Diez arrestados en protesta contra Walmart

Cientos de personas realizaron una manifestación frente al hotel en el que vive una integrante de la junta directiva, en la calle Market
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Diez arrestados en protesta contra Walmart
"El único aumento que me dieron en esos dos años fue de cuarenta centavos", se quejó uno de los participantes de la protesta contra Walmart. Foto Raúl Ayrala/El Mensajero

SAN FRANCISCO.— “Mi historia es simple: soy un ‘brother’ que quiso mejorar su vida, trabajar duro para progresar. Casi dos años laboré en Walmart. El único aumento que me dieron en esos dos años fue de cuarenta centavos. Fui maltratado y me faltaron el respeto. Y cuando quise protestar, me corrieron”. Esto lo decía el jueves 5 de septiembre por la tarde, frente al hotel Four Seasons de la calle Market en San Francisco, el afroamericano Dominic Ware. ‘Dom’ fue el maestro de ceremonias durante la hora y media que duró la concentración y protesta en el lugar, elegido porque allí vive la directora ejecutiva de Yahoo, Marissa Meyer, quien además pertenece a la junta directiva de Walmart. El hombre —que dice haber acomodado carritos en la Walmart de San Leandro después de una adolescencia turbulenta en Oakland— alentaba a la concurrencia, de unas doscientas personas, para que siguiera cantando y gritando consignas (“¿De quién es Walmart? ¡Walmart es nuestro!”; “No nos moverán / no nos moverán”) aún en el momento en que la policía comenzó a llevarse a diez de los manifestantes. Según Humberto Muñoz, de OUR Walmart, entre los que se sentaron en el umbral mismo del hotel y que fueron llevados uno a uno esposados a un carro policial, había tres ex trabajadores de la empresa de venta minorista más grande del mundo. La policía advirtió a los detenidos que estaban invadiendo propiedad del hotel, y como no se movieron, de manera parsimoniosa y ordenada los fue interrogando y subiendo en una camioneta van, las muñecas inmovilizadas con fajas de plástico blanco.

OUR Walmart significa ‘Unidos para que respeten a los trabajadores de Walmart’. Se define como una organización nacional de empleados de Walmart; pide que se les dé a todos los trabajadores de las tiendas la opción de trabajar a tiempo completo, y que se les devuelva el empleo a entre 60 y 80 personas despedidas después de la huelga de junio pasado, entre ellas Dominic Ware. También solicitan un sueldo mínimo de 25,000 dólares, o $12 por hora. Humberto Muñoz —con una playera verde de OUR Walmart, sobre ella un chaleco de un sindicato, y en la manga un sticker contra lCE y las deportaciones— expresó a El Mensajero que los trabajadores que Walmart corrió “expresaron su deseo de tener mejores condiciones laborales y por eso fueron castigados.” En la manifestación había una decena de asistentes con chalecos de SEIU (el poderoso sindicato de empleados de servicios, gobierno y sanidad) y playeras de otras uniones obreras como IBEW (electricistas).

En ese pueblito de Arkansas, Sam Walton fundó el primer Walmart, y allí está todavía el cuartel central del gigante. La vocera de Walmart, Brooke Buchanan, dijo que las protestas —que se vieron además en otras ciudades como Nueva York, Los Ángeles, Seattle, Orlando y Boston el jueves— “afectaron en muy poco a las cuatro mil seiscientas tiendas” que Walmart tiene en Estados Unidos”. “Son activistas sindicales y manifestantes profesionales. Y no muchos de ellos son trabajadores de Walmart. Tenemos un millón trescientos mil empleados en el país. Este es un grupo muy pequeño que no representa a nuestra vasta mayoría de ‘asociados'” [Walmart prefiere llamar así a sus trabajadores, no empleados sino associates].

Tanto Ware como Muñoz coincidieron en que continuarán haciéndose escuchar. “Quiero que me reincorporen a mi labor, no que me den la oportunidad de ‘aplicar’ para un trabajo”, dijo Dominic Ware a El Mensajero, cuando ya se habían llevado a sus compañeros de protesta. Ware dice haber ganado 8 dólares con 65 centavos por cada hora de acomodar carritos de compra, hasta que lo despidieron por “ausencias reiteradas” al volver al trabajo después de participar en la huelga de junio. Walmart, sin embargo, dice que en promedio sus “asociados” ganan $12.80. Mientras tanto, el director ejecutivo (CEO) de Walmart, Michael Duke, ganó 20 millones en 2012, de acuerdo con un reporte de la misma compañía. O sea… $9,600 por hora.