El ‘Gramercy Park’ para el que no necesitas una llave de acceso

En este barrio, que da también nombre a uno de los dos parques privados que hay en NYC, se mezcla el estilo neoyorquino más clásico con un vecindario joven y animado
El ‘Gramercy Park’ para el que no necesitas una llave de acceso
Gramercy Park es un barrio privado, al que sólo los vecinos con llave tienen acceso.
Foto: Mariela Lombard / El Diario

El hecho de que el jardinero de Gramercy Park se llame Amando Flores es sólo una bella casualidad pero podría servir como metáfora de lo singular de este barrio con nombre de parque.

Localizado en Manhattan, Gramercy Park sirve tanto como para dar nombre al parque núcleo del vecindario, como al propio barrio, que ocupa poco más de cuatro cuadras. Este se extiende de la calle 23 hasta la 14 y de la Primera Avenida hasta Park Ave South.

Los vecinos forman una curiosa mezcla de jóvenes trabajadores y residentes “de toda la vida”. También, como nos contó Amando, esta zona es la preferida para muchas celebrities que buscan privacidad sin renunciar a vivir en el centro de la ciudad.

Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
El edificio de la esquina de Irving Pl. con la calle E 20 pertenece a un sólo propietario, según nos contó Amando.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Gramercy Park es uno de los dos parques privados que hay en Nueva York.

El núcleo del barrio

Una parte fundamental del barrio es el parque Gramercy, uno de los dos únicos parques privados de Nueva York –el otro es Sunnyside Gardens Park, en Queens-. Para acceder a este remanso de paz los vecinos han de tener una llave (de las que se calcula que hay alrededor de 380), que sólo podrán conseguir si viven en uno de los edificios que bordean el jardín.

Mientras regaba en las inmediaciones del parque, hablamos con Amando Flores, original de Puebla y uno de los jardineros más veteranos, con 20 años de experiencia cuidando la vegetación de Gramercy.

Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Gramercy Park es privado desde 1831. Los vecinos sólo pueden acceder con llave.
Jardinero del Gramercy Park, Amador Flores. Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Amando Flores es jardinero en Gramercy Park desde hace 20 años.

“Este parque es diferente porque desde 1831 es privado, entonces es como si fuera el jardín de la casa de los vecinos. Aquí sólo pueden pasar las personas poseen una llave de acceso. A cada edificio se le dota de dos llaves para que compartan entre los inquilinos pero si un vecino en particular quiere tener una individual puede comprarla… creo que cuesta unos $300 anuales”, nos contaba Amando.

El jardinero, cuyo nombre no podía ser más apropiado, nos explicó cuáles son las ventajas que disfrutan los pocos privilegiados que pueden entrar a esta zona verde que, en esta época del año, proyecta un dulce olor a flores gracias a los tulipanes, begoñas y demás flores anuales que este mexicano planta y cuida.

“La principal ventaja de este parque es la privacidad y que es 100% seguro. Como sólo los miembros pueden entrar te aseguras de que nadie va a crear conflicto o dejarlo en malas condiciones, es realmente como si fuera de verdad el huerto de tu propia casa”, explicaba Flores.

Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
El edificio Chrysler se ve al fondo, desde la calle 16 con Irvin Pl.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Una vecina caminado por la calle 20, bordeando el parque.

Para todos: vecinos y paseantes

Pero Gramercy Park -el barrio- es mucho más que un parque. El vecindario está conformado por casas del clásico ladrillo rojizo neoyorquino y cuidados dúplex más actuales que, si bien son sólo residencias aptas para los bolsillos más holgados, conforman una arquitectura curiosa -mezclando lo moderno y lo antiguo- digna de admirar dando un paseo por sus calles.

“Yo camino por aquí una vez a la semana en mi camino al trabajo, que está en la Primera Avenida. La zona es muy bonita y siempre hay mucha gente trabajando y moviéndose de lado a lado; creo que es tranquilo pero a la vez con mucho movimiento. Por ejemplo, aquí hay mucha gente que usa la bicicleta y también muchas babysitter, ¡parece que este es su sitio preferido!”, nos contó Jessica Rangel, mexicana que lleva casi 10 años en NYC.

Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
En la calle Gramercy Park East se encuentra este edificio, uno de los más emblemáticos del barrio.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Este elegante hotel de pareces blancas se encuentra en el 36 Gramercy Park E.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Vecinos pasean por Gramercy Park, junto a la verja del parque privado.

Esta vecina de El Bronx nos confesó que ve varias diferencias entre Gramercy Park y su barrio. “Lo que veo que es diferente es el tipo de gente y el bullicio. En mi barrio, por ejemplo, hay mucho más hispanos y el movimiento es diferente”.

Sobre los vecinos también nos habló Amando, quien también nos confesó que suele ver a muchos famosos por la zona porque muchos tienen su residencia por estas calles.

“Los vecinos son básicamente gente con mucha plata. Vivir aquí es caro… sobre todo las casas de cerca del parque. Para vivir en una de estas hay que ser millonario, ¡o billonario! Creo que Julia Roberts vivió por aquí y también hemos visto mucho a Uma Thurman“, nos contó Amando.

Afortunadamente, también existe un parque abierto a todos los públicos –famosos y no famosos-. Gramercy Park también cuenta con Stuyvesant Square, un parque atravesado por la Segunda Avenida y que, como su vecino privado, tiene también un enorme despliegue de flores.

Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
El parque de Stuyvesant Square lo atraviesa la Segunda Avenida.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
La Iglesia ST. Mary’s Byzantine Catholic Church se encuentra en la esquina de la calle 15 Este con la Segunda Avenida.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
En el parque Stuyvesant Square.

Además, Gramercy Park tiene la ventaja de contar con una localización privilegiada. El barrio tiene a su alrededor algunas de las atracciones más importantes y bonitas de la ciudad de Nueva York.

A una cuadra al oeste del barrio puedes o bien disfrutar de un animado Union Square Park o del Flatiron Building y su contiguo Madison Square Park, todas opciones muy apetecibles.

Cómo llegar

En bus: M1, M2, M3 y M101, M102, M103.

En metro: Puedes bajarte en Union Square y andar en dirección este. En esta estación paran las líneas 4, 5, 6, N, Q, R y L. Con la L también puedes bajarte en la 3 Av y la 1 Av. La parada más cercana al parque es la 23 St, de las líneas 4 y 6.

¡Y no se olvide de comer!

¿Quiere alguna idea para comer por el barrio? Puede acercarse a Gramercy Cafe, en el 184 de la Tercera Ave o al restaurante español Bar Jamón, en el 125 E de la calle 17.

Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
Gramercy Cafe está en el 184 de la 3ª Ave.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
El famoso teatro de Irvin Plaza está en el vecindario, en el 17 de Irving Pl.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
The Headless Horseman es un bar con gran ambiente, en el 119 E de la calle 15, por si lo que prefiere son unos tragos.
Gramercy Park - Manhattan - Nuestros Barrios. Photo Credito Mariela Lombard/El Diario NY.
El Bar Jamón sirve deliciosa comida española, en el 125 E de la calle 17.