Escuelas de bajo rendimiento en la mira

De no mejorar en un plazo establecido, las autoridades estatales tomarán control sobre ellas

A sólo semanas del inicio del año escolar 2015/2016, un total de 62 escuelas públicas se enfrentan al reto de mejorar su rendimiento académico o de lo contrario las autoridades estatales tomarán control sobre ellas, quitando autoridad a la Ciudad.

“No sabía nada de que esto estuviera ocurriendo”, dijo sorprendida Miguela Fontana, madre de un menor que acude al cuarto grado en la escuela P.S. 123 Mahalia Jackson de la calle 140, en Harlem, uno de los planteles que están ne la mira.

“Me preocupa que terminen cerrando la escuela”, indicó la mujer que reside en la calle 139.

Varios padres consultados por El Diario mostraron desconcierto al enterarse que la escuela de su hijo está en una lista del estado. Estos tienen un plazo de dos años para mejorar su rendimiento académico.

El posible cambio en el manejo de las escuelas con bajo rendimiento se deriva de una iniciativa del gobernador Andrew Cuomo, que  facultaría a grupos externos para tomar el control de los planteles, eludir las reglas del sindicato y potencialmente convertirlos en escuelas charter.

Las 62 escuelas en cuestión se encuentran entre el 5% de la parte baja de la lista de planteles del estado. De esas escuelas, 55 han estado en esa categoría desde 2012 y ahora tienen dos años para lograr objetivos de mejora antes que un “receptor” tome el control. Las otras siete han sido parte inferior del ranking desde 2006 y sólo tienen un año para mostrar grandes mejoras. Incluso, una de las siete, la P.S. 64 en El Bronx, ya se encuentra en proceso de cierre.

A Liliana Diaz la desconcierta el saber que su hija, que asiste a tercer grado, acude a una escuela con bajo rendimiento. “Lo que no estoy de acuerdo es que no hagan nada y dejen que los niños sigan yendo a clases como si nada. Debe haber un cambio total en la manera como enseñan”, dijo la madre.

El problema de cómo mejorar el rendimiento académico es uno de los puntos álgidos del debate entre el alcalde Bill de Blasio y Cuomo sobre el sistema escolar, que cual tuvo un momento cumbre a comienzos de julio cuando la Asamblea en Albany renovó el control del Alcalde sobre las escuelas públicas pero sólo por un año.

De Blasio lanzó el año pasado un costoso programa respaldado por las sindicatos, que le aporta recursos a las escuelas que están luchando para mejorar su rendimiento.

Además, con una ley aprobada en abril, se amplió el poder de la canciller de Educación Carmen Fariña para hacer ciertos cambios en las escuelas, como la exigencia de que todos sus maestros vuelvan a solicitar sus puestos de trabajo.

Al respecto, una portavoz del Departamento de Educación de la Ciudad dijo que cambiar una escuela “requiere de decisiones difíciles, un plan de intervención específica, un líder adecuado, así como personal de la escuela en su lugar. Las escuelas designadas son todas escuelas en las que el Departamento de Educación ya ha invertido enormes recursos y en las que estamos siguiendo de cerca todos los indicadores de progreso sin sorpresas”.

El condado que cuenta con el mayor número de escuelas con bajo rendimiento y que tiene dos años de plazo para mejorar es El Bronx con 27 recintos, seguido por Brooklyn con 12, Queens, con 11 y Manhattan con 5.

De los planteles a los cuales le queda un año para cumplir la meta cinco están en El Bronx y dos en Brooklyn.

Entre tanto, la comisionada del Departamento de Educación del estado MaryEllen Elia, dijo al respecto que en estas escuelas, “generaciones enteras de estudiantes han sido dejados atrás. Los superintendentes tienen la obligación de actuar en condiciones que han persistido durante demasiado tiempo en estas escuelas.”

 

Escuelas que tienen un año de plazo:

El Bronx

  • J.H.S. 162 Lola Rodriguez De Tio
  • I.S. 117 Joseph H. Wade
  • J.H.S. 022 Jordan L. Mott
  • P.S. 64 Pura Belpre (en proceso de cierre)
  • J.H.S. 080 The Mosholu Parkway

Brooklyn

  • Automotive High School
  • P.S. 328 Phyllis Wheatley

 

Escuelas que tiene dos años de plazo:

Manhattan

  • Henry Street School for International Studies
  • Marta Valle High School
  • P.S. 015 Roberto Clemente
  • Frederick Douglass Academy II
  • P.S. 123 Mahalia Jackson

Bronx

  • Alfred E. Smith Career and Technical Education High School
  • Foreign Language Academy of Global Studies
  • New Explorers High School
  • Young Leaders Elementary School
  • Banana Kelly High School
  • Bronx Mathematics Preparatory School
  • Herbert H. Lehman High School
  • Hunts Point School
  • M.S. 301 Paul L. Dunbar
  • Bronx High School of Business
  • DreamYard Preparatory School
  • I.S. 219 New Venture School
  • I.S. 313 School of Leadership Development
  • I.S. 339
  • New Millennium Business Academy Middle School
  • Angelo Patri Middle School
  • DeWitt Clinton High School
  • Fordham Leadership Academy for Business and Technology
  • P.S. 085 Great Expectations
  • Bronx High School for the Visual Art
  • Bronxwood Prep Academy
  • Globe School for Environmental Research
  • School of Diplomacy
  • Fannie Lou Hamer Middle School
  • Monroe Academy for Visual Arts & Design
  • P.S. 092
  • School of Performing Arts

Brooklyn

  • MS 596 Peace Academy
  • Foundations Academy
  • Juan Morel Campos Secondary School
  • Boys and Girls High School
  • M.S. 584
  • W.E.B. DuBois Academic High School
  • East Flatbush Community Research School
  • Cypress Hills Collegiate Preparatory School
  • FDNY High School for Fire and Life Safety
  • Aspirations Diploma Plus High School
  • P.S. 165 Ida Posner
  • P.S. 298 Dr. Betty Shabazz

Queens

  • Grover Cleveland High School
  • Flushing High School
  • Martin Van Buren High School
  • August Martin High School
  • John Adams High School
  • M.S. 053 Brian Piccolo
  • Richmond Hill High School
  • J.H.S. 008 Richard S. Grossley
  • P.S. 111 Jacob Blackwell
  • Bushwick Leaders’ High School for Academic Excellence
  • P.S. 291 Roland Hayes