Coalición internacional exhorta a redoblar esfuerzos para la eliminación de la oncocercosis de las Américas

Guía de Regalos

Esfuerzos nacionales respaldados por una importante coalición de
organizaciones público-privadas – entre ellas, el Centro Carter/OEPA, la
OPS/OMS y el Programa de Donación de Mectizan de Merck & Co., Inc.-
acercan la región a la meta de eliminación en 2020

México es el país que recientemente recibió la verificación de
eliminación por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

WASHINGTON, ATLANTA, y KENILWORTH, N.J.–(BUSINESS WIRE)–El Centro Carter, OPS/OMS y el Programa de Donación Mectizan de
Merck & Co., Inc., conocido como MSD fuera de los Estados Unidos y
Canadá, son parte de una coalición de organizaciones que ayudan a países
de las Américas a combatir la oncocercosis (o ceguera de los ríos), y
han llamado a redoblar los esfuerzos para la eliminación definitiva de
la transmisión de esta enfermedad incapacitante en las Américas.


“Hoy, cuatro de los seis países de las Américas en donde la oncocercosis
es endémica han eliminado la transmisión de la enfermedad, pero no puedo
celebrarlo hasta que la tarea esté completa”, declaró el expresidente de
EE. UU., Jimmy Carter, fundador de El Centro Carter, quien ha liderado
la campaña para eliminar la oncocercosis en América Latina mediante su
Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas
(Onchocerciasis Elimination Program for the Americas, OEPA). “No es
momento para sentirnos satisfechos. Es hora de redoblar nuestros
esfuerzos”.

La oncocercosis es una enfermedad parasitaria cuyo portador son los
gusanos filarias que se reproducen en arroyos y ríos de corrientes
rápidas. Puede causar picazón intensa y lesiones en la piel, nódulos,
daños en los ojos y, a la larga, ceguera. Esta enfermedad afecta de
manera desproporcionada a las comunidades de bajos recursos de varios
países de América Latina y de África, lo que contribuye a perpetuar el
círculo de la pobreza al reducir la capacidad de aquellos a quienes
afecta, de trabajar y aprender. A fines de la década de los noventa, se
estimaba que 500,000 personas de seis países endémicos de las Américas
estaban en riesgo de oncocercosis.

“La ceguera de los ríos puede ser controlada e incluso eliminada, cuando
los países movilizan la voluntad política necesaria y reciben apoyo de
los asociados internacionales”, dijo la Dra. Carissa F. Etienne,
directora de la Organización Panamericana de la Salud, Oficina Regional
para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).
“Hoy, hacemos un llamado a renovar el empeño que hemos puesto en
nuestros esfuerzos conjuntos, de modo que podamos librar a nuestro
hemisferio, finalmente y para siempre, de esta enfermedad incapacitante”.

Por más de dos décadas, los esfuerzos de eliminación emprendidos por los
países endémicos y coordinados por el Programa de Eliminación para la
Oncocercosis de las Américas (OEPA) del Centro Carter, han reducido el
número de personas en riesgo de oncocercosis a poco más de 25,000. En
2013 y 2014, respectivamente, se verificó oficialmente que Colombia y
Ecuador han eliminado la enfermedad.

Más recientemente, en julio, México fue el tercer país en recibir la
verificación de eliminación de la oncocercosis por parte de la OMS.
Además, Guatemala presentó una solicitud de verificación y la visita al
país se tiene prevista para principios de 2016. Esto deja solamente un
área de transmisión activa: la región fronteriza que comparten Brasil y
la República Bolivariana de Venezuela, que es el hogar de los indígenas
Yanomami.

El eje de la estrategia de eliminación (que también se utiliza en
África) es la administración masiva del fármaco antiparasitario
Mectizan® (ivermectina), mismo que Merck & Co. Inc. produce y distribuye
en forma gratuita mediante su Programa de Donación de Mectizan®. Desde
su inicio en 1987, el programa de donación ha trabajado para asegurar el
tratamiento masivo dos veces por año en las comunidades afectadas, y en
2006, dicho objetivo se había logrado en las 13 áreas endémicas de las
Américas.

“Reconocemos y agradecemos el estupendo trabajo de la alianza de
organizaciones y países para proteger a generaciones futuras contra de
esta enfermedad de consecuencias devastadoras para las personas,
familias y comunidades”, afirmó la Dra. Julie L. Gerberding,
vicepresidenta ejecutiva de comunicación estratégica, políticas públicas
globales y salud poblacional de Merck & Co., Inc. “Gracias al Programa
de Donación de Mectizan®, nuestra compañía se ha comprometido a donar
este medicamento durante el tiempo que sea necesario, y esperamos
celebrar el día en que la oncocercosis haya sido eliminada del mundo”.

Los principales asociados que han dado su respaldo a los ministerios de
salud de los países afectados son: El OEPA del Carter Center, la
OPS/OMS, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (Centers
for Disease Control, CDC) de los EE. UU., el Programa de Donación de
Mectizan de Merck & Co. Inc. y un grupo de socios internacionales,
fundaciones, universidades y personas.

El renovado esfuerzo para eliminar la oncocercosis de la región
fronteriza de Brasil-Venezuela, representa un enorme desafío debido a la
naturaleza dispersa y migratoria de la población Yanomami, que habita en
pequeñas comunidades ubicadas en territorios densos y casi inaccesibles
de las profundas selvas y montañas amazónicas. Los ministerios de salud
de Brasil y Venezuela colaboran con El Centro Carter/OEPA, la OPS/OMS, y
otros asociados, con el fin de asegurar que el tratamiento necesario se
administre al pueblo Yanomami para poder lograr el objetivo de eliminar
la oncocercosis de esa región (y por lo tanto, de las Américas en su
totalidad) en 2020.

Acerca de la OPS

Creada en 1902, la Organización Panamericana para la Salud (OPS) es la
organización de salud pública internacional más antigua del mundo y
colabora con todos los países de las Américas para mejorar la salud y la
calidad de vida de sus habitantes. La OPS funge como Oficina Regional
para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Visite www.paho.org
| Siga en las redes sociales: Twitter–en
inglés, Twitter–en
español, Facebook,
YouTube,
Flickr
y Linkedin.

Acerca de The Carter Center y el OEPA

En su calidad de organización no gubernamental sin fines de lucro, The
Carter Center ha ayudado a mejorar la vida de la gente en más de 80
países mediante resolución de conflictos, promoción de la democracia,
los derechos humanos y oportunidades económicas, prevención de
enfermedades y mejora de la atención médica mental. The Center fue
fundado en 1982 por el expresidente de EE. UU. Jimmy Carter y su esposa
Rosalynn, en asociación con Emory University, a fin de promover la paz y
la salud mundial. Creado en 1993 con el financiamiento de la Fundación
para la Oncocercosis y absorbido por The Carter Center en 1996, el OEPA
del centro ha sido un elemento clave al asistir a los ministerios de
salud de los países latinoamericanos afectados en lo referente a la
erradicación de la transmisión de la oncocercosis dentro de sus
fronteras. The Carter Center ha seguido impulsando diversas estrategias
de erradicación de la enfermedad en África y América Latina. Visite www.CarterCenter.org
| Siga en la redes sociales: Twitter,
Facebook,
YouTube,
Pinterest,
Google+,
e Instagram @TheCarterCenter.

Acerca de Merck & Co. Inc y el Programa de donación Mectizan®

La empresa Merck (NYSE: MRK) de hoy, es un líder de atención médica
mundial que trabaja para ayudar a mantener saludable al mundo. Merck se
conoce como MSD fuera de Estados Unidos y Canadá. Gracias a nuestros
medicamentos recetados, vacunas, terapias biológicas y productos
veterinarios, Merck colabora con los clientes y opera en más de 140
países para ofrecer soluciones de salud innovadoras. Asimismo, Merck
demuestra su compromiso al aumentar el acceso a la atención médica por
medio de políticas de largo alcance, programas y asociaciones. Para
obtener más información, visite www.merck.com
| Póngase en contacto con Merck por Twitter,
Facebook
y YouTube.

En octubre de 1987, Merck anunció que donaría el medicamento Mectizan® a
todas las personas que lo necesitaran, durante el tiempo que fuera
necesario, hasta erradicar la oncocercosis como un problema de salud
pública. El Programa de donación Mectizan® llega a más de 150 millones
de personas anualmente. En América Latina, a partir de 1989,
trabajadores de salud comunitaria y organizaciones no gubernamentales
han entregado por donación más de 13 millones de tratamientos de
Mectizan®. www.mectizan.org

Contacts

Contactos para medios:
OPS
Leticia
Linn
Linnl@paho.org
Oficina:
+1 202-974-3440
o
The Carter
Center/OEPA

Emily Staub
Emily.Staub@cartercenter.org
Oficina:
+1 404-420-5126
o
Merck & Co, Inc.
(conocida como MSD fuera de los Estados Unidos y Canadá)

Veronica
Trulin, in situ
Veronica.trulin@merck.com
Móvil:
+1 908-656-5590
o
Lainie Keller, Kenilworth, NJ
Lainie.keller@merck.com
Oficina:
+1 908-236-5036
Móvil: +1 908-406-1459