Cómo identificar un caso de autismo leve en un niño

Detectar los síntomas de autismo leve en un niño requiere de mucha observación por parte de sus padres, para identificar las diferencias del niño potencialmente autista con respecto a otros niños de su edad.

En los casos leves de autismo, normalmente el diagnóstico se realiza tardíamente, cuando ya son muy evidentes las conductas características de este trastorno.
En los casos leves de autismo, normalmente el diagnóstico se realiza tardíamente, cuando ya son muy evidentes las conductas características de este trastorno.
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El autismo, actualmente englobado dentro de los Trastornos del Espectro Autista, es un trastorno del neurodesarrollo, con diversos niveles de afectación en cada individuo. En ocasiones, los síntomas de autismo leve son lo suficientemente sutiles para pasar desapercibidos, por lo cual, con frecuencia el diagnóstico se realiza en edades tardías, cuando los padres observan las diferencias que su hijo o hija presenta en relación con los otros niños de su edad.

Como se indica en Healthy Children, un niño con un trastorno del espectro autista puede no presentar el mismo cuadro de síntomas que otro. El cuadro puede variar en intensidad y cantidad de los síntomas, lo que complica todavía más el diagnóstico.

El conjunto de síntomas

El especialista pone especial atención en las diferencias que presente el niño potencialmente autista con relación a los niños de su edad y con quienes comparte los entornos para confirmar si tiene o no un trastorno del espectro autista.

A grandes rasgos, son tres las áreas que el especialista atiende de manera muy especial al momento del diagnóstico. Estas corresponden a los componentes social, comunicacional y conductivo del niño.

evaluación pedagógica
Son tres las áreas en las que se basa el especialista para hacer el diagnóstico: social, comunicacional y conductual del niño. Foto: Shutterstock

Rasgos sociales característicos del niño con autismo

  • No mantiene contacto visual, o mantiene un contacto visual reducido
  • No responde a la sonrisa o a otras expresiones visuales de los padres
  • No señala objetos o eventos que están mirando o señalando sus padres
  • No lleva objetos de interés personal a sus padres
  • No demuestra empatía por los demás
  • Es incapaz de hacer amigos, o no le interesa hacerlos
  • No puede percibir lo que otros podrían pensar u observar al ver sus expresiones visuales

Rasgos comunicacionales característicos del niño con autismo

  • No señala cosas para indicar sus necesidades, ni comparte cosas con los demás
  • No dice palabras sueltas a los 16 meses de nacido
  • Repite exactamente lo que otros dicen sin comprender su verdadero significado (repetición mecánica o ecolalia)
  • No responde cuando lo llaman por su nombre, pero sí responde a otros sonidos
  • Puede referirse a otros como “yo” y a sí mismo como “tú”, y puede mezclar los pronombres
  • Frecuentemente parece no querer comunicarse
  • No comienza ni puede continuar una conversación
  • No usa juguetes ni otros objetos para representar a la gente o la vida real en un juego de simulación
  • Puede perder el lenguaje entre los 15 y 24 meses

Comportamiento de un niño con autismo

  • Parece no sentir dolor
  • Juega con partes de los juguetes en lugar de con el juguete entero
  • Mira o contempla de forma inusual, mira a los objetos desde ángulos poco convencionales
  • Puede ser muy sensible o no tener sensibilidad alguna hacia algunos olores, sonidos, luces, texturas, o al tato
  • Se obsesiona con algunas actividades inusuales, y las realiza de forma repetitiva durante el día.

En caso de tener alguna duda o preocupación en torno al desarrollo de los niños, es el pediatra el especialista más adecuado para solventar estas dudas. El experto podrá tener una mejor idea de la situación si los padres colaboran activamente con él.

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