams, Jorge Posada, Mariano Rivera, Andy Pettitte y Derek Jeter son los cinco pilares de los “Bombarderos” de El Bronx salidos de las ligas menores que entre 1996 y 2009 forjaron cinco títulos del “Clásico de Otoño”.

Bernie Williams ayudó a ganar cuatro trofeos de Serie Mundial en 1996, 98, 99 y 2000. Al final de la temporada 2006, el jardinero boricua literalmente fue obligado al retiro cuando el equipo sólo le ofreció un contrato de ligas menores con la oportunidad de pelear por un puesto en los entrenamientos primaverales de 2007, algo que no aceptó. Pero el pasado 22 de abril firmó contrato por un día para hacer oficial su retiro, nueve años después de haber dejado de jugar. El 24 de mayo, antes del juego contra los Texas Rangers, el equipo retiró su No. 51 y develó su placa en Monument Park.

Tras la temporada 2011 en que fungió como bateador designado y frustrado por no poder ser más el receptor de la única franquicia que defendió, Posada anunció su retiro el 23 de enero de 2012. Se iba el segundo de los cinco.

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Como Bernie, Posada tiene cuatro anillos de Serie Mundial, pero el primero data de 1998, no de 1996, aunque debutó en Grandes Ligas el 4 de septiembre de 1995, cuando el manager Buck Showalter lo puso detrás del plato en reemplazo de Jim Leyritz en el noveno inning del triunfo de los Yankees 13-3 sobre Seattle en Yankee Stadium. En 1996 participó en ocho juegos con el equipo grande, pero no entró en el roster que ganó la Serie Mundial.

El gran Mariano Rivera, campeón cinco veces del “Clásico de Otoño“, fue el tercero de los cinco en retirarse pero el primero del grupo en ser homenajeado. El 22 de septiembre de 2013, antes que el célebre cerrador panameño culminara su última temporada en la “gran carpa”, los Yankees retiraron su No. 42 y le develaron su placa en Monument Park, que se ubica detrás del jardín central.

El cuarto en dejar definitivamente el béisbol profesional fue el abridor Andy Pettitte, quien anunció su retiro al final de la temporada 2013; la decisión la había tomado pero no quería interferir con los homenajes que recibió Rivera en cada estadio que jugaban los Yankees. El zurdo fue el único de los cinco que defendió a otro equipo: los Astros 2004-2006, pero fue ganador de cinco anillos. Durante el 2011 estuvo en el retiro, pero volvió y jugó dos años más. Este domingo, Pettitte, recibirá igual reconocimiento.

Y no tardará mucho para que se haga lo mismo con el No. 2 de Derek Jeter, quien vistió el uniforme de rayitas por última vez el 28 de septiembre de 2014 en territorio enemigo: Fenway Park. El capitán yankee se fue también con cinco anillos de Serie Mundial.

Con los de Posada y Pettite, ya son 21 los números retirados por los Yankees.

Hace un año, la franquicia hizo lo mismo con el No. 6 de Joe Torre, el timonel de los títulos de 1996, 1997-2000.

DATOS DE POSADA

Fecha de nacimiento: 17 de agosto de 1971
Lugar de nacimiento: Santurce, Puerto Rico
Draft: 1990
Debut en MLB: 4 septiembre 1995
Ultimo juego en MLB: 28 septiembre 2011
Temporadas en MLB: 17, todas con Yankees
Promedio bateo: .273
Jonrones: 275
Carreras impulsadas: 1,065
Anotadas: 900
Juegos de Estrellas: 5 (2000-03, 2007)
Bate de Plata: 5 (2000-03, 2007)
Series Mundiales: 4 (1998-2000, 2009)