Un hogar es un lugar sagrado

Se necesita una política firme de viviendas de alquiler del estado de Nueva York que esté dirigida específicamente a familias de ingresos bajos y moderados que están gravemente agobiadas por la renta y en peligro de convertirse en “pobres por el alquiler”

La crisis de los alquileres también ha proliferado en todo el estado, con aproximadamente el 25 por ciento de todos los inquilinos del estado de Nueva York soportando la carga del alquiler pagando más del 30 por ciento de sus ingresos para pagar la renta.
La crisis de los alquileres también ha proliferado en todo el estado, con aproximadamente el 25 por ciento de todos los inquilinos del estado de Nueva York soportando la carga del alquiler pagando más del 30 por ciento de sus ingresos para pagar la renta.
Foto: Angela Weiss/AFP / Getty Images

El recientemente aprobado presupuesto del estado de Nueva York incluye muchas iniciativas loables, incluyendo $800 millones en fondos únicos para el Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia y $125 millones para el Programa de Asistencia de Alquiler de Propietarios. Ambos programas han demostrado su eficacia para evitar los desalojos. ¡Buen trabajo! …Pero hay que hacer más.

En la década de 1990, la decisión de vivienda “Jiggetts” estableció una política del estado de Nueva York de que las subvenciones de vivienda de asistencia pública deberían cubrir el costo del alquiler. Esta es una buena y sensata política, aunque su implementación a menudo no cumplió con los objetivos y fue necesaria una acción judicial adicional. Ahora debemos dar el siguiente paso para establecer una política sólida del estado de Nueva York para los neoyorquinos trabajadores que ganan menos del 50 por ciento del ingreso medio del área ($66.700 para una familia de cuatro personas). Estas familias no deben convertirse en “pobres por el alquiler” porque tienen que pagar más del 30 por ciento de los ingresos de su hogar en alquiler.

Antes de que comenzara la pandemia, la mitad de todos los inquilinos de la ciudad de Nueva York pagaban más del 30 por ciento de sus ingresos en alquiler. Para los inquilinos de ingresos extremadamente bajos, casi el 70 por ciento estaba gravemente agobiado por el alquiler y dedicaba más de la mitad de sus ingresos para pagar la renta, según dijo el Furman Center de la Universidad del Estado de Nueva York. La pandemia ha seguido exacerbando este creciente problema. Recientemente, la fórmula de la Junta de Normas de Alquiler de la Ciudad de Nueva York dio una recomendación de un aumento del 4,5 por ciento para los contratos de arrendamiento de un año y un aumento del 9 por ciento para los arrendamientos de dos años. A medida que los costos de alquiler siguen aumentando, muchos más hogares se están volviendo “pobres por el alquiler”.

La crisis de los alquileres también ha proliferado en todo el estado, con aproximadamente el 25 por ciento de todos los inquilinos del estado de Nueva York soportando la carga del alquiler pagando más del 30 por ciento de sus ingresos para pagar la renta, y un adicional 21 por ciento entre los “pobres por el alquiler” pagando más del 50 por ciento de sus ingresos para pagar su renta, según un análisis de 2021 de la Contraloría estatal.

Las cargas de alquiler conducen a la pobreza por alquiler que a su vez conduce a la falta de vivienda. A medida que los Tribunales de Vivienda han reabierto y la moratoria de desalojo del estado ha expirado, miles de neoyorquinos están al borde de un evento catastrófico que podría dejar expuestas y en precarias condiciones a sus familias. La Oficina de Asistencia por Discapacidad Temporal recibió aproximadamente 2.000 solicitudes en solo los primeros cuatro días después de que terminó la moratoria de desalojo.

Hay un cambio en la política de asistencia para la vivienda del estado de Nueva York que es el siguiente paso lógico para hacer frente a la crisis de la vivienda asequible.

A través de una combinación de subvenciones y créditos fiscales, el estado debe establecer la política de que los neoyorquinos que ganan menos del 50 por ciento del ingreso medio del área no deban pagar más del 30 por ciento de sus ingresos para pagar sus rentas, lo cual refleja el umbral similar del muy efectivo programa de la Sección 8 de la ley federal. Establecer un umbral del 30 por ciento, similar a la Sección 8, puede hacer que nuestro estado sea más asequible para aquellos que luchan por sobrevivir y evitar así la elección de Hobson de tener que escoger entre pagar por el alquiler o la comida.

Estuvimos muy cerca en el presupuesto del estado de Nueva York para el año fiscal 2023 con el Programa de Vales de Acceso a la Vivienda (conocido en inglés por sus siglas HAVP) propuesto. Con el respaldo de grupos de inquilinos y propietarios, incluyendo a Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York, HAVP recibió el apoyo de líderes tanto en el Senado como en la Asamblea del estado de Nueva York. Sin embargo, HAVP no logró entrar en el presupuesto cuando surgieron inquietudes sobre su potencial costo. El próximo año deberíamos intentarlo nuevamente, pero con una adición. Además de los subsidios directos, también deberíamos incluir créditos fiscales y deducciones para reducir las cargas de alquiler de los neoyorquinos trabajadores con ingresos modestos. El código fiscal ha sido durante mucho tiempo un instrumento de incentivos a la política de vivienda, desde la deducibilidad de los intereses hipotecarios hasta los créditos fiscales para personas de bajos ingresos. Demos el siguiente paso para eliminar la “pobreza de alquiler” para los neoyorquinos.

Caridades Católicas conoce muy bien las necesidades de nuestros vecinos que luchan por ganar lo suficiente para pagar sus rentas. Por lo tanto, recomendamos una política simple del estado de Nueva York: “sin neoyorquinos pobres por alquiler”. A través de nuestros servicios en la ciudad de Nueva York y los condados de Westchester, Putnam, Dutchess, Rockland, Orange, Sullivan y Ulster, hemos conectado a más de 7.000 personas con asistencia financiera de emergencia, ayudado a evitar la falta de vivienda para más de 12.000 familias y brindado casi 11 millones de comidas a aquellos que han tenido mala suerte desde el comienzo de la pandemia.

Pero las medidas provisionales no son suficientes. Necesitamos una política firme de viviendas de alquiler del estado de Nueva York que esté dirigida específicamente a familias de ingresos bajos y moderados que están gravemente agobiadas por la renta y en peligro de convertirse en “pobres por el alquiler”. En todo el estado, los neoyorquinos se beneficiarían de un cambio de paradigma en la forma en que configuramos la política de alquiler de viviendas. Una cosa que esta pandemia paralizante ha confirmado es que el problema de la vivienda asequible no va a desaparecer. Demos el siguiente paso: una política que diga: “¡No neoyorquinos pobres por alquiler!”.

Monseñor Kevin Sullivan es el director ejecutivo de Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York.