Empresa privada de EEUU podría aterrizar en la Luna el jueves tras más de 40 años

Si todo va bien, Intuitive Machines podría hacer historia mañana, convirtiéndose en la primera empresa privada en realizar un alunizaje suave en la Luna

Nueva misión a la superficie lunar.

Nueva misión a la superficie lunar. Crédito: NASA | AP

Intuitive Machines está preparada para grabar su nombre en los anales de la historia de la exploración espacial mañana, convirtiéndose potencialmente en la primera entidad privada en lograr un aterrizaje suave en la superficie lunar.

Este esfuerzo es un punto destacado entre varias misiones lunares programadas para este año. El módulo de aterrizaje Odysseus de la compañía, también conocido como IM-1, apunta a un aterrizaje pionero cerca del Polo Sur de la Luna, una región que está ganando considerable atención por la posible colonización humana del satélite de la Tierra.

Lanzado la semana pasada, Odysseus está en camino a su histórico aterrizaje lunar dentro del enorme cráter Malapert A, programado para el 22 de febrero a las 17:49 EST (22:49 UTC) según Space.com.

Este sitio en particular, a solo 186 millas del Polo Sur lunar y con un diámetro de 43 millas, establecería un nuevo récord para el punto de llegada lunar más al sur. El récord actual lo ostenta Chandrayaan-3, que en septiembre logró un aterrizaje a aproximadamente 372.8 millas del Polo Sur.

Lugar de aterrizaje de Odysseus

El lugar de aterrizaje de Odysseus está cerca del macizo de Malapert, designado como uno de los lugares potenciales para futuras expediciones lunares, en particular la misión Artemis III de la NASA programada para septiembre de 2026.

El módulo de aterrizaje está equipado con una variedad de cargas útiles de la NASA, junto con contribuciones de sectores privados y académicos, destinados a realizar exploraciones científicas cruciales que podrían dar forma a la trayectoria de la futura exploración y habitación lunar.

Intuitive Machines ha articulado su visión de Odysseus como una empresa pionera diseñada para inaugurar una economía lunar comercial. Se esfuerza por entregar cargas útiles comerciales y científicas a la superficie lunar, sentando las bases para establecer una presencia humana sostenible en la Luna y su órbita.

Si la misión de Odysseus culmina con éxito, sería la primera nave espacial de fabricación estadounidense en posarse en la superficie lunar desde la misión Apolo 17 en 1972, que vio a los astronautas Gene Cernan y Harrison Schmitt en la Luna.

Sin embargo, el viaje hacia un alunizaje exitoso está plagado de desafíos e incertidumbres, como lo demuestra el reciente fallo del Peregrine de Astrobotic debido a una fuga de propulsor, lo que provocó su incapacidad para mantener la orientación adecuada y, en última instancia, su reingreso a la atmósfera terrestre.

Además, la historia de la exploración lunar está marcada por reveses, incluido el Luna 25 de Rusia, que terminó en un aterrizaje forzoso el verano pasado, y los intentos fallidos de empresas privadas de Israel y una misión colaborativa entre los Emiratos Árabes Unidos y Japón, que resultaron en accidente.

Este trascendental intento de aterrizaje de Intuitive Machines estará disponible para el público en NASA+.

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