Vizquel, orgulloso de seguir jugando

DUNEDIN, Florida/AP – El venezolano Omar Vizquel está lleno de orgullo. Como veterano de Grandes Ligas, sabe que no tiene nada de vergonzoso haber aceptado el papel de ‘utility’ con los Azulejos de Toronto.

La próxima vez que Vizquel actúe como torpedero en un partido de temporada regular se convertirá en el jugador de mayor edad en la historia de la liga en ocupar esa posición.

Vizquel cumplirá 45 años el 24 de abril, cuando en su vigésimo cuarta temporada en las Mayores hayan transcurrido apenas 19 días. El día que Vizquel defienda el campocorto, superará a Bobby Wallace, que jugaba en la misma posición para los Cardenales de San Luis, y cuyo último partido fue el 2 de septiembre de 1918, cuando le faltaban dos meses para cumplir 45 años.

“Se dice que estoy realmente viejo, así de simple”, dijo Vizquel con una leve sonrisa.

¿Qué tan viejo es el jugador venezolano? Bueno, cuando jugó por primera vez en Grandes Ligas el 3 de abril de 1989 con Seattle, Brett Lawrie, el tercera base de los Azulejos de la actual temporada, todavía no nacía, y ésta es uno de los 14 jugadores profesionales que llegaron al mundo tras el debut del venezolano.

“Visto por la edad, podría ser mi padre. Cuando lo ves no piensas ‘¿todavía anda por aquí?’ porque no parece tan mayor. Cuando uno lo ve en papel, ha estado por un buen tiempo. Es muy bueno tenerlo en el equipo”, manifestó Lawrie.

En las últimas tres campañas, una con los Rangers y dos con los Medias Blancas, Vizquel se ha adaptado al papel de utility. Algunos beisbolistas ven la etiqueta un poco despectiva, porque se les considera suficientemente buenos para ocupar varias posiciones, pero no tan buenos para ser titulares en una específica.

“Lo considero un honor. ¿Preferirías estar en tu casa porque eres orgulloso de no jugar en ninguna otra posición, porque no vas a tener el mismo trabajo todos los días? De ninguna manera me siento así”, dijo Vizquel.