La verdad de la economía de combustible de un vehículo

Este es el proceso con el que la EPA determina la cantidad de millas que un auto recorre por galón

La verdad de la economía de combustible de un vehículo
Las pruebas de la EPA no son 100% seguras.
Foto: Shutterstock

Cuando compras un vehículo nuevo vendido en Estados Unidos requiere tener etiquetas que muestran, entre otros datos, la cantidad de millas por galón que recorre, lo mucho que los propietarios pueden esperar para gastar en combustible cada año y cómo la economía de combustible se compara con vehículos similares.

Aunque la etiqueta de un nuevo auto informa a los consumidores lo que quieren saber sobre el rendimiento de la gasolina, no explica cómo se calculan o informaron los números de economía de combustible.

Para eso, tenemos que recurrir a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, que se encarga de la regulación de los requisitos de etiquetado y contenidos. La prueba de la EPA se realiza en el Laboratorio Nacional de Vehículos y Emisiones de Combustible en Ann Arbor, Michigan.

Para que EPA tenga los datos de economía de combustible, los vehículos son sometidos a una batería de pruebas diseñada para reflejar los patrones de conducción en el mundo real, pero en un ambiente controlado, donde los ingenieros no tienen que preocuparse por factores como la climatología o los cambios de temperatura impredecibles.

En el laboratorio, cada vehículo es colocado en un dinamómetro, que es una especie de cinta de correr para autos. Esto permite a los ingenieros tener control de los automóviles, algo así como la manera en que se hace ejercicio en una caminadora. Siguiendo la analogía, la EPA le da seguimiento a la cantidad de gasolina consumida, igual que un atleta podría centrarse en calorías que se queman.

Sin embargo, la agencia examina cada uno de sus vehículos a través de cinco escenarios de pruebas diferentes para ayudar a reproducir diferentes estilos y condiciones de conducción.

El escenario de prueba de conducción de la ciudad fue desarrollado para representar lo que sucede cuando un vehículo se opera en condiciones de parada y marcha “stop-and-go”, al estilo de las cercanías de tránsito, y comienza con un vehículo en frío iniciado en el dinamómetro.

El vehículo se pone a prueba durante unos 30 minutos, acelerando en los rodillos de la máquina a más de 55 mph para llegar a una parada completa, y una vez más llegan a la velocidad hasta que más de 10 millas son expulsadas y probadas.

Otras sesiones del dinamómetro de la EPA, incluyen escenarios para cruzar la carretera, conducción a alta velocidad, la conducción en ciudad con el aire acondicionado encendido, la temperatura alrededor del carro a 95 grados y la conducción clima frío, en el que la temperatura alrededor del vehículo es de 20 grados F.

La EPA calcula las calificaciones que ves en la etiqueta del vehículo mediante el uso de las pruebas de alta velocidad y de clima extremo para ajustar los puntajes brutos de las evaluaciones de la carretera y ciudad. A continuación, se deriva el combinado de calificación millas por galón, al asumir una división 55/45 en carretera/ciudad, con el rendimiento de eficiencia de combustible.

Pero mientras que la EPA ha hecho pasar este tipo de esfuerzo significativo para valorar cada vehículo que se pone a prueba, no prueba todos los vehículos del mercado. La gran mayoría de los vehículos de hoy, entre un 85% a 90%, son probados por los propios fabricantes, que proporcionan los resultados a la agencia. La EPA hace inspecciones aleatorias del proceso seleccionando al azar un pequeño porcentaje de vehículos para sus propias pruebas en laboratorio.

Vale la pena señalar que si un fabricante de automóviles tiene dos o más de los modelos de la misma categoría, con el mismo motor básico y transmisión, sólo uno tiene que ser probado y cada uno mostrará las mismas calificaciones.

A pesar de que la EPA continúa trabajando para hacer la economía de combustible más precisa, simplemente no es posible ser 100% preciso, ya que no todo el mundo conduce igual, por los diferentes estilos de manejo o condiciones del clima y la carretera en su recorrido diario.

Todas estas diferencias pueden tener un serio impacto en la eficiencia del combustible. A pesar de que no son perfectas, según un estudio reciente de la AAA (American Automobile Association), las marcas de la EPA difieren de los resultados en el mundo real.

Un estudio de la AAA encontró que el 81.8% de los conductores dijeron que habían superado los índices EPA de sus vehículos, con los vehículos con transmisión manual en los resultados muestran un 17% más altos, en promedio, y los que tienen las cajas de cambios automáticas responsables de una alza promedio del 7% sobre las calificaciones oficiales.

Las calificaciones de la EPA y el ahorro de combustible en el mundo real son en muchos casos diferentes. Los motores turbo se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años como una forma de proporcionar más potencia sin que, en teoría, sacrifique la economía de combustible.

Pero de acuerdo a la hoja de información de la AAA, los vehículos equipados con un motor V6 turbo entregan 9% una economía de combustible menor que las calificaciones que la EPA, y los equipados con motores turbos de cuatro cilindros vienen con resultados de eficiencia de combustible un 4% menos que sus contrapartes de la EPA.

Así que cuando veas los datos en tu vehículo nuevo, no creas que son totalmente reales. Hay muchas discrepancias entre esos datos de economía y la realidad.