Honran la memoria de Abner García, veterano asesinado en Chicago

El joven había vuelto de su servicio militar, estudiaba en la UIC y ayudaba a jóvenes a dejar la violencia en las calles. Pero murió cuando individuos no identificados dispararon contra él desde un auto
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Honran la memoria de Abner García, veterano asesinado en Chicago
La familia de Abner García, veteranos y miembros de la comunidad marcharon desde la secundaria Curie Metropolitan hasta la cuadra 5200 S. Pulaski, en el barrio de West Elsdon, lugar en el que García perdió la vida por la violencia.

Abner García, de 23 años, fue un veterano del Ejército de Estados Unidos que perdió la vida no en un campo de batalla sino en uno de los vecindarios al sur de la Ciudad de los Vientos.

Después de graduarse de la secundaria Curie Metropolitan, García decidió enlistarse en el Ejército a los 19 años, según contaron sus familiares.  Luego de regresar de su servicio militar en la base Elmendorf-Richardson en Anchorage empezó sus estudios en la Universidad de Illinois en Chicago.

Pero el pasado 13 de agosto de 2016 Abner García recibió un disparo en la cabeza alrededor de la 1:40 am del sábado mientras conducía su auto a la altura de la cuadra 5200 S. Pulaski, en el barrio de West Elsdon.

Una camioneta se detuvo al lado del auto de Abner y la gente dentro de la camioneta comenzó a hacer señales de pandillas, dijo la policía.

Según reportes, tras el inicio de una discusión alguien dentro de la camioneta abrió la puerta y disparó letalmente contra Abner.

García no tenía afiliación a pandillas, indicó la policía.

La madre de Abner García recibió un ramo de flores de parte de miembros de Chicago Veteranos.
La madre de Abner García recibió un ramo de flores de parte de miembros de Chicago Veteranos.

Por su parte, Elizabeth Juárez, madre de Abner, dijo a La Raza que en el suceso no hubo ningún altercado ni confrontación. García fue llevado al hospital Monte Sinaí donde fue declarado muerto a las 5:45 am, según la Oficina del Médico Forense del Condado de Cook.

El joven veterano brindó tutoría a jóvenes en riesgo a través del programa ‘Urban Warriors’ (Guerreros Urbanos) de YMCA of  Metro Chicago. García estudiaba justicia criminal en la Universidad de Illinois en Chicago, porque quería convertirse en un oficial de policía.

Esta familia latina ha enfrentado dos pérdidas en lo que va del año: tras un tiroteo en Pilsen, Jesús Juárez, de 43 años, tío de Abner, recibió un balazo en el pecho que lo dejó sin vida. El hecho ocurrió afuera de un establecimiento de comida en ese barrio, el pasado 3 de mayo.

Con cuadro en mano y junto a sus hijos Lalia e Indel García, la madre de Abner quiere que su hijo sea una inspiración para los jóvenes de la comunidad.
Con cuadro en mano y junto a sus hijos Lalia e Indel García, la madre de Abner quiere que su hijo sea una inspiración para los jóvenes de la comunidad.

“Abner  vive”

A menos de 15 días de la muerte del joven veterano, decenas de personas se reunieron afuera de la secundaria Curie Metropolitan para de allí marchar hasta el altar que levantaron en memoria de García a la altura de la 5200 S. Pulaski Rd y W. 52nd St., en Chicago.

La caminata la encabezó un grupo de motociclistas de la Canaryville Veterans Riders Association, seguida por los padres y hermanos de Abner García, familiares, veteranos, jóvenes expandilleros, estudiantes de UIC y vecinos de la comunidad que marcharon para honrar la memoria de este veterano latino, este pasado 21 de agosto.

“Abner vive”, “Queremos justicia”, “Queremos paz” repetían decenas de personas mientras caminaban  por las calles.

Abner era fanático de Batman por lo que algunos familiares y amigos se dieron cita a la marcha con esta figura alusiva en sus playeras negras.
Abner era fanático de Batman por lo que algunos familiares y amigos se dieron cita a la marcha con esta figura alusiva en sus playeras negras.

Juárez cargaba un cuadro con la imagen de su hijo mientras marchaba junto a su esposo e hijos.

Ella dice que le gustaría que su hijo Abner sea recordado como una leyenda por haber sido un joven ejemplar y por el impacto que logró en la vida de otras personas con solo 23 años. “Quiero que mi hijo sea una inspiración para los jóvenes, que estudien, que terminen la escuela, que traten de cambiar sus vidas, hay más cosas por hacer en la vida que estar en las calles”, destacó.

Familiares y amigos levantaron un colorido altar en el que colocaron flores, veladoras, globos, fotografías y no faltó la figura de Batman y la bandera de los Chicago Cubs de los cuales Abner era fanático, contó su madre a La Raza.

Al veterano asesinado le sobreviven (de izq. a der.) su padre Indel García, su madre Elizabeth Juárez y sus hermanos Indel de 12 años y Lalia de 14. La familia está frente al colorido altar en memoria de Abner.
Al veterano asesinado le sobreviven (de izq. a der.) su padre Indel García, su madre Elizabeth Juárez y sus hermanos Indel de 12 años y Lalia de 14. La familia está frente al colorido altar en memoria de Abner.

Promover la paz

Indel García, padre del veterano fallecido, es de la opinión de que se necesita promover la paz en los vecindarios “porque la violencia está fuera de control, a nuestros veteranos y a nuestros chicos que están haciendo algo por su futuro los están matando, esto tiene que parar”.

Con su uniforme militar y lentes negros caminaba Christian Almazán, quien destacó el impacto positivo de su amigo Abner hacia los jóvenes en riesgo de la comunidad. “Se necesitan más programas como el de ‘Urban Warriors’ que contribuyan a reducir la violencia por pandillas”, dijo.

El militar Christian Almazán destacó el impacto positivo de su amigo Abner en los jóvenes en riesgo de la comunidad.
El militar Christian Almazán destacó el impacto positivo de su amigo Abner en los jóvenes en riesgo de la comunidad.

Eddie Bocanegra, fundador del programa ‘Urban Warriors’ de YMCA of Metro Chicago, recuerda cuando entrevistó a García antes de ser seleccionado para que fuera parte de ese programa.

“La primera cosa que dije: ‘está muy joven’, pero él quería convencerme de por qué sería un buen mentor. Al escuchar los primeros cinco minutos cómo creció, los retos que tuvo de chiquito, fue cuando dije: ‘tiene que trabajar con nosotros’”, señaló Bocanegra, quien también dijo que Abner fue el veterano con más jóvenes en el programa.

Miguel Arreola, de 19 años, un expandillero, dijo que García le ayudó a cambiar su vida. “Abner me ayudó a seguir adelante, él no quería que estuviera en pandillas, en malos pasos, él quería lo mejor para mí, él me ha ayudado mucho y la verdad ha impactado mi vida. Es una de las razones por la que yo estoy aquí, yo sí entendí el mensaje que él trato de enviarme a mí”, dijo.

Miguel Arreola, de 19 años, expandillero que recibió tutoría con Abner García a través del programa ‘Urban Warriors’ de YMCA Metro of Chicago.
Miguel Arreola, de 19 años, expandillero que recibió tutoría con Abner García a través del programa ‘Urban Warriors’ de YMCA Metro of Chicago.