Epidemia de sarampión podría seguir a la de ébola

En África, la suspensión de los programas de vacunación a raíz de la epidemia de ébola, representa ahora un grave riesgo sanitario
Epidemia de sarampión podría seguir a la de ébola
Zona de aislamiento para tratar a pacientes con enfermedades infecciosas en el Royal Free Hospital de Londres.
Foto: EFE / David C Bishop

Washington – Ante la posibilidad de que más de un millón de niños africanos se encuentran vulnerables al sarampión, expertos advierten sobre la necesidad de reanudar las vacunaciones tan pronto como sea posible.

La agencia EFE informó que la epidemia de ébola en África Occidental podría llevar a otra de sarampión a menos que se reanuden rápidamente los programas de vacunación infantil suspendidos por el brote, advirtió un estudio publicado en Science.

El estudio advierte que el actual brote de ébola en Liberia, Sierra Leona y Guinea ha causado alteraciones en el sistema médico, que han llevado a la suspensión de las vacunaciones infantiles contra enfermedades como el sarampión.

Los investigadores han calculado que más de un millón de niños de entre nueve meses y cinco años podrían estar en una situación vulnerable a un brote de sarampión dentro de un plazo de 18 meses por las interrupciones en la cartilla de vacunación.

“Los efectos secundarios de ébola son potencialmente tan devastadores en términos de muertes como la propia enfermedad”, señaló Justin Lessler, profesor asistente en el Departamento de Epidemiología de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Según Lessler, las epidemias de sarampión suelen seguir a las crisis humanitarias, pero aseguró que se puede hacer algo “relativamente fácil y barato” para evitar la pérdida de vidas, reanudando las campañas de vacunación.

Los investigadores apuntan a que la inmunización del sarampión ha descendido un 75% y haciendo proyecciones calculan que en 18 meses más de un millón de niños de entre 9 meses y 5 años quedarán sin vacunar, frente a los 778,000 antes de la crisis.

En este sentido, indican que por cada mes que se interrumpe la vacunación, unos 20,000 niños más son susceptibles de contraer sarampión, lo que ante un brote incrementaría las posibilidades de una epidemia en estos tres países.

Antes del actual brote de ébola, los investigadores estimaban que un brote de sarampión podría afectar a 127,000 personas, sin embargo, tras la interrupción de la vacunación creen que en 18 meses la cifra aumentaría a 227,000 afectados.

Los investigadores señalan que ante este supuesto también se incrementarían el número de muertes, que pasarían de 2,000 a 16,000, por lo que recomiendan la reanudación de la vacunación en cuanto sea seguro hacerlo.

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