Exitoso lanzamiento de la cápsula comercial Dragon

Abastacerá a los astronautas de la Estación espacial
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Exitoso  lanzamiento de la cápsula comercial Dragon
El cohete Falcon 9 sale de Cabo Cañaveral con la cápsula Dragon (abajo) hacia la Estación espacial.
Foto: EFE

Washington

La firma privada SpaceX lanzó ayer por quinta vez la cápsula Dragon para abastecer con 2,2 toneladas de suministros a los 6 astronautas que viven actualmente en la Estación Espacial Internacional (EEI) y efectuar por primera vez un ensayo de amerizaje para recuperar parte del cohete Falcon 9.

La cápsula se puso en órbita a las 4:47 hora local desde Cabo Cañaveral (Florida) como estaba previsto, después de que en el último intento, que tuvo lugar el pasado martes, se cancelara el despegue a apenas 1 minuto y 21 segundos de la hora programada por problemas técnicos en el cohete.

Es la quinta misión de este tipo tras el éxito de las cuatro anteriores, pero esta vez, cuando ya Dragon estuvo en órbita y encaminado hacia la EEI, SpaceX desprendió la primera fase del Falcon 9 y la hizo aterrizar de forma controlada en una plataforma flotante sobre el Atlántico, a unos 320 kilómetros al este de la ciudad de Jacksonville, también en Florida.

Este intento de aterrizaje no tiene precedentes de acuerdo con la compañía, que estimó en diciembre sus probabilidades de éxito en un 50 por ciento “en el mejor de los casos”.

Tras producirse el aterrizaje del Falcon 9 sobre la plataforma del barco situada en el océano, el fundador de SpaceX, Elon Musk, explicó en su cuenta de Twitter que el cohete había alcanzado su destino, pero de manera muy brusca.

“El cohete alcanzó la plataforma del barco, pero aterrizó con mucha fuerza. Estuvimos cerca, pero no lo logramos. Es un buen paso para el futuro, de todas formas”, dijo.

Musk busca desarrollar así cohetes independientes y reutilizables que permitan abaratar el costo de los vuelos espaciales, ya que hasta ahora estos terminan siendo lanzados al mar tras cumplir la misión.

El Falcon 9 ya efectuó dos amerizajes en dos ocasiones, pero la diferencia en este caso radicaba en el intento de desplegar sus patas de aterrizaje en la plataforma, allanando el camino para su reutilización.

El objetivo principal del lanzamiento es enviar la cápsula Dragon para abastecer a la EEI con experimentos, alimentos ya hiciera en otras cuatro ocasiones de manera exitosa, aunque en este caso la misión fue cancelada hasta tres veces, dos de ellas el pasado diciembre