Arqueólogos encuentran sandalia romana de 1,700 años de antigüedad en hielo derretido en Noruega

Una sandalia romana de hace unos 1,700 años de antigüedad fue descubierta en el paso noruego Horse Ice Patch, gracias al deshielo de la zona

El deshielo reveló una sandalia romana de hace 1,700 años de antigüedad.
El deshielo reveló una sandalia romana de hace 1,700 años de antigüedad.
Foto: JONATHAN NACKSTRAND/AFP / Getty Images

Cerca del siglo IV d. C., un antiguo viajero se abría paso a través de Horse Ice Patch, un desafiante camino de montaña a más de 1,200 millas sobre el nivel del mar en el oeste de Noruega. 

En el camino, el viajero debe haber perdido o desechado uno de sus zapatos, una sandalia de cuero gastada de estilo similar que se vio en Roma, a casi 2,000 millas de distancia.

Casi 1,700 años después, un verano inusualmente cálido en 2019 derritió las capas superiores de nieve y hielo que se habían estado acumulando en el sitio durante siglos, revelando una sandalia; un excursionista local lo vio y afortunadamente se dio cuenta de su importancia histórica. 

Tomó algunas fotos y las compartió, junto con las coordenadas del sitio, con arqueólogos afiliados a Secrets of the Ice, un programa de arqueología glacial que hasta ahora ha descubierto miles de artefactos en el hielo y los glaciares de Noruega que se derriten, incluidos probablemente túnicas y esquís de madera medievales usado por los vikingos.

Espen Finstad y sus colegas de Secrets of the Ice conocían bien la zona. Anteriormente, habían encontrado una herradura medieval de 700 años de antigüedad y un hueso de pata de caballo en la zona. 

Viajaron a la ubicación en el sendero Horse Ice Patch y comenzaron las excavaciones a toda prisa, recuperando el zapato, así como otros objetos, incluidos ejes de flecha, textiles e incluso caca de caballo congelada.

Sandalia romana hallada. (Crédito: Secrets of the Ice)

Terminaron justo a tiempo también, ya que al día siguiente el camino estaba cubierto por una fuerte nevada que cubría el sitio. Si la tormenta hubiera llegado antes, esta sandalia de la suerte probablemente nunca se habría encontrado.

Los exámenes realizados por Vegard Vike, un conservador arqueológico en el Museo Kulturhistorisk en Oslo, mostraron que el zapato de cuero sin curtir es una sandalia talla nueve diseñada en el estilo carbatina romano , que estuvo muy de moda en toda Europa durante los albores del Imperio Romano Occidental.

Es muy poco probable que el viajero fuera en realidad un turista romano, aunque esa posibilidad no se puede descartar por completo. Sin embargo, el hecho de que se pudiera encontrar calzado romano tan al norte ya más de mil kilómetros de la frontera del imperio demuestra la influencia de los romanos.

Además de la sandalia, su dueño debe haber usado gruesos abrigos de lana o calcetines hechos con piel de animal para combatir el frío agobiante. El usuario podría haber perdido su zapato mientras caminaba por el paisaje accidentado, pero Lars Pilø, un arqueólogo de Secrets of the Ice, cree que es más probable que el viajero simplemente descartó la sandalia como basura, encontrándola demasiado desgastada para tener algún futuro.

Como un viajero experimentado, esta persona probablemente tenía un par de zapatos nuevos para tal ocasión. Tenemos suerte, porque la basura de un hombre es el tesoro de otro.

Horse Ice Patch está lleno de una red de senderos que unen el interior de Noruega con su costa. Las personas que viajaban por estos caminos junto con sus caballos de carga probablemente estaban ocupadas transportando suministros, botines y artículos comerciales como pieles de animales, astas y cuero.


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