Diez estrategias para que las mujeres obtengan un mejor salario

Ojo con los silencios... y créete tu propio cuento... Las mujeres deben aprender a negociar para conseguir mejores beneficios

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Diez estrategias para que las mujeres obtengan un mejor salario
¿Lista para pedir un aumento de sueldo?
Foto: BBC

“Estaba tan contenta de que le dieran el trabajo, que ni siquiera me preguntó por el sueldo“. Ésta es la respuesta que varias empresas le dieron a la analista chileno-estadounidense Olivia Jaras cuando quiso averiguar por qué las mujeres ganaban menos que los hombres.

Jara trabajaba entonces en una de las mayores compañías de recursos humanos de Estados Unidos, recomendando rangos de salario para distintas industrias, cuando notó algo que no podía explicar.

“Vi que cuando se contrataba a una mujer, y aunque mi recomendación fuera completamente imparcial, inevitablemente se la contrataba hacia el lado más bajo del rango salarial. Esto no ocurría con los hombres”.

“Y llegamos a la conclusión de que, aunque podrían haberlo hecho, la mayoría de las mujeres no había tomado la iniciativa de negociar“.

Una mujer firmando un contrato
Muchos de los beneficios hay que discutirlos al momento de conseguir el empleo, sugieren las expertas en personal.

Para Jaras, fue una verdad “difícil de tragar”. Por eso decidió fundar Salary Coaching For Women, una empresa especializada en ayudar a las mujeres en esa negociación.

En BBC Mundo hablamos con Jaras, y con otras dos expertas, Linda Babcock, profesora de la Universidad Carnegie Mellon en EEUU y autora del libro “Women Dont Ask”(Las mujeres no piden”), y Carolina Gutiérrez, jefa de la carrera de ingeniería comercial de la Universidad del Pacífico en Chile.

Y les preguntamos cuáles son las estrategias más importantes que las mujeres deben conocer para conseguir un mejor salario.

1. Asume que todo es negociable

Es el punto de partida y no sólo me refiero al sueldo”, dijo Jara. “Están los beneficios, vacaciones, horarios flexibles, hay cosas negociables que ni siquiera las pensamos como negociables. Y también debemos saber que un ‘no’ ahora no quiere decir no para siempre”.

Para Babcock, “el primer paso es que las mujeres asuman que la mayoría de las cosas en su vida son negociables, que no tienen por qué aceptar el staus quo”.

“Este cambio de mentalidad puede tener resultados extraordinarios, muchas mujeres nos escriben para contar lo que obtuvieron al pedir algo que nunca habían considerado negociable”.

Mujer ingeniera con un casco en una fábrica
Hay que averiguar el salario del mercado según tu profesión y tu área geográfica, señalan los consultores.

2. Averigua cuál debe ser tu salario

Haz tus deberes. ¿Te pagan por encima o por debajo del promedio para tu empleo en tu industria?”, le dijo Babcock a BBC Mundo.

Para Carolina Gutiérrez, “si recién te graduaste puedes recurrir a profesores de la universidad como fuente de información. O consultar a personas que ya trabajan en posiciones similares“.

Jaras señala que en EEUU, “las compañías Fortune 500 (una lista de las 500 principales del país que elabora la revista Fortune) tienen equipos de compensación que fijan bandas de pago en base a encuestas de salarios que no están disponibles gratuitamente en internet”.

“En salarycoaching.com lo que hacemos es comprar las encuestas más grandes del mundo y, en base a tu currículum, podemos decirte ‘esto es lo que vales en esta industria para este puesto en esta región específica“.

Una mujer señalada por su jefe en el empleo
Es importante reconocer tus debilidades y cómo te perciben los otros, señala Jara.

3. Nunca digas “quiero un sueldo de acuerdo al mercado”

“Yo trabajé en reclutamiento y lo que hacíamos era descartar a las personas que decían eso, porque son personas que no tienen una opinión fundada sobre las competencias que tienen”, dijo Gutiérrez a BBC Mundo.

Usar esa expresión, en lugar de pedir algo concreto, “denota inseguridad en la persona porque no tiene información de lo que el mercado está pidiendo”.

Portada del libro de Olivia Jaras
Olivia Jaras fundó una empresa para enseñar a las mujeres a negociar. Su libro, “Know Your Worth, Get Your Worth” (also así como “Conoce lo que vales, consigue lo que vales”), tendrá una versión en español con casos latinoamericanos.

4. Estipula a futuro

En la negociación inicial es recomendable dejar estipulado un aumento salarial después de un período de tiempo, según Gutiérrez.

“Que ambas partes alcancen el consenso de que después de un año, habiendo cumplido ciertos indicadores avalados de forma objetiva, yo pueda percibir un aumento o un bono”.

5. Bruto no es líquido

Puede parecer obvio, pero Gutiérrez recuerda que “el empleador suele referirse al monto bruto (del salario) y siempre nosotros tendemos a pensar en líquido”.

“Es importante hacer esa distinción en el momento de la entrevista o la discusión salarial”.

Figuras plásticas de un hombre y una mujer sobre dos pilas de monedas.
La brecha salarial entre hombres y mujeres sigue siendo un problema pendiente a la hora de conseguir mejoras.

6. Crea tus cartas y “vuélvete indispensable”

¿Qué sucede si te sientes completamente reemplazable en tu trabajo? Debes empezar por crear tus cartas para negociar, según Jaras.

“Empieza por hacerte indispensable, sal de tu propia perspectiva y date cuenta para qué eres buena, para qué eres mala y cómo te perciben los otros“.

Jaras relató a BBC Mundo el caso de una ingeniera que, indignada al saber que sus colegas hombres más jóvenes ganaban más, quiso ir a pedir un aumento “porque me pagan menos que a ellos”. Esa estrategia no funciona, porque el jefe puede decirte “los valoro más a ellos que a ti”.

En el caso concreto de la ingeniera, Jara le recomendó primero que si resaltaban su trabajo ella no minimizara los elogios.

“En vez de achicarnos como solemos hacer las mujeres diciendo ‘no es nada, es mi trabajo’, debemos dar gracias y recalcar ‘sí tienes razón, salió muy buena mi presentación'”.

“Las mujeres latinas solemos achicarnos, como que no queremos aparentar ser muy prepotentes, pero eso no es prepotencia, es simplemente no vendernos en menos“.

Piernas de hombres y mujeres
A tus colegas puedes pedirle ayuda para mejorar en aquellas áreas que sean clave para consolidar tu posición en la empresa.

En segundo lugar, fue necesario que la ingeniera mejorara en las áreas en que no era buena.

“Ella fue a cuatro de sus colegas, cada uno fuerte en las cuatro cualidades que identificamos. Y a cada uno le dijo, básicamente, ayúdame a ser mejor en esta área en la cual tú eres bueno“.

“En lugar de antagonizar a tus colegas, te das cuenta de que van a ser tus aliados”.

7. Usa lenguaje amigable

En primer lugar, nada de pillar desprevenido al jefe en un pasillo.

Carolina Gutiérrez
Carolina Gutiérrez recomienda pedir el aumento en octubre o noviembre, en Chile y otros países, cuando las empresas se encuentran realizando su presupuestos para el siguiente año.

“La ingeniera le dijo a su jefe: ‘necesito tu ayuda, ¿podemos hablar cuando tengas tiempo?’ Y fijaron una hora”, señaló Jaras.

Luego, ella se encargó de resaltar que amaba su trabajo, “me gustan las oportunidades que he tenido, tu liderazgo, y me veo aquí a largo plazo”, le dijo al jefe.

“Pero necesito tu ayuda, me di cuenta que estoy ganando menos de lo que alguien con mi experiencia y mis calificaciones debería estar ganando, me gustaría contar con tu ayuda porque quiero seguir creciendo”.

woman with hand outheld
Parte de lo que tú calles, lo dirás con tu lenguaje corporal.

8. Ojo con los silencios

Cuando pidas el aumento, “al jefe se le va a caer la cara”, advierte Jaras. “Y ése es el punto exacto en que cae la mayoría de las mujeres que tratan de negociar sin estar preparadas”.

Las mujeres tendemos a reaccionar ante silencios incómodos dando concesiones.

“Espero que las lectoras entiendan que es aquí donde el empoderamiento tiene que venir. Tú sabes lo que vales y tú sabes como pedir”, señala la especialista.

“Una buena época para pedir aumentos en América Latina es entre octubre y noviembre, que es cuando las empresas se encuentran realizando su presupuesto anual del siguiente año”, asegura Carolina Gutiérrez.

9. Créete tu propio cuento

No vayas con miedo a negociar. Si tú no te crees tu cuento, nadie te lo va a creer. Y el consejo es válido para todas las edades.

Jara relata el caso de una clienta de cerca de 50 años que, por sentirse poco valorada, pensaba ya en abandonar su empleo, y actualmente se ha convertido en candidata a directorios.

“Usa tu experiencia como los jóvenes usan su MBA (título de maestría). Si tú sabes lo que vales, si tu te compras tu propio cuento, es mucho más probable que alguien más te lo compre”.

Mujer trabajando en una computadora en su casa.
A veces, lo que hay que negociar son beneficios, como más vacaciones o poder trabajar desde casa.

10. Aprende a leer tu ambiente

Es darte cuenta del lenguaje no verbal, de lo que dices sin decir nada: cómo es tu postura, cómo te vistes, el tono de tu voz y tu timbre”, señaló Jaras.

“La idea es ser una observadora competente de tu ambiente y preguntarte, ¿cómo puedo hacer para manejar las circunstancias en las que estoy para poder llegar al resultado que yo quiero? Y para eso la comunicación no verbal es fundamental“.

¿Y qué sucede si nos dicen ‘no’? “Si te dicen que no en este momento, recuerda que puedes tener la opción de decir que lo que necesitas son mayores beneficios, como que el viernes voy a trabajar media jornada o una vez por semana trabajaré desde la casa”, afirmó Gutiérrez.

Mujer con la cabeza entre los brazos
Si te niegan el aumento, no desesperes: un “no” ahora no significa “no” para siempre.

Y UN ÚLTIMO CONSEJO…

Babcock dice a las lectoras de BBC Mundo: “Lee un libro sobre negociación y practica con un amigo antes de hablar con tu jefe“.

Carolina Gutiérrez recomienda que una buena época para pedir aumentos en América Latina es “esta época precisamente, octubre, noviembre, que es cuando las empresas se encuentran realizando su presupuesto anual del siguiente año”.

Y Olivia Jaras insiste en que es limitado lo que la ley puede lograr si las mujeres no pelean por un mejor salario.

“¿Mi meta última? Quiero cerrar la brecha salarial aquí en EEUU y en Latinoamérica. Y no hay forma de que se cierre la brecha si las mujeres no estamos llegando a negociar”.

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100 Mujeres

Esta nota forma parte de la temporada #100Women, ganadora de varios premios internacionales, en que la BBC dedica cada año, desde 2013, un amplio espacio a la mujer, y elabora una lista de 100 mujeres de todo el mundo destacadas por sus logros, luchas o experiencias extraordinarias.

– Alejandra Martins

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