Fondos para educación en adultos

El dominio del inglés es vital

Hay que apoyar la educación para adultos.
Hay que apoyar la educación para adultos.
Foto: EFE

A 3.5 millones de neoyorquinos (una población aproximadamente del tamaño de todo el estado de Connecticut) les falta el dominio del inglés, un diploma de la secundaria, o ambos. Este es un grupo con un enorme potencial aun no realizado: los inmigrantes recientes que necesitan habilidades lingüísticas para integrarse en sus comunidades y aumentar su potencial de ingresos, al igual que los neoyorquinos que no tienen las credenciales que los calificarían para trabajos mejor remunerados.

El apoyo verbal de Nueva York a los inmigrantes debe estar respaldado por inversiones financieras y políticas para darles la oportunidad de tener éxito. Sin embargo, el estado de Nueva York se ha negado repetidamente a financiar adecuadamente los programas de alfabetización de adultos que ofrecen servicios de apoyo a trabajadores poco calificados y estudiantes inmigrantes.

El programa estatal de Educación para la Alfabetización de Adultos (ALE, por sus siglas en inglés) no cuenta con fondos suficientes en el presupuesto año tras año a pesar de una clara necesidad de inversión. De 2005 a 2013, la población inmigrante del estado creció a 386,000 y, sin embargo, el número de asientos en los programas de alfabetización de adultos financiados por el estado disminuyó en un 32 por ciento.

Hoy en día, los proveedores del programa ALE, como los asentamientos y otras organizaciones basadas en la comunidad, solo pueden atender al 3% de las personas que los necesitan, aproximadamente 7.000 estudiantes adultos cada año, y un estudio de 2016 encontró que aproximadamente 15,000 personas están en listas de espera.

En un momento en que los inmigrantes y sus familias a menudo son atacados por el gobierno federal y se enfrentan a la hostilidad en sus propias comunidades, el Gobernador Cuomo propuso un recorte inaceptable de $1.5 millones en fondos para el programa ALE en su Presupuesto Ejecutivo. Eso significa que los programas de alfabetización de adultos, que ya están orientados a trabajadores altamente calificados y aprendices documentados, serán aún más difíciles de acceder para los neoyorquinos que los necesitan.

Debido a que está totalmente bajo el control del estado, el programa ALE le permite a Nueva York orientar los servicios a los estudiantes indocumentados y principiantes que a menudo están excluidos de otros servicios de educación para adultos. La financiación del programa es la única forma en que organizaciones como University Settlement en Lower East Side de Manhattan y Jacob A. Riis Neighborhood Settlement en Long Island City en Queens pueden ofrecer clases de alfabetización y servicios de apoyo a los inmigrantes en sus comunidades.

La Legislatura del estado debe reconocer la clara necesidad de inversión y aumentar los fondos para el programa ALE a $ 15.3 millones, lo que permitiría que 7.500 estudiantes más tengan acceso a la educación que podra ayudarlos a competir mejor en el mercado laboral, apoyar a sus hijos en la escuela, poder tener mejores resultados de salud, y una mayor participación en los aspectos cívicos y sociales de sus comunidades. La educación en inglés también ayuda a los inmigrantes a entender sus derechos y superar obstáculos legales, como acceder a servicios sociales y obtener la ciudadanía.

Más allá de los beneficios individuales que traería el aumento, esta es una inversión con una enorme ventaja económica para el estado. En la ciudad de Nueva York, cada residente que obtiene un diploma de escuela secundaria o su equivalente genera un beneficio económico neto de alrededor de $ 324,000 a lo largo de su vida en forma de mayores ingresos y contribuciones fiscales y una utilización reducida de los beneficios públicos.

Tal como está, Nueva York se está perdiendo una inversión inteligente que podría ayudar a las personas a construir mejores vidas para ellos y sus familias, al mismo tiempo que beneficia a los empleadores locales y a nuestra economía.

Al mantener el dominio del inglés y las credenciales educativas como elementos esenciales para el éxito, pero al restringir el acceso a los programas ALE, nuestro estado está literalmente asegurandose de que los nuevos inmigrantes, al igual, que los neoyorquinos nacidos y criados, fracasen. La Legislatura del Estado debe intensificar y apoyar a todos los neoyorquinos invirtiendo en los programas ALE.

Lena Cohen es analista de United Neighborhood Houses y Jessica Ramos senadora estatal por el Distrito 13 de Queens.

(Nota del Editor: esta columna de opinión se sometió poco antes de la aprobación del presupuesto estatal).