Jinete azteca tras esquiva Triple Corona

Jinete azteca  tras  esquiva Triple Corona
El entrenador de I'll Have Another, Doug O'Neill (izq.), dialoga con el jinete mexicano Mario Gutiérrez y con reporteros en Belmont, N.Y.
Foto: Mark Lennihan / ap

NUEVA YORK – I’ll Have Another iniciará su búsqueda de la Triple Corona desde la jaula número 11 en el Belmont Stakes.

El ganador del Kentucky Derby y el Preakness fue anunciado ayer como favorito en proporción de 4-5 para ganar la carrera del sábado.

“Veremos cómo se establece el paso”, dijo ayer el entrenador Doug O’Neill. “Si van lentos, esperamos liderar el grupo; y si salen volando, esperamos estar ahí, justo detrás de los líderes”.

Solamente dos ganadores del Belmont han partido desde la jaula 11 desde el 1905. Montado por el jinete mexicano Mario Gutiérrez, I’ll Have Another hizo historia en el Derby al ser el primer caballo en imponerse tras salir desde la jaula número 19.

Dullahan parte como segundo favorito, 5-1, y quedó con la quinta posición en la parrilla de salida. El potro terminó tercero en el Kentucky Derby y no corrió el Preakness.

“El número 5 es tan bueno como cualquier otro”, dijo el entrenador Dale Romans. “Con mi caballo, no importa correr milla y media. No me gustaría estar pegado a la valla, o demasiado a la parte de afuera”.

Union Rags fue ubicado tercero en las apuestas, en 6-1 y saldrá desde el número 3. El potro fue empujado a la salida del Derby por Dullahan y remontó desde la posición 17 para terminar séptimo. También obvió el Preakness para prepararse para la milla y media del Belmont.

Paynter sale como temprano cuarto favorito de los apostadores, en 8-1 y saldrá desde la novena jaula, entrenado por el miembro del Salón de la Fama Bob Baffert.

I’ll Have Another fue trasladado anteanoche al establo que albergará a los 12 ejemplares participantes del Belmont hasta el momento de arrancar la carrera. Arribó cuatro minutos más tarde de la medianoche; hora establecida como límite por la Junta Hípica y de Apuestas del Estado de Nueva York.

Escoltado por O’Neill y sus asistentes, el potro se movió calmadamente varios centenares de yardas, por un sendero sin pavimentar, desde el establo donde se hallaba hasta el de seguridad, en el que será monitoreado 24 horas al día. Ese proceso fue establecido como parte de las nuevas reglas para proteger la pureza del evento.

Entre los ejemplares que fueron vistos poco antes, al también entrar al establo, figuran Union Rags, Paynter, My Adonis, Unstoppable U y Atigun.

I’ll Have Another hizo su usual galope matutino y O’Neill dijo que tiene una “gran oportunidad” de ganar.

El entrenador Ken McPeek ensillará a dos desfavorecidos (30-1): Atigun y Unstoppable U. En el 2002, su caballo Sarava, con las apuestas en contra 70-1, arruinó las intenciones de War Emblem de ganar la Triple Corona.

Once ejemplares fueron inscritos ayer para rivalizar con I’ll Have Another en su intento por concretar la Triple Corona por primera vez desde que Affirmed barrió el Derby, Preakness y Belmont en 1978. Solamente 11 caballos han logrado la gesta, y 19 se han quedado cortos por una victoria.

La carrera arrancará a las 6:40 pm.