EE.UU. confisca la carga de 4 petroleros que supuestamente transportaban gasolina de Irán a Venezuela

Cuatro embarcaciones fueron incautadas con más de más de 1,000 millones de barriles de petróleo de Irán que presuntamente tenían como destino Venezuela
EE.UU. confisca la carga de 4 petroleros que supuestamente transportaban gasolina de Irán a Venezuela
Venezuela recibió en mayo pasado otro cargamento de gasolina de Irán.
Foto: Reuters

Estados Unidos confiscó el cargamento de cuatro tanqueros que supuestamente trasladaban combustible de Irán con destino a Venezuela, en una nueva escalada de tensiones contra dos gobiernos a los que Washington se opone.

El Departamento de Justicia informó este viernes en un comunicado que confiscó “aproximadamente 1,116 millones de barriles de petróleocon la colaboración de “socios extranjeros” que no identificó.

“Después de la ejecución de la orden de decomiso de Estados Unidos, la marina de Irán abordó por la fuerza un barco no relacionado en un aparente intento de recuperar el petróleo incautado, pero no tuvo éxito”, detalló.

El Comando Central de las fuerzas armadas de EE.UU. compartió un video en Twitter del supuesto intento de Irán por recuperar el cargamento asegurado.

Horas antes, el embajador iraní en Venezuela, Hojat Soltani, negó que su país tuviera algo que ver con los barcos, aunque no descartó que su país haya sido el lugar de origen o propietario de la carga.

“Otra mentira y guerra psicológica de la máquina de propaganda de EE.UU. Los barcos no son iraníes ni el dueño ni su bandera no tiene (sic) nada que ver con Irán”, escribió en Twitter.

La carga de los tanqueros Bella, Bering, Pandi y Luna fue incautada por orden del Tribunal del Distrito de Columbia, informó el Departamento de Justicia.

Washington ha acusado con anterioridad a Irán de utilizar buques con bandera y dueños extranjeros para violar las sanciones que vetan su derecho a vender combustible como respuesta al supuesto desarrollo de su programa nuclear.

Venezuela, país con enormes reservas petrolíferas y donde el combustible casi se regalaba por años, ha sufrido en los últimos tiempos escasez de gasolina que ha llevado incluso a filas en las estaciones, al aumento a precios internacionales, al racionamiento y a un mercado negro de venta de gasolina.

Los buques Bella, Bering, Pandi y Luna f
Departamento de Justicia de EE.UU.
La carga de los buques Bella, Bering, Pandi y Luna fue asegurada, según el gobierno de EE.UU.

El Departamento de Estado cree que la petrolera estatal venezolana, PDVSA, está pagando “con toneladas de oro” los servicios de Teherán, cuyo gobierno es afín al de Caracas y ha tratado de ayudarle con su recientes carencias de gasolina.

Es la primera vez que EE.UU. incauta embarcaciones supuestamente cargadas con petróleo iraní por considerar que violan las sanciones.

¿Cuáles son los antecedentes?

En mayo pasado, las tensiones entre Washington y Caracas y Teherán aumentaron luego de que que Irán enviara cinco buques con 1.5 millones de barriles de gasolina al gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro en una “clara violación” a las sanciones estadounidenses.

Maduro celebró la llegada de los tanqueros iraníes a puerto venezolano como un triunfo contra los Estados Unidos.

La carga de Bella, Bering, Pandi y Luna estaba valorada en unos $50 millones de dólares.

Estación de PDVSA
Getty Images
La mala gestión y la corrupción en la petrolera estatal en los últimos años llevaron al colapso a sus refinerías e hizo desaparecer la producción local de gasolina.

En la demanda presentada en julio, las autoridades estadounidenses consideraron que el combustible era “una fuente de influencia” para la Guardia Revolucionaria iraní, a la que Washington considera una “organización terrorista”.

Los fiscales estadounidenses afirmaron que el envío fue organizado por el empresario Mahmoud Madanipour, a quien señalaron de estar afiliado a la Guardia Revolucionaria.

Madanipour, de acuerdo a la demanda, supuestamente actuó en nombre de Mobin International Ltd., una firma asociada con cuentas bancarias conectadas con el cuerpo militar iraní.

Tras la orden de incautación en julio, la misión de Teherán ante Naciones Unidas consideró que el embargo de los barcos sería un acto de “piratería”.

“Cualquier intento en alta mar para evitar que Irán se involucre en un comercio legal con cualquier país que elija será un acto de piratería, pura y simplemente”, indicó Alireza Miryousefi, portavoz de la oficina de Irán en la ONU.

“Esta es una amenaza directa a la paz y la seguridad internacionales y contraviene el derecho internacional, incluida la Carta de las Naciones Unidas”, agregó.

¿Qué más se sabe de la incautación?

No quedó inmediatamente claro dónde o cuándo tuvo lugar la incautación.

El Departamento de Justicia se limitó a informar este viernes que “el 2 de julio de 2020, Estados Unidos presentó una orden para decomisar toda la carga de productos petrolíferos a bordo de cuatro petroleros de bandera extranjera”, incluidos Bella, Bering, Pandi y Luna.

Según un reporte de The Wall Street Journal, los cuatro tanqueros viajaban originalmente como parte de una flotilla de nueve petroleros, incluidos cinco buques iraníes, que fueron escoltados por un barco de inteligencia naval también iraní.

Las cuatro embarcaciones de propiedad privada comenzaron a despegarse de la flotilla después de que las autoridades estadounidenses se pusieran en contacto con sus dueños, según los reportes.

Estación de gasolina
Getty Images
La gasolina está estrictamente racionada en Venezuela.

Inicialmente, los reportes indicaban que los buques fueron desviados a puerto estadounidense tras conversaciones entre Washington y los propietarios de los tanqueros.

Sin embargo, Reuters reportó después que el cargamento fue pasado a otros barcos para su traslado a EE.UU. y que los buques fueron liberados.

La incautación de los barcos es solo la última acción de “presión extrema” de una campaña de sanciones que el gobierno de Trump ha implementado contra Irán como consecuencia de su programa nuclear.

Y es un golpe también contra Venezuela, contra la que Washington aplica una política de mano dura con el fin de forzar la caída de Maduro, a quien acusa de ser un gobernante ilegítimo.


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