De camionero a abanderado olímpico

QUITO/AP – De chofer de camiones a abanderado olímpico… de otro país.

La vida del argentino César de Cesare dio un giro de 180 grados al mudarse a Ecuador para dedicarse de lleno al canotaje: el atleta de 31 años se nacionalizó el año pasado y ahora será el abanderado de la delegación de 35 atletas de este país andino que acudirá a los Juegos Olímpicos de Londres.

El oriundo de Morón, en la provincia de Buenos Aires, relató a la AP que se mudó a Ecuador hace casi cuatro años con su esposa y dos hijas ante la insistencia de sus hermanos que residen desde antes en este país andino y para “buscar una mejor calidad de vida para mi familia”.

Su hermano Sebastián es entrenador de la selección ecuatoriana de canotaje y su hermana Daniela es entrenadora personal. Todos viven en Guayaquil.

Ahora puede dedicarse al deporte a tiempo completo con un sueldo que le paga el Ministerio del Deportes, y el jueves fue elegido como abanderado de la delegación olímpica ecuatoriana.

“Voy a defender a muerte la bandera de Ecuador”, afirmó el especialista en la modalidad de K-1 (kayak individual) de 200 metros, en la que ganó el oro en octubre en los Juegos Panamericanos de Guadalajara.

De Cesare es la principal esperanza ecuatoriana para subir al podio en Londres, especialmente después de conquistar a principios de junio un mundial de canotaje en Rusia, su tercera medalla en las tres últimas semanas. También ganó el oro en una competencia en Polonia y la plata en Alemania.

El canoísta dijo que conquistar el oro olímpico “es un sueño, es una esperanza, me encantaría, es por lo que uno entrena, es por lo que uno sacrifica todo”.

“Quiero buscar un oro para Ecuador, para uno mismo, para mi familia y para la gente que confía en nosotros”, agregó De Cesare.

“La medalla para Ecuador sería increíble, cada competencia voy a hacerla con alma y vida por Ecuador. Esto es muy importante, tengo muchas esperanzas y todos tienen esperanzas en mí, por eso que entrenamos fuerte”, acotó.

Ecuador sólo tiene ha ganado una medalla olímpica de oro, la del mítico marchista Jefferson Pérez en 1996.

De Cesare compitió por Argentina entre 1995 y 2003 y ganó un mundial juvenil a los 17 años, pero la falta de ayuda económica lo obligó a dedicarse a otros oficios para mantener a su familia, entre ellos el de camionero.

Cuando llegó a Ecuador volvió a entrenar por costumbre y alcanzó progresivamente un nivel superior. Su mejor tiempo este año es de 35.555 segundos, casi medio segundo menos de la marca con la que ganó el oro en Guadalajara.

“Para mí, el tema no es sólo ser abanderado, porque para mí Ecuador no sólo es una carta o un papel que diga que soy ecuatoriano, es mucho más que eso, lo siento en el corazón, con mi familia, mis hijas, todos estamos felices en Ecuador”, afirmó.