Duelo épico en el agua

Estadounidenses Phelps y Lochte preparan su última cita en Olimpiada
Duelo épico en el agua
Phelps (izquierda) tendrá un duro duelo con su compatriota Lochte (derecha) en Londres.
Foto: AP

LONDRES (EFE).- Michael Phelps y Ryan Lochte, de Estados Unidos, vivirán a partir de mañana en Londres 2012 el último acto de una rivalidad que ha marcado los últimos años de la natación mundial.

Phelps, con 16 medallas olímpicas entre Atenas 2004 y Pekín 2008, aspira, antes del retiro, a ser el atleta con mayor número de preseas en los Juegos, superando las 18 de la rusa Larisa Latinina, y para ello se tirará a la piscina de la capital británica siete veces: 100 y 200 mariposa; 200 y 400 estilos, y los relevos 4×100 y 4×200 libre y 4×100 estilos.

Frente a él, Lochte competirá en los 200 libre, los 200 espalda, el relevo de estilos, y los 200 y los 400 estilos, en los que se cruzará con Phelps el 6 de agosto y mañana, respectivamente.

El de Baltimore (Maryland), de 27 años, batió al de Nueva York en los 200 estilos en las eliminatorias del equipo estadounidense en junio, en Omaha, y llega a Londres con el mejor tiempo del año, 1′ 54″ 84/100, un año después de que Lochte le ganara en los Mundiales de Shanghái.

Lochte, que cumplirá 28 años el 3 de agosto, es uno de los dos únicos que han conseguido batir un récord del mundo en piscina larga después de que en 2010 se prohibiera competir con trajes de baño fabricados con materiales derivados del plástico. Lo hizo en los 200 estilos en los Mundiales de 2011.

Lochte se impuso en los 400 estilos en Omaha a Phelps con 4′ 7″ 06/10 por 4′ 07″ 89/100.

Tampoco lo tendrá fácil el neoyorquino en los 200 espalda, en los que no estará Phelps, pero sí el japonés Ryouske Irie, con la mejor marca del año con 1′ 54″ 02/10 por 1′ 54″ 54/100 del estadounidense.

El brasileño Cesar Cielo aspira a conseguir el doblete olímpico en las dos pruebas de la velocidad y defender su título de Beijing en los 50 libre.

Cielo, doble campeón del mundo en los 50 y los 100 libre, acude a Londres con el mejor crono mundial en la distancia corta, 21″ 38/100, y el séptimo en el hectómetro por detrás entre otros de los australianos James Magnussen y James Roberts, con 47″ 10/10 y 47″ 63/100, y el galo Yannick Agnel, rival de Lochte en los 200 libre, tercero del ránking de los 100 con 48″ 02/10 por 48″ 28/100 del sudamericano.

La campeona británica olímpica de los 800 libre en Beijing, Rebbeca Adlington, lidera la clasificación del año con 8′ 18″ 54/100 por 8′ 19″ 78/100 de la norteamericana Katie Ladecky, quien a sus 15 años tratará de arrebatarle la medalla de oro.

La prueba masculina más larga, los 1,500 metros, podría ver un duelo asiático entre el chino Sun Yang, campeón del mundo en 2011, y el otro nadador capaz de rebajar un récord mundial desde 2010, y el coreano Tae Hwan Park.

Yang es la primera del ránking este año con 14′ 42″ 30/100 por los 14′ 47″ 38/100 de Park.

La estadounidense Missy Franklin está llamada a ser otra de las protagonistas de Londres 2012. A sus 17 años y con cinco medallas en los Mundiales de Shanghái del año pasado, la nadadora de Pasadena, California, buscará su primera presea olímpica en seis pruebas: los 100 y 200 libre, los 100 y 200 espalda y los relevos 4×100 y 4×200 libre.

La italiana Federica Pellegrini tendrá difícil revalidar su medalla de oro en los 200 libre. La estadounidense Allison Smitt, la francesa Camille Muffat y la sueca Sarah Sjoestroem destacan entre sus rivales.

En Londres, el japonés Kosuke Kitajima aspira a sumar su sexta medalla en las dos distancias olímpicas de braza, 100 y 200 metros. El nipón fue el primer nadador en dominar esta prueba.