Servicio Postal honra a legendario profesor hispano

El sello postal Forever de Jaime Escalante, cuya vida fue llevada al cine en el filme Stand and Deliver (1988), sale a la venta hoy a nivel nacional
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Servicio Postal honra a legendario profesor hispano
Una nueva estampilla del USPS es dedicada a la memoria de Jaime Escalante.
Foto: Cortesía/USPS

El Servicio Postal de los Estados Unidos reconoce hoy, con la emisión de un nuevo sello postal Forever, a Jaime Escalante, profesor del Este de Los Ángeles, conocido por utilizar métodos poco convencionales para inspirar a estudiantes de escuelas secundarias en áreas urbanas marginales a perfeccionar sus conocimientos sobre Cálculo. La ceremonia de dedicatoria del sello se realizó durante la exposición y convención anual n.º 87 de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (League of United Latin American Citizens, LULAC) en Washington, DC.

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Además, se realizará una ceremonia de dedicatoria especial el 16 de julio en la Escuela Preparatoria Garfield en Los Ángeles, donde Escalante enseñó.

Con la ilustración digital de Jason Seiler, el arte del sello postal muestra a Escalante en un estilo que busca asemejarse a una pintura al óleo. Escalante se encuentra de pie frente a una pizarra en la que se ven símbolos de cálculo. Viste su emblemática boina y mira hacia el espectador. La ilustración está basada en una fotografía que tomó Jaime Escalante II el 6 de mayo de 2005 en un aula de la Escuela Preparatoria Hiram Johnson en Sacramento, CA, donde su padre enseñó anteriormente. El director de Arte Greg Breeding diseñó el sello con el arte original de Seiler.

“Estamos hoy aquí para honrar a Jaime Escalante porque, como profesor, comprobó una y otra vez que el saber convencional puede desafiarse con los aportes correctos a la fórmula correcta”, dijo Robert Cintron, vicepresidente de Operaciones de red, quien dedicó el sello.

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“Felicitamos al Sr. Escalante hoy por su cautivadora habilidad para generar tranquilidad en un paisaje de calamidad”, dijo Cintron. “Como resultado de mantenerse comprometido con su creencia de que todos los estudiantes pueden aprender, los alumnos catalogados como indisciplinados, desinteresados, incontrolables y rebeldes recibieron una verdadera oportunidad de aprender. A cambio, sus estudiantes le demostraron al mundo que una oportunidad era todo lo que necesitaban”.

Estudiantes y vecinos renden especial tributo al féretro de  Jaime Escalante, expuesto en la escuela Garfield High school. Foto de  J. Emilio Flores/La Opinion
Estudiantes y vecinos renden especial tributo al féretro de Jaime Escalante, expuesto en la escuela Garfield High school. Foto de J. Emilio Flores/La Opinion

Entre los participantes de la ceremonia se incluyen: John King Jr., secretario de Educación de los EE.UU.; Roger Rocha Jr., presidente nacional de la LULAC; Brent Wilkes, director ejecutivo de la LULAC; Edward James Olmos, actor; Jaime Escalante II, hijo; Camilo Joya Díaz, profesor de Matemáticas, programa Minority Male Makers de Verizon; Sara Rosario Nieves, coordinadora del Comité de Asesoramiento Científico de Censo (Census Scientific Advisory Committee); Oficina del Censo de los Estados Unidos (U.S. Census Bureau) y Crystal Claros, estudiante de segundo año, Escuela Preparatoria Rock Ridge. Bailarines bolivianos del Centro Cultural Bolivia brindaron un espectáculo especial.

 Jaime Escalante, durante un de sus clases de matemáticas en la escuela Garfield High School, de Los Angeles, en 1988.
Jaime Escalante, durante un de sus clases de matemáticas en la escuela Garfield High School, de Los Angeles, en 1988.

La fama alcanzó a Escalante de una forma inesperada y desafortunada. En 1982, 18 de sus estudiantes realizaron el examen de cálculos de asignación avanzada y aprobaron. Se produjo controversia cuando el servicio de examen acusó a 14 estudiantes de haber hecho trampa. Escalante sospechó que la acusación de haber hecho trampa se debía a que los estudiantes eran mexicanos-estadounidenses provenientes de un área de bajos recursos de Los Ángeles. El servicio de examen rechazó la acusación y propuso una solución: los 14 estudiantes debían volver a realizar el examen. Doce de los 14 estudiantes realizaron un examen distinto y todos aprobaron.

EL PROFESOR JAIME ESCALANTE Y EL ACTOR EDWARD JAMES OLMOS EN UNA ESCENA DE LA PELICULA "STAND AND DELIVER" (FOTO HBO)
EL PROFESOR JAIME ESCALANTE Y EL ACTOR EDWARD JAMES OLMOS EN UNA ESCENA DE LA PELICULA “STAND AND DELIVER” (FOTO HBO)

Escalante y sus estudiantes se convirtieron en héroes instantáneamente en el otoño de 1982, cuando la historia llegó a los medios de comunicación y atrajo la atención del productor de Hollywood Tom Musca y del director Ramón Menéndez. La película “Lecciones Inolvidables” (Stand and Deliver), que se estrenó en 1988, obtuvo buenas críticas y convirtió a Escalante en uno de los profesores más famosos de los Estados Unidos.

En 1999, se incluyó a Escalante al Salón de la Fama Nacional de Profesores por sus esfuerzos para que “los niños crean en su capacidad para alcanzar objetivos”.

El sello postal Forever de Jaime Escalante siempre tendrá un valor equivalente al precio del correo de primera clase (First-Class) de una onza.

Los clientes pueden conseguir el sello postal Forever de Jaime Escalante en usps.com/stamps, en el sitio web ThePostal Store usps.com/shop, por teléfono al llamar al 800-STAMP24 (800-782-6724) y en las Oficinas de Correos de toda la nación.

También hay una variedad de sellos postales y artículos coleccionables disponibles en ebay.com/stamps.

Cómo pedir el matasellos del primer día de la emisión

Los clientes tienen 60 días para obtener por correo el matasellos del primer día de emisión. Pueden comprar los nuevos sellos postales en su Oficina de Correos local, en el sitio web The Postal Store en usps.com/shop o llamando al 800-782-6724. Deben pegar los sellos postales a los sobres que elijan, escribir la dirección en los sobres (dirigidos a sí mismos o a otros destinatarios) y colocarlos en un sobre dirigido a:

Jaime Escalante Stamp
Special Events, 
PO Box 92282
Washington, D.C. 20090-2282

Luego de aplicar el matasellos del primer día de emisión, el Servicio Postal devolverá los sobres por correo. No hay costo alguno por el matasellos, hasta la cantidad de 50 sobres. Por más de 50, se cobran 5 céntimos por sobre. Todos los pedidos deben haber sido estampados con el matasellos a más tardar el 13 de septiembre de 2016.

Cómo pedir sobres especiales del primer día de emisión

El Servicio Postal también ofrece sobres especiales del primer día de emisión (first-day covers) para sellos recién emitidos y artículos de papelería del Servicio Postal con el matasellos de cancelación oficial del primer día de emisión. Todos los artículos tienen un número de catálogo individual y se ofrecen en el catálogo trimestral USA Philatelic, en Internet en usps.com/shop o por teléfono llamando al 800-782-6724. Los clientes pueden solicitar un catálogo gratuito llamando al 800-782-6724 o escribiendo a:

U.S. Postal Service
Catalog Request
PO Box 219014
Kansas City, MO  64121-9014

Muchos de los otros sellos de este año se pueden ver en Facebook, en facebook.com/USPSStamps o a través de Twitter @USPSstamps.