Neymar por la gloria en Japón

Neymar por la gloria en Japón
El brasileño Neymar, del Santos, besa el trofeo que ganó al ser nombrado el mejor jugador de la pasada Copa Libertadores de Anérica.
Foto: AP / Nelson Antoine

TOYOTA, Japón/AP – Cuando Neymar da Silva Santos pise el miércoles la cancha del estadio de Toyota para disputar la semifinal del Mundial de Clubes llegará con un inusual palmarés para un futbolista que no ha jugado en las principales ligas europeas.

La celebridad del joven astro del Santos es un síntoma del estatus emergente de Brasil, que ha conseguido retener a su última gran promesa a pesar del interés de los clubes más poderosos de Europa.

El propio Pelé, que nunca jugó en Europa, dijo recientemente que Neymar es mejor que el argentino Lionel Messi, con quien podría enfrentarse si Santos y el Barcelona del astro argentino avanzan a la final del torneo en Japón.

“Siempre he dicho que Messi es el mejor futbolista del mundo”, zanjó Neymar el viernes desde Japón en una conferencia de prensa.

A sus 19 años, Neymar es el único de los 55 candidatos al equipo ideal de la FIFA que no juega en un club europeo. También es uno de los tres finalistas al Premio Puskas al mejor gol del año, junto con Messi y Wayne Rooney, por un deslumbrante tanto contra el Flamengo, una ‘cabalgada’ en la que gambeteó a cinco marcadores. Y estuvo en la lista de 23 nominados al Balón de Oro, aunque al final no quedó entre los tres finalistas: Messi, Xavi y Cristiano Ronaldo.

El atacante de cabello tinturado y cresta de mohicano está a punto de coronar un año redondo, en el que llevó al Santos a ganar la Copa Libertadores, un trofeo que no levantaba desde 1963, cuando lo lideraba ‘O Rei’. Recientemente ganó el premio al ‘Crack del Brasileirao 2011’, y ya había sido elegido mejor jugador en el Sudamericano Sub-20, en el Campeonato Paulista y en la propia Libertadores. Además, es muy probable que sea escogido como el mejor de América.

Con el llamado rey del fútbol lo comparan, de momento, por haber optado por permanecer en el Santos a pesar de las generosas ofertas internacionales, pues lo ha cortejado el Chelsea, el Real Madrid y el Barcelona, entre otros. Además, los dos son los rostros del centenario del “Peixe”, que se celebrará en el 2012.

“Neymar ya es la gran estrella del deporte nacional y también el mejor jugador del Santos después de la era de Pelé, lo que no es poca cosa”, dijo Rodrigo Bueno, columnista de fútbol internacional del diario Folha de Sao Paulo y comentarista de ESPN.

“Su fútbol vistoso y su estilo simpático lo hacen una figura popular y querida por jóvenes y niños. Se convirtió muy temprano en un fenómeno de marketing, solo que con un alcance todavía limitado por actuar en el fútbol brasileño”, agregó Bueno.

Los clubes europeos han encontrado una resistencia inesperada para fichar a Neymar.

El 9 de noviembre firmó un nuevo contrato que lo vincula con el Santos hasta el Mundial de Brasil 2014, para cuando tendrá 22 años. Aunque las cifras de su salario no fueron reveladas, según diversos cálculos gana prácticamente tanto como podría facturar al otro lado del Atlántico. Adicionalmente tiene diversos contratos de patrocinio, entre ellos uno recientemente firmado para ser la imagen del Banco Santander en Brasil, también hasta el 2014.

El presidente de Santos, Luis Alvaro de Oliveira, ha sido categórico ante lo que considera el acoso de los grandes clubes ibéricos.

“Los españoles creen que sigue en pie el tratado de Trodesillas, cuando Sudamérica era una gran colonia… no se dan cuenta de que nuestra economía es mucho más fuerte. España está en crisis, y Brasil no”, dijo el ejecutivo.

El plan del Santos, según ha dicho el propio presidente del club, es que Neymar se convierta en el mejor jugador del mundo sin salir de Brasil. La mayoría de los observadores coinciden en que Europa sigue siendo el gran escaparate y el trampolín sería una actuación destacada con la selección en Brasil 2014.

Algunos son más escépticos con respecto al joven delantero del Santos.