Arepas sanas para celebrar la Herencia Hispana

Una receta para disfrutar la fiesta y cuidar tu salud
Arepas sanas para celebrar la Herencia Hispana
Las arepas pueden rellenarse con verduras al grill.
Foto: Shutterstock

Mientras abrazamos nuestras raíces y celebramos el Mes de la Herencia Hispana, es importante recordar que como latinos, estamos predispuestos a padecer de altos niveles de colesterol, sobrepeso y presión arterial. Estas enfermedades son un factor de riesgo para la diabetes, las enfermedades del corazón y los derrames cerebrales, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y la Asociación Americana del Corazón (AHA).

La cocina latinoamericana es una mezcla ecléctica de aromas, sabores y cualidades únicas, las cuales son una parte fundamental de la cultura de cada país. Sin embargo, la gastronomía hispana tiende a ser rica en grasas y carbohidratos, los cuales son perjudicial para la predisposición de las enfermedades antes mencionadas. Los países latinoamericanos comparten platos similares que sólo difieren en estilo de preparación, entre ellos se encuentran las empandas y las arepas.

Las empanadas son hechas de harina frita u horneada, rellena de carne, vegetales, o dulce, según su país de origen. En Argentina, las empanadas difieren en las técnicas de cocción según la región; las de Tucumán son fritas y las de Salta son al horno. Las empanadas caribeñas típicamente son fritas y se rellenan de carne molida o de pollo, y las empanadas mexicanas son dulces y usualmente servidas como postre. Lamentablemente, por más deliciosas que sean, estos bocadillos son altos en grasa y carbohidratos y cada uno contiene aproximadamente 299 calorías.

Algunas formas de hacer que las empanadas sean más saludables incluyen sustituir la masa de harina blanca por harina de trigo integral, usar vegetales salteados como relleno, y hornearlas.

En otras partes de Latinoamérica, se suele comer más las arepas. Semejantes a la tortilla mexicana, las arepas son hechas con pan de maíz y agua, y al igual que las empanadas, también se preparan de varias maneras. Las arepas venezolanas tienden a ser más densas y rellenas de diferentes tipos de carnes, mientras que las arepas colombianas tienden a ser menos densas y se sirven con los ingredientes sobre la arepa en lugar de dentro. Desafortunadamente, las arepas también son altas en carbohidratos y cada una puede contener aproximadamente 215 calorías o más, dependiendo de cómo se cocine y del relleno.

“Debido a la tendencia estadounidense de tener menos actividad física en la vida cotidiana, es importante que ayudemos a la población hispanoamericana a elegir alternativas más saludables a sus platos tradicionales”, dijo Russ Bennett, vicepresidente de Latino Health Solutions de UnitedHealthcare. “Estar más consciente de mantener un balance entre las calorías y nuestro movimiento diario puede ayudar a prevenir o mantener las enfermedades crónicas, como la  diabetes, bajo control”.

A continuación te proveemos una, entre una gran variedad de recetas saludables de UHCLatino.com, para que puedas disfrutar de las arepas sin poner tu salud en riesgo.

Arepas de maíz

Ingredientes:

  • 2 ¼ tazas de caldo de vegetales bajo en sodio
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • ¼ cucharadita de sal
  • 2 tazas de masa de harina o harina de maíz finamente molida
  • 1 ½ cucharadita de comino
  • 1 taza de maíz fresco cocido o congelado, descongelado

Instrucciones:

En una cacerola hierve a fuego medio-alto el caldo, 1 cucharada de aceite y la sal. Mientras tanto, en un tazón grande, mezcla la masa de harina y el comino. Vierte el líquido caliente sobre la masa de harina y revuelve hasta que la mezcla se espese. Agrega el maíz. Cubre el tazón con un trapo de cocina y pon a un lado durante 10 minutos.

Divide la masa en 8 piezas. Con las manos limpias y húmedas, hazlas bolita y aplástalas hasta formar tortitas de ½ pulgada de espesor.

Calienta el aceite restante en una plancha antiadherente o en una sartén de hierro fundido a fuego medio-alto hasta que se caliente. Cocina las tortitas hasta que se oscurezcan, de 4 a 6 minutos por lado. Sirve de inmediato.