El hambre continúa galopante en la Ciudad de Nueva York

Informe del Banco de Alimentos de Nueva York, revela que más familias dependen de la red alimentaria de emergencia para sobrevivir. Los inmigrantes, acosados por las políticas del Gobierno federal entre los que engrosan filas de la inseguridad alimentaria
El hambre continúa galopante en la Ciudad de Nueva York
Margarette Purvis, directora ejecutiva del Banco de Alimentos, habla durante la Conferencia Anual sobre el hambre y la pobreza
Foto: (Foto de Eugene Gologursky / Getty Images / Getty Images

NUEVA YORK.– Mientras que desde el gobierno federal se informa que las tasas de desempleo y pobreza están en su punto más bajo en el país, los comedores populares están atestados de neoyorquinos  que buscan saciar el hambre, reveló este jueves una encuesta realizada entre la red de proveedores de alimentos de emergencia del Banco de Alimentos de Nueva York.  

Según la encuesta, casi las tres cuartas partes o el 74% de las despensas de alimentos y comedores populares informaron un aumento en el número de visitantes en los últimos doce meses, incluida la gran demanda de comida entre las familias con niños 76%, adultos mayores 60%, estudiantes universitarios 16% y familias inmigrantes 58% .

 “Nuestro informe muestra que muchos neoyorquinos no se están beneficiando de la llamada economía nacional en auge que todos hemos leído porque están luchando con recursos limitados y un costo de vida vertiginoso”,  dijo Margarette Purvis, presidenta y CEO del Banco de Alimentos (FBNYC), durante la Conferencia sobre el Hambre y la Pobreza en Nueva York.

La conferencia discutirá la necesidad de fortalecer la red de alimentos de emergencia en la ciudad y políticas para proteger a los residentes vulnerables contra el aumento del costo de vida y los continuos ataques a través de las políticas del Gobierno federal.

“La red de proveedores de alimentos de emergencia está demostrando ser una red capaz de socorro en casos de desastre, pero eso no es sostenible. La caridad no puede reemplazar la mala política. Necesitamos que los neoyorquinos alcen sus voces y proporcionen recursos para ayudarnos a fortalecer la red alimentaria, en un momento en que los ataques concertados contra la asistencia alimentaria por parte de la administración federal amenazan con enviar aún más familias a nuestras líneas”, denunció la ejecutiva del FBNYC. 

La red de proveedores de alimentos de emergencia está integrada por unas 1,000 despensas de alimentos y comedores populares a través de los cinco condados de la ciudad.

La encuesta destaca que las despensas de alimentos y los comedores populares  reportan que el hambre está más generalizada mientras que los neoyorquinos vulnerables y los inmigrantes lidian a diario con sus limitados recursos, la tensión y el impacto de los ataques continuos contra su seguridad. En consecuencia, las familias de bajos ingresos y los desempleados, dependen de la red alimentaria de emergencia para sobrevivir.

“Cuando los gastos como vivienda, atención médica, transporte y cuidado de niños se acumulan, la comida es a menudo lo primero que se sacrifica, lo que lleva a las familias y a las personas a la red alimentaria de emergencia. Los neoyorquinos que experimentan hambre no solo viven con un solo problema y sus necesidades van más allá de la comida. Con frecuencia, el hambre se esconde detrás de compensaciones no negociables por costos de vida que restringen su capacidad de pagar alimentos”, enfatizó Purvis.

El informe destaca que Nueva York, como una de las ciudades más caras y diversas del mundo, no es inusual que los datos reportados sobre el hambre y la pobreza, difieran de lo reportado a nivel nacional. Si bien se informa que las tasas de desempleo y pobreza están en su punto más bajo en el país y la economía parece estar creciendo a un ritmo constante, los datos del FBNYC muestran una realidad diferente.

 Al respecto la presidenta del FBNYC razonó que, considerando que todos estos problemas están interconectados, las soluciones que se puedan encontrar, también deben estarlo. Así, dijo, las organizaciones benéficas que trabajan en la primera línea del hambre están ampliando sus misiones y sus presupuestos para proporcionar servicios ampliados para satisfacer la necesidad actual. 

“Mientras tanto, las propuestas de políticas federales que socavan la asistencia pública y apuntan a las poblaciones inmigrantes están amplificando la necesidad y agotando los recursos en nuestras comunidades más vulnerables”, denunció la ejecutiva.

Implicaciones contra los inmigrantes

La red de proveedores de alimentos de emergencia, según el informe, plantea preocupaciones importantes sobre las propuestas de políticas que socavan la asistencia pública. Más del 80% de los proveedores de alimentos de emergencia notificaron que hicieron cambios en sus políticas de operación debido a las amenazas del gobierno federal.

En cuanto al aumento del 58% en de visitas de familias inmigrantes con niños a los comedores populares en comparación con el año pasado, se asocia con evitar los beneficios públicos debido a preocupaciones sobre los cambios propuestos a las reglas de inmigración.

Los comedores populares y despensas de alimentos han informado que los padres indocumentados que reciben SNAP, los beneficios en nombre de sus hijos (ciudadanos estadounidenses) ahora son instados a dejar de recibir ese beneficio, ya que tienen miedo de que esto aumente sus posibilidades de ser identificado por ICE. Aún más significativo, las agencias ahora se han visto exigidas a desarrollar un plan para la custodia y cuidado de los menores, cuyos padres son deportados.

 

 Las barreras de la seguridad alimentaria

 

  •         El costo de vida, que incluye gastos tales como alquiler, atención médica, transporte y
  •         costos escolares compite en reducir los presupuestos alimentarios, obligando a las familias y a las personas a confiar en los programas alimentarios de emergencia.
  •         Las propuestas de la política federal que socavan la asistencia pública y se dirigen a las poblaciones inmigrantes amplifican la necesidad y agotan los recursos en las comunidades más vulnerables.
  •         Enfermedades prevenibles relacionadas con la nutrición, marcadas por la falta de acceso a diversos alimentos saludables, afectan desproporcionadamente a las comunidades más pobres de la ciudad de Nueva York y fortalecen las barreras a la seguridad de alimentación a través del aumento de los costos de atención médica.

Demanda de alimentos sigue siendo alta

Un porcentaje cada vez mayor de neoyorquinos experimenta hambre y depende más de la asistencia alimentaria de emergencia.

  •         74% de las despensas de alimentos y comedores populares a través de los cinco condados reportaron un incremento en el número de visitantes.
  •         76% de los que acuden por raciones de comidas son familias con niños
  •         60% son ancianos
  •         58% son familias inmigrantes
  •         16% estudiantes universitarios

Impacto entre los sin techo

Además de crear inseguridad alimentaria, el aumento del costo del alquiler que supera los ingresos en la ciudad de Nueva York, es un verdadero problema. Casi la mitad de los residentes de la ciudad de Nueva York (47%) están afectados por las rentas altas y 462,000 hogares de neoyorquinos inquilinos pagan más del 50% de sus ingresos en alquiler.

La asequibilidad del alquiler conduce al problema de la falta de vivienda. En noviembre de 2019, había 63.092 personas sin hogar, incluidas 14,973 familias sin hogar con 22,258 niños, que duermen cada noche en el sistema de refugios municipales de la ciudad.