Poderoso caballero es don…

Le decimos todo lo que tiene que saber para disfrutarlo como se merece
Poderoso caballero es don…
Limonada

Nueva York — Para muchos es sinónimo de prestigio y éxito, otros simplemente adoran su sabor. Sea cual sea la razón, el whisky escocés sigue siendo una de las bebidas favoritas de muchos.

En países como Venezuela, Colombia y México, el consumo es masivo desde hace mucho tiempo, y en otros como Puerto Rico y Brasil, este licor compite cada vez más fuerte con el ron o la cachaça.

Para ayudar a quienes no saben mucho de su origen o desconocen la mejor manera de tomarlo, conversamos con MOW (Master Of Whisky) Arturo Savage, Embajador para Latinoamérica de Buchanan’s, quien asegura hay un gran vínculo entre nuestros países y este trago.

“Dicen que el sabor del whisky es un sabor aprendido, y en Latinoamérica lo aprendimos muy bien, y cuando se aprende dura toda una vida”.

Empecemos por lo básico. ¿De qué está hecho?

El whisky, que en escocés se denomina ‘uisge beatha’ que significa ‘agua de vida’, es uno de los alcoholes más ecológicos que existen, porque para su producción solo se necesita agua, cebada y levadura. Si queremos resumir lo que es el whisky rápidamente, podemos decir que es una cerveza destilada. Primero se hace una cerveza a partir de cebada, se destila dos veces y luego se añeja en barricas.

¿Cuántas nacionalidades tiene?

Al whisky lo hacen en muchas partes del mundo. A parte del escocés, los más emblemáticos son el bourbon de Estados Unidos y el whisky irlandes o ‘irish whisky’. Pero el ‘scotch’ es el whisky por excelencia, y para ser considerado original tiene que ser malteado, fermentado, destilado y añejado en Escocia por al menos tres años, en barriles de roble europeo o americano.

¿Por qué se distingue? Hay algo en el clima de allá, en el agua, en el carácter de la gente. Además el grupo llamado “Los varones del whisky”, que nació a mediados del Siglo XX durante la época de la Reina Victoria, fue quienes dieron a conocerlo alrededor del mundo.

¿Qué tipos de whisky se elaboran en Escocia?

Los tres tipos que se hacen son: los whiskies de grano, que se elaboran a partir del trigo y un mínimo porcentaje de cebada maltada; el de malta, que es el más antiguo de Escocia ya que su primera referencia por escrito data de 1494, hecho con 100% cebada maltada producto de una sola destilería; y finalmente el whisky escocés más vendido en el mundo, que es un ‘blended’ de scotch whisky o escocés de mezcla, que es la perfecta combinación del whisky de grano y del whisky de malta. La proporción de la mezcla es un secreto muy bien guardado por las grandes casas mezcladoras, como James Buchannan’s, Old Parr o Johnnie Walker.

¿Qué significa la edad del whisky?

Es un número que refleja cuanto tiempo pasó en la barrica. Pero la madurez es diferente, no significa que por ser más viejo un whisky es de mejor calidad. Cuando el número de la edad aparece en la etiqueta corresponde al whisky menor de la mezcla. Por ejemplo el Buchannans De Luxe que es de 12 años, es una mezcla de varios tipos de whisky de malta, ya que pueden ser hasta cinco o seis, y de todos esos que conforman la mezcla, el menor tiene 12 años de añejamiento.

Aunque más que la edad, lo que se busca en un whisky es su sabor y aroma, y la edad ideal te la va a decir solamente la barrica. Un whisky , como por ejemplo el ‘Red Seal’, está hecho en barricas escogidas a mano, que son escazas y excepcionales,. Por eso es considerado de lujo, a pesar de que no tiene un número en la etiqueta.

¿Cuál es la mejor manera de tomarlo?

Primero debo decir que lo más importante es que a toda bebida alcohólica hay que agregarle una buena dosis de responsabilidad y sentido común. En cuanto al whisky, yo diría que depende de la ocasión de consumo. Desmiento a quienes dicen que al agregarle agua estás matando al whisky, eso es totalmente incierto, porque el agua es uno de sus ingredientes principales.

Si uno lo que quiere es apreciar el sabor, diría que agregar un poco de agua o hielo. Pero la forma de tomarlo es como uno se sienta, lo importante es que la mezcla mantenga el sabor del escocés, que sea balanceada y guarde armonía. Este licor es tan versátil que se está abriendo a la coctelería, y por ejemplo lo he visto mezclar con jengibre y le va muy bien, con jugo de piña, etc.

Para concluir, ¿cuáles son los puntos básicos para quienes comienzan a tomar whisky?

Si una persona quiere comprar un whisky, lo primero que tiene que ver es quién hace ese whisky, porque una marca tiene que tener herencia y tradición. Las marcas más importantes de Escocia tienen por lo menos 100 años en el mercado.

Segundo, qué perfil de sabor y aroma ofrece esa marca. Cuando se lleve un whisky a la nariz y a la boca, debe dejarle explorar y descubrir sus ingredientes, la fruta, la madera, toda la complejidad de su creación. Y finalmente, para descubrir su preferencia en sabores y aromas, como en todo, hay que probar.