Federer por otra página de gloria

LONDRES/AP – Roger Federer alcanzó ayer sábado la centésima final de su carrera al vencer 7-5, 6-3 al español David Ferrer en las semifinales de la Copa Masters, el último torneo de la temporada.

En un evento en que sus principales rivales se quejaron de fatiga tras sucumbir en la etapa de grupos, Federer, de 30 años, no mostró indicios de falta de vigor al extender su racha invicta a 16 partidos tras ganar los títulos en Basilea y París antes de llegar a Londres.

El astro suizo, ex número uno del mundo, se convirtió en el quinto tenista en llegar a 100 finales en la época de los abiertos, y hoy domingo busca conquistar su título número 70. La victoria sobre Ferrer también le permite a Federer desplazar a Andy Murray del tercer sitio del ranking mundial a fin de año y ubicarse detrás del actual líder Novak Djokovic y del español Rafael Nadal.

Ahora enfrentará al francés Jo-Wilfried Tsonga, quien venció al checo Tomas Berdych, por 6-3 y 7-5.

Tanto Djokovic como Nadal fueron eliminados esta semana después de perder dos de sus partidos en la ronda de todos contra todos, y dijeron estar cansados tras una temporada agotadora. Murray se retiró por lesión después de sucumbir el lunes ante Ferrer.

Pero Federer sí se ha visto bien, y en Londres ha jugado su mejor tenis este año. Aunque ante Ferrer no estuvo tan preciso como en sus tres triunfos en la etapa de grupos, nunca enfrentó un break point. Le rompió el servicio al español dos veces en el segundo set, y convirtió su segundo match point con un golpe de derecha.

Ferrer se colocó a dos puntos de llevarse la primera manga en seis distintas ocasiones cuando Federer servía y el español iba arriba 5-4. Pero nunca logró embolsarse un break point en un partido que quedó empatado en cinco ocasiones, y Federer finalmente se colocó encima del español cuando éste conectó un revés que cayó fuera de la cancha.

Eso representó un punto de inflexión, ya que el suizo ganó los siguientes cuatro games y se puso en control del partido.

Federer busca establecer un récord al ganar un sexto título en este torneo de fin de año para los ocho mejores jugadores del mundo, que lo pondría delante de Iván Lendl y Pete Sampras, quienes tienen cinco cada uno. También alcanzó a Stefan Edberg al sumar 806 victorias en su carrera, con lo que ambos están empatados en sexto sitio en la lista de más triunfos en la historia.

Los otros cuatro jugadores que han llegado a 100 finales son Jimmy Connors (163), Lendl (146), John McEnroe (108) y el argentino Guillermo Vilas (104).

En el torneo de dobles, el bielorruso Max Mirnyi y Daniel Nestor de Canadá avanzaron a la final al vencer por parciales de 7-6 (6), 6-4 a los gemelos estadounidenses Bob y Mike Bryan.