Temen cambio en política sobre TPS para otros países tras extensión limitada para Haití

"Un día van a venir por los hondureños y los salvadoreños, los nepaleses y los somalíes y tenemos que entender que no podemos volvernos a esconder", dijo beneficiaria haitiana que está aquí desde los 9 años con TPS. Activistas temen que extensiones cortas y eliminación del programa esté en futuro de otros países.

Después que el Secretario de Seguridad Nacional anunciara este lunes que extendían el Estatus Temporal de Protección (TPS) para 50,000 haitianos únicamente por seis meses -en vez de lo usual, 18 meses- grupos de activistas pidieron al gobierno reconsiderar la decisión y expresaron temor de que esta sea la nueva actitud hacia otros países con TPS.

“Es muy importante, a medida que nos acercamos a la fecha límite para extender el TPS para El Salvador, Honduras, Sudán del Sur, Somalia, que mantengamos la presión para que no se suspenda este programa cuando no hay condiciones de regreso en estos países”, dijo Meredith Owen, del Church World Services, una organización internacional de fe.

Owen dijo que los activistas temen que la actual administración en la Casa Blanca está usando “diferentes criterios” a los que usaban antes para considerar las extensiones al programa TPS, que otorga permisos temporales para quedarse y trabajar en Estados Unidos a grupos de personas afectadas por ciertas condiciones y catástrofes en sus países de origen.

“Esperamos que 6 meses no se convierta en la nueva norma”, dijo Owen.

Actualmente hay 10 países con TPS, incluyendo El Salvador, Honduras y Nicaragua, cuyo período actual con TPS se vence a principios del próximo año (en Marzo 9 para El Salvador y 5 de enero para los otros dos países).

Los activistas dicen que hay razones para pensar que este gobierno será mucho más estricto y limitado en las extensiones de TPS, debido a información que trascendió antes de la decisión sobre Haití y por la relación de este gobierno con grupos y políticos que no ven con buenos ojos el programa, como el procurador Jeff Sessions y funcionarios que provienen de grupos restriccionistas a la inmigración.

Este lunes, el secretario de DHS John Kelly anunció que aprobaría una “extensión limitada” de 6 meses para que 50,000 haitianos con TPS, beneficio que se aprobó luego del gran terremoto de 2010, pero indicó que la misma se daba con la intención de que estos se preparen para regresar a su país donde “ha habido progreso en muchos frentes”.

Kelly no entró en detalles, pero Jonathan Green Hayes, co fundador de la Red UndocuBlack, de indocumentados negros, dijo que información filtrada unos días antes sobre un  memo en el que el gobierno buscaba información sobre “uso de servicios públicos y delitos cometidos” por haitianos, revelan una intención de “criminalizar” a esta comunidad.

“Hay una intención de criminalizar a estas comunidades para deportarlas”, dijo Lys Isma, una joven haitiana y receptora de TPS que hoy en día es asistente de investigación en una universidad de La Florida. “Creo que llegará el día en que no seremos solo nosotros. Van a venir por los hondureños y los salvadoreños, los nepaleses y los somalíes y tenemos que entender que no podemos volvernos a esconder”.

La retórica de la administración Trump respecto a inmigrantes y refugiados ha tendido, desde la campaña electoral del presidente, a presentar a los inmigrantes y refugiados como criminales y personas que abusan de este país y no como individuos vulnerables que buscan la protección de los Estados Unidos o cuya intención es superarse económica o socialmente.

Varios líderes de organizaciones de fe que han estado asistiendo a los haitianos  indicaron que la suspensión del TPS para haitianos (cuya extensión hasta enero de 2018 se anunciará este miércoles oficialmente en el Federal Register), significaría la deportación de miles de personas a un país que aún está azotado por severos problemas, incluyendo la epidemia de cólera más fuerte de la historia.

El reverendo Bill Jenkins , director del Centro Metodista Unido en Cristo, un ministerio cristiano en San Diego, California, dijo que la difícil situación en Haití sigue trayendo a refugiados a las puertas de muchos países, incluyendo Estados Unidos. En su iglesia “hemos refugiado a más de 5000 personas de haití” en meses recientes. 

“Sabemos que para muchos de ellos el regreso a Haití es una sentencia al sufrimiento y posiblemente la muerte”, dijo Jenkins, quien agregó que al otro lado de la frontera, en Tijuana, entre 215 y 300 haitianos se agolpan en una iglesia, también refugiándose con la intención de pedir asilo allí o en Estados Unidos. 

La mayoría de ellos estuvieron en Brasil desde el terremoto de 2010 hasta que los expulsaron de aquel país en medio de una crisis económica.

“Ningún haitiano ha cometido un acto de terrorismo, ellos trabajan, contribuyen a nuestra cultura”, dijo el pastor, quien junto a su esposa sirvió de padre de crianza a un bebé haitiano hasta que pudo reunirse con su madre y mudarse a Orlando. Agregó que “de haber amenaza de deportación, lo acogeremos como niño santuario”.

Jeanne  Atkinson, directora ejecutiva de CLINIC, un centro de ayuda legal financiado por entidades católicas, dijo que con la corta extensión a Haití, el gobierno de Trump “está enviando un mensaje”.

“Está claro que no les gusta el TPS y tienen el objetivo de reducir el beneficio”, dijo.

A continuación, datos del gobierno sobre los países que hoy tienen el Estatus Temporal de Protección o TPS.

País Designado Más reciente designación Fecha expiración Período vigente registro Período inicial de registro
El Salvador Marzo 9, 2001 Marzo 9, 2018 Julio 8, 2016 – Sept. 6, 2016 N/A
Haití Julio 23, 2011 Julio 22, 2017 (Anuncio ayer extiende hasta enero 2018) Agosto 25, 2015 – Octubre 26, 2015 N/A
Honduras Enero 5, 1999 Enero 5, 2018 Mayo 16, 2016 – Julio 15, 2016 N/A
Nepal Junio 24, 2015 Junio 24, 2018 Octubre 26, 2016 – Diciembre 27, 2016 N/A
Nicaragua Enero  5, 1999 Enero 5, 2018 Mayo 16, 2016 – Julio 15, 2016 N/A
Somalia September 18, 2012 Septiembre 17, 2018 Enero 17, 2017 – Marzo 20, 2017 N/A
Sudan Mayo 3, 2013 Noviembre 2, 2017 Enero 25, 2016 – Marzo 25, 2016 N/A
Sur Sudan Mayo 3, 2016 Noviembre 2, 2017 Enero 25, 2016 – Marzo 25, 2016 Enero 25, 2016 – Julio 25, 2016
Siria Octubre 1, 2016 Marzo 31, 2018 Agosto 1, 2016 – Septiembre 30, 2016 Agosto 1, 2016 – Enero 30, 2017
Yemen Marzo 4, 2017 Septiembre 3, 2018 Enero 4, 2017 – Marzo 6, 2017 Enero 4, 2017 – Julio 3, 2017